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Come tutte le culture, gli ebrei hanno sviluppato numerose pratiche superstiziose applicabili a una varietà di occasioni. I seguenti sono alcuni dei più comuni:

1. Sputare tre volte

Che sia fatto in senso letterale o figurato (dicendo pooh, pooh, pooh), sputare tre volte (un numero mistico) è una classica risposta a qualcosa di eccezionalmente malvagio o buono. Per secoli, gli ebrei hanno eseguito questo rituale in risposta alla vista, all'udito o all'apprendimento di qualcosa di terribile e come misura profilattica per evitare che una tale tragedia si verificasse o si ripetesse.

Ironia della sorte, è tradizione eseguire la stessa azione in risposta a qualcosa di meraviglioso come una buona notizia o la nascita di un bambino bello e sano per scongiurare il malocchio. Sputare è stato a lungo considerato un potente protettore contro la magia e i demoni. Medici antichi e medievali, tra cui Maimonide, descrissero i valori positivi della saliva e della saliva.

Tuttavia, questa popolare superstizione ebraica potrebbe aver avuto origine dalla Bibbia cristiana, che menziona il potere miracoloso dello sputo di Gesù. E gli portano uno che era sordo, e aveva un impedimento nel suo parlare. Ed egli lo prese in disparte dalla folla, e si mise le dita negli orecchi, e sputò e si toccò la lingua; e alzando gli occhi al cielo, sospirò e gli disse: Effata, cioè apriti. E subito gli si aprirono gli orecchi, si sciolse il filo della sua lingua e parlava chiaro (Mc 7,32-35).

In un altro riferimento, Gesù sputò nella terra e fece dell'argilla e la mise negli occhi di un cieco, che in seguito poté vedere (Giovanni 9:1-7). Poiché alla fine sputare era visto come una pratica rozza e disordinata, è stato sostituito dal rituale più raffinato di dire semplicemente pooh, pooh, pooh.

2. Masticare il filo

Un popolare bubbe meise (racconto di vecchie mogli) è masticare un pezzo di filo ogni volta che si indossa un indumento su cui qualcuno sta attivamente cucendo, come attaccare un bottone o riparare una cucitura. Questa pratica può riferirsi alla frase yiddish mir zollen nit farnayen der saychel, che significa che non si dovrebbe ricucire il cervello (o il buon senso). Un'altra spiegazione è che i teli funerari sono cuciti attorno ai resti del defunto. Masticare attivamente mentre un altro sta cucendo i propri indumenti è una chiara indicazione che uno è abbastanza vivo e non ancora candidato alla tomba.

3. Tirare o tirare le orecchie quando si starnutisce

Particolarmente comune tra gli ebrei della Galizia e della Lituania, la pratica di tirarsi le orecchie quando si starnutisce ha generato accese discussioni. Un orecchio o entrambi dovrebbero essere tirati (o tirati) e uno dovrebbe alzare o abbassare? Il motivo di questa usanza non è chiaro. In origine, veniva eseguito se lo starnuto si verificava quando si parlava di uno che era morto. Tuttavia, lo strattone è stato a lungo esteso a tutti gli starnuti e di solito è accompagnato dalla recita della frase yiddish tzu langeh mazaldikker yohrn (a lunghi anni fortunati).

4. Starnutire sulla verità

La leggenda Midrashica sostiene che uno starnuto fosse usato per annunciare la morte imminente: Si racconta che fino al tempo di Giacobbe, una persona, alla fine della sua vita, starnutì e morì all'istante. Alcuni popoli antichi credevano che la piccola esplosione nella testa assicurasse l'avvicinarsi dell'eternità.

Piuttosto che una semplice irritazione dei passaggi nasali, uno starnuto era considerato un grave presagio. In effetti, questa può essere la ragione di fondo per lo sviluppo dell'usanza di dire lunga vita e buona salute a chi ha starnutito.

Una credenza tradizionale è che quando una persona starnutisce durante una conversazione, accadrà tutto ciò che è stato appena detto, in base al concetto di starnutire sulla verità. Sebbene non sia infallibile come la profezia diretta, si dice indichi che eventi razionali e plausibili accadranno effettivamente o che un evento che è già accaduto è realmente accaduto proprio come la storia raccontata.

5. Chiusura di libri che sono stati lasciati aperti

Chiudere libri di preghiere, Bibbie e trattati talmudici è una pratica comune nelle sinagoghe e nelle sale studio. La spiegazione sembra essere correlata alla paura medievale del potere malvagio di diavoli e demoni, che prenderebbero la sacra conoscenza e in qualche modo la userebbero per i propri scopi nefasti.

6. Mettere il sale nelle tasche e negli angoli della stanza

Si sapeva che demoni e creature simili risiedevano in nuove case e causavano un tale caos che le persone venivano effettivamente pagate per viverci prima dell'arrivo dei loro occupanti previsti. Poiché il sale era generalmente considerato dotato di poteri superbi contro gli spiriti maligni, veniva spesso collocato negli angoli di una stanza in cui queste creature si nascondevano. Lo stesso ragionamento si applicava ai nuovi vestiti, dove i goblin e gli elfi più piccoli potevano nascondersi nelle tasche. Mettendo una piccola quantità di sale nelle tasche, il proprietario dell'abbigliamento sperava di scacciare questi esseri e sventare i loro disegni malvagi.

7. Indossare una spilla di metallo sui vestiti quando si intraprende un viaggio

In alcune comunità, una spilla da balia o dritta è attaccata fuori dalla vista sotto il colletto di una camicia o su una manica prima di intraprendere un viaggio. Si pensava che il metallo fosse una potente sostanza protettiva. Secondo il famoso Eleazer of Worms (un leader del pietista Hasidei Ashkenaz del periodo medievale), i metalli erano i prodotti della civiltà e quindi potevano attaccare e respingere con successo gli spiriti maligni di una società meno sofisticata.

Il potere protettivo del metallo può anche essere derivato dalla discussione biblica della prima piaga, in cui Dio afferma che tutta l'acqua immagazzinata in vasi di legno e pietra (Esodo 7:19) si trasformerà in sangue. In base a ciò, i recipienti metallici non sono menzionati perché devono aver protetto l'acqua dal cambiamento. Un'altra spiegazione è che metallo significa fortuna, poiché barzel (parola ebraica per ferro) è l'acronimo dei nomi di quattro delle madri dei Figli d'Israele (Bilha, Rachel, Zilpa e Leah), che potevano scongiurare ogni pericolo alla loro progenie.

8. Bussare al legno

Bussare al legno per proteggersi dal male è una pratica non ebraica, anche se molti ebrei lo fanno. Molti collegano questa azione alle credenze cristiane che mettono in relazione il legno con le schegge della croce, che si credeva portassero fortuna. Tuttavia, questa pratica ha un'origine più universale, panteistica. Molto prima del tempo di Gesù, alcune culture consideravano gli alberi come dei; i credenti erano convinti che toccare (o bussare) il legno potesse produrre risultati magici.

Ristampato con il permesso di Jewish Traditions: A JPS Guide, pubblicato dalla Jewish Publication Society.