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Estratto con il permesso di The Jerusalem Post, questo articolo è stato scritto in occasione della morte di Abba Ebans nel 2002.

Abba Eban, padre della politica israeliana, ex ministro degli Esteri e ambasciatore negli Stati Uniti e nelle Nazioni Unite, è morto il 17 novembre 2002. Come diplomatico e scrittore, è stato per tutta la sua lunga e brillante carriera la voce di Israele, un profondo interprete del nostro carattere e della nostra storia nazionale.

Uomo di pace

Definendo Eban uno dei grandi statisti del 20° secolo, l'allora MK Shimon Peres lo ha descritto come una persona straordinaria che ha mostrato al mondo che siamo una nazione straordinaria. Peres, che ha lavorato con Eban per decenni, lo ha definito un uomo di pace che ha aperto la strada alla pace. Quando Israele è stato attaccato da tutte le parti, ha lanciato il messaggio di speranza per le diverse relazioni con il mondo arabo e con i palestinesi. Era la voce di Israele nei suoi momenti più difficili e spiegava il desiderio di pace di Israele. Ha servito il suo popolo con onore e la sua vita sarà ricordata come uno dei capitoli importanti della storia di Israele.

Poi il ministro degli Esteri Binyamin Netanyahu ha commentato che con il suo intelletto prodigioso e la sua rinomata eloquenza, Abba Eban non era solo uno dei migliori diplomatici israeliani, ma era anche uno dei grandi diplomatici della sua epoca. Fu un potente sostenitore dello Stato ebraico e dei diritti del popolo ebraico. Eban ha stabilito lo standard per la difesa di Israele nei tribunali dell'opinione pubblica mondiale. Durante molti periodi difficili, la sua voce è stata un commovente promemoria della giustizia della causa sionista e dell'eterna speranza di Israele di vivere in pace con i suoi vicini. Attraverso anni di servizio devoto, ha gettato le basi per il servizio estero di Israele e ha dimostrato che, anche se siamo una piccola nazione, la nostra voce morale può essere ascoltata forte e chiara in tutto il mondo.

Eban era famoso per la sua eloquente retorica, sia nella parola che nella scrittura, in ebraico, inglese e arabo. Conosceva molte altre lingue e aveva una memoria fenomenale. Era, soprattutto, un astuto analista politico e un visionario, profondamente devoto alla causa di Israele e del popolo ebraico.

Un sionista nato

Abba (Aubrey) Eban è nato a Capetown, in Sud Africa, il 2 febbraio 1915, figlio di Abraham e Alida Sachs-Eban. Fu portato in Inghilterra durante l'infanzia. La madre di Eban ha lavorato come segretaria-traduttrice per i leader sionisti Chaim Weizmann e Nahum Sokolow, il che ha fornito a suo figlio un amorevole background del sionismo storico. Eban ha anche ricevuto un'istruzione approfondita in ebraico e inglese e ha continuato i suoi studi in lingue orientali e classici all'Università di Cambridge.

Nel suo primo anno all'università, ha curato il giornale Young Sionist ed è stato il primo presidente della Cambridge University Jewish Society. Eban ha conseguito la laurea magistrale al Queens College ed è stato nominato docente di studi arabi e orientali come Brown Research Fellow in arabo, ebraico e persiano al Pembroke College.

A Pembroke, è stato avvicinato da Moshe Sharett e Berl Katznelson per lavorare per conto dell'Yishuv, la comunità ebraica nella Palestina mandataria britannica. Successivamente Eban fondò la Cambridge University Labor Society e si concentrò sui servizi di informazione sionisti.

Quando scoppiò la seconda guerra mondiale, la leadership sionista esortò i giovani brillanti sionisti in Inghilterra a unirsi ai corpi di intelligence britannici o alle unità di commando per acquisire esperienza utile per il futuro. Eban ha assunto una commissione nel 1942, mentre prestava servizio nello staff del ministro di stato britannico al Cairo. Lì conobbe anche Susan Ambache, che sposò nel 1945. Poi fu trasferito a Gerusalemme come capo istruttore presso il Middle East Aran Center, ospitato nell'Hospice austriaco nella Città Vecchia.

Qui, ha incontrato l'antisemitismo da parte dei funzionari del mandato, sebbene non fosse diretto a lui personalmente come maggiore dell'esercito britannico. All'epoca, tuttavia, addestrò con entusiasmo i volontari Palmah nelle tattiche di resistenza nel caso in cui i nazisti dovessero invadere la Palestina.

Quando la guerra finì, Eban fu avvicinato dal leader laburista britannico Harold Laski per diventare un candidato parlamentare alle prossime elezioni. Ha invece accettato l'offerta di Weizmann e Sharetts di diventare l'ufficiale di informazione politica per l'Agenzia Ebraica a Londra e ha partecipato ai contatti finali con il governo Attlee-Bevin prima che fosse proclamata la Dichiarazione di Indipendenza di Israele. Successivamente si unì alla delegazione delle agenzie ebraiche negli Stati Uniti e svolse un ruolo di primo piano nello sforzo di garantire l'approvazione della risoluzione delle Nazioni Unite del 29 novembre 1947, per la spartizione della Palestina in stati ebrei e arabi.

Il diplomatico eloquente

Successivamente Eban divenne il primo rappresentante di Israele alle Nazioni Unite con il grado di ministro. Ha sempre ricordato l'alzabandiera della bandiera israeliana al momento dell'ammissione all'adesione all'ONU come uno dei momenti salienti della sua vita.

Dal 1950 al 1959 ha servito contemporaneamente come primo ambasciatore negli Stati Uniti. Ben presto si distinse come un oratore dotato, difendendo Israele in un inglese eloquente non solo contro la propaganda feroce, ma quasi altrettanto frequentemente contro critici amichevoli, che parlavano contro i contrattacchi e le iniziative di Israele nel respingere i predoni arabi.

Eban fu convocato a casa in tempo per le elezioni della Knesset del 1959, in cui fu protagonista della campagna del Mapai. Fu anche presidente del Weizmann Institute of Science tra il 1959 e il 1966, dove dimostrò le sue capacità di studioso e organizzò numerose conferenze accademiche. Fu eletto nel biglietto Mapai alla Knesset e nel 1960 divenne ministro dell'Istruzione e della Cultura.

Nel 1963, il primo ministro Levi Eshkol lo nominò vice primo ministro, incarico che mantenne fino al 1966. Nel febbraio 1966, Eban divenne il terzo ministro degli esteri del paese, incarico che mantenne anche sotto il premier Golda Meir fino a quando non le successe Yitzhak Rabin nel 1974 Per molte persone, era ovviamente la scelta migliore per il posto. Nel 1985, poco prima del suo 70esimo compleanno, un sondaggio dell'opinione pubblica rivelò che rimase la prima scelta pubblica per il posto.

Alla vigilia della Guerra dei Sei Giorni, Eban si recò a Parigi, Londra e Washington per cercare sostegno mentre gli eserciti arabi si ammassavano ai confini, determinati a esaurire ogni opzione diplomatica prima di ricorrere all'uso della forza. Ben presto scoprì che, nonostante la giustizia della sua causa, Israele doveva affrontare il nemico da solo, e alla fine Eban si unì alla maggioranza del gabinetto votando per un'azione militare preventiva.

Eban si è complimentato con le clamorose vittorie militari con una retorica diplomatica stimolante. Il suo potente discorso alle Nazioni Unite durante la guerra, dichiarando che mai nella storia c'è stato un uso più giusto della forza armata, è stata una delle sue ore migliori. Successivamente ha supervisionato l'elaborazione e l'approvazione della risoluzione 242 del Consiglio di sicurezza, più di 35 anni dopo ancora la chiave di volta della diplomazia mediorientale.

Durante i governi Eshkol e Golda Meir, Eban si schierò saldamente dietro le colombe del governo. Ha respinto l'idea che Israele dovrebbe governare sui palestinesi e detestava l'idea di confini estesi che avrebbero cambiato il carattere dello stato. Ha chiesto moderazione.

Eban godeva di un enorme rispetto all'estero, ma sia la sua politica che il suo stile personale, il suo abito immacolato in giacca e cravatta e il suo ebraico e inglese impeccabili e grammaticalmente perfetti lo facevano spesso sembrare fuori passo con i suoi colleghi più rudi e burrascosi e collegio elettorale.

Alla vigilia della guerra dello Yom Kippur del 1973, Eban si trovava negli Stati Uniti, dove si rivolse di nuovo all'Assemblea generale delle Nazioni Unite e condusse contatti quotidiani con il Dipartimento di Stato. Trascorse le prime due settimane di guerra in consultazioni febbrili con il Segretario di Stato Henry Kissinger, in cerca di assistenza militare immediata, e dopo la guerra negoziò i successivi accordi di disimpegno con Egitto e Siria, condotti durante la diplomazia della navetta di Kissinger.

Eban ha guidato la delegazione ai colloqui di pace di Ginevra, dove parlando il suo eccellente arabo, ha offerto la pace agli arabi con onore (in seguito ha fatto l'osservazione spesso citata che gli arabi non perdono mai un'occasione per perdere un'occasione). Ma il pubblico è rimasto più apprensivo e scettico nei confronti delle intenzioni arabe e le critiche a Eban sono montate a destra. Tali critiche furono uno dei motivi per cui Eban non raccolse l'opzione per la premiership dopo che Meir si dimise nel 1974 e non si unì al nuovo governo del primo ministro Yitzhak Rabins. I due non andavano d'accordo quando Rabin aveva servito come ambasciatore negli Stati Uniti dopo che Rabin aveva nominato Yigal Allon come successore di Ebans.

L'opposizione MK ed educatore

Eban ha poi intrapreso una lunga serie di conferenze all'estero e al suo ritorno ha insegnato all'Università di Haifa e ha continuato a prestare servizio nel Comitato per gli affari esteri e la difesa della Knesset.

Nel maggio 1975 presentò il suo piano per una pace globale con gli arabi, chiedendo il ritiro dalla maggior parte delle aree amministrate in cambio dell'accettazione araba di un elenco di 15 componenti della pace.

Nel 1984, Eban rifiutò di accettare un ministero senza portafoglio nel governo di unità nazionale. Ha anche rifiutato la nomina a Presidente della Knesset, affermando di essere stato costruito per la polemica e non per il consenso. Invece, si è divertito a servire come presidente della commissione per gli affari esteri e la difesa, dove ha continuato a spingere per politiche a favore di una soluzione diplomatica.

Ha anche impiegato il suo acuto spirito come critico frequente delle politiche del governo, anche dopo che i laburisti si sono uniti alla coalizione di governo. Ha scherzato sul fatto che l'ascesa di Yitzhak Shamir a primo ministro come parte dell'accordo di rotazione fosse il tunnel alla fine della luce e ha definito memorabilmente l'affare Pollard un'antologia di errori.

Le risposte oneste e taglienti di Eban a volte cadevano in orecchie senza apprezzamento all'interno del suo stesso partito e, dopo essere stato umiliato dal comitato centrale del lavoro, che lo aveva spinto in fondo alla lista della Knesset nelle primarie del partito del 1988, si è dimesso dalla politica.

Eban credeva non ingiustamente che i suoi risultati fossero superiori alla sua posizione politica interna e si rammaricava che il suo successo sulla scena mondiale non fosse sempre adeguatamente apprezzato qui. Tuttavia, durante gli ultimi decenni della sua vita, Eban si è guadagnato una reputazione internazionale come uno degli scrittori più importanti della sua generazione. I suoi primi lavori includevano una prefazione del 1939 a una nuova edizione di Leo Pinskers Emancipation, e nel 1944 scrisse The Modern Literary Movement in Egypt.

Tra le sue successive opere principali c'erano Il labirinto della giustizia, Il sionismo e il mondo arabo, Marea del nazionalismo e Il mio popolo, il mio paese.

La sua nuova diplomazia è stata incorporata nei programmi universitari in Gran Bretagna e negli Stati Uniti e i suoi discorsi sono stati registrati. La mastodontica serie televisiva di Ebans, Civilization and the Jewish è stata vista da circa 50 milioni di americani ed è stata trasmessa in molte altre parti del mondo. Il libro di accompagnamento ha ottenuto un record di best seller per la saggistica; ha venduto centinaia di migliaia di copie.

Nel 1982 Eban è stato eletto alla International Platform Association, fondata dal leggendario oratore americano Daniel Webster nel 1830. Lì si è unito ai ranghi di favolosi oratori come Winston Churchill, il generale Douglas MacArthur e Martin Luther King, Jr.

Negli ultimi anni della sua vita, afflitto da problemi di salute, Eban è rimasto isolato nella sua casa di Kfar Shmaryahu, incapace di partecipare alla cerimonia di Gerusalemme in cui gli è stato assegnato il Premio Israele per il suo contributo a vita alla diplomazia israeliana e internazionale.

Knesset

Pronunciato: kNESS-et, Origine: ebraico, parlamento israeliano, composto da 120 seggi.

Mosè

Pronunciato: moe-SHEH, Origine: ebraico, Mosè, che Dio sceglie per condurre gli ebrei fuori dall'Egitto.

Yitzhak

Pronunciato: eetz-KHAHK, origine: ebraico, nome ebraico di Isacco.

Yom Kippur

Pronunciato: yohm KIPP-er, anche yohm kee-PORE, Origine: ebraico, Il giorno dell'espiazione, il giorno più sacro del calendario ebraico e, con Rosh Hashanah, una delle feste principali.

Cosa fece Abba Eban

Ha servito nell'esercito britannico in Egitto e ha mandato la Palestina, diventando un ufficiale dell'intelligence a Gerusalemme, dove ha coordinato e addestrato volontari per la resistenza in caso di invasione tedesca, servendo come ufficiale di collegamento per gli Alleati con l'ebreo Yishuv.

Chi è lo statista israeliano Abba

Abba Eban, per intero Abba Solomon Eban, nome originale Aubrey Solomon, (nato a febbraio, Cape Town, Sud Africa-morto a Nove, Tel Aviv, Israele), ministro degli esteri di Israele (1966 – 74) le cui eccezionali doti oratorie al servizio di Israele gli valse la diffusa ammirazione dei diplomatici e aumentò