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Abraham Isaac Kook (1865-1935) è stato il primo rabbino capo ashkenazita nell'Israele pre-stato, tra le altre conquiste. È considerato uno dei padri del sionismo religioso.

Eretz Yisrael [la Terra d'Israele], scrisse Kook, era il centro spaziale della santità nel mondo, irradiando santità verticalmente agli ebrei che vivevano sulla Terra così come orizzontalmente ad altre parti e popoli della terra. Lo spirito della Terra era completamente puro e puro, mentre lo spirito altrove era impantanato in kelipot, o gusci di impurità. L'aria della terra rendeva davvero saggi, come avevano detto i rabbini.

In una tipica elevazione della sociologia alla teologia, Kook ha sostenuto che l'immaginazione ebraica al di fuori della Terra era diventata rachitica e persino deformata. La causa non era semplicemente l'assimilazione a culture gentili dotate di molta meno luce e santità di Israele. Inoltre, gli ebrei avevano esaurito nel corso di due millenni la riserva di creatività portata via con loro in esilio. Durante la loro assenza, il flusso dello spirito era cessato; la sua graduale diminuzione era responsabile del carattere della vita di galut [Diaspora]. Rendendosi conto di questi fatti, gli ebrei avevano colto l'urgenza del ritorno. Inoltre, poiché il mondo intero era povero di santità e sprofondato nella malvagità, dipendeva totalmente dagli ebrei per un rinnovamento di luce e di spirito. Il ritorno di Israele nella Terra segnerebbe così la fine di un'era mondiale di tenebre e avvierà la redenzione di tutta l'umanità.

È sbalorditivo reagire a tali affermazioni in un'opera del 20° secolo. Invece di scusarsi, Kook osserva semplicemente che le qualità uniche della Terra Santa non possono essere comprese dalla ragione. Una volta che le sue ipotesi sono state concesse, tuttavia, legittimano una potente critica alla vita galut e al giudaismo galut e santificano attività e concezioni politiche che altrimenti sarebbero state inaccettabili. Lo spirito ebraico destinato a guidare il resto della creazione era sprofondato nell'imitazione dei gentili non circoncisi, mentre il corpo ebraico, gravemente trascurato in esilio, aveva subito un impoverimento paragonabile. Il carattere pieno e vario della vita ebraica non poteva esprimersi, data l'oppressione e esposizione ai venti stranieri.

Per Kook, questo basso rango spiegava un fenomeno, che giustamente intuiva, era una contraddizione in termini: l'ateismo ebraico. Molti ebrei di carattere riflessivo e morale avevano abbandonato la loro fede ereditata, solo perché quella fede ebraica era degenerata al punto che la superstizione era passata per vera fede e la pratica ebraica si era congelata in vecchie forme.

Tuttavia, il popolo d'Israele era inseparabile nella sua stessa essenza da Dio. Molte anime ebraiche avevano dunque espresso la loro ribellione proprio tornando in Terra d'Israele, dove lo spirito di Dio si era maggiormente riposato, liberando così la luce intrappolata nelle bucce esiliate, e facilitando il rinnovamento della religione ebraica. Sia il pensiero che la pratica sarebbero tornati alla loro purezza originaria una volta che la nazione fosse tornata alla piena vita sul suo suolo santo. L'ateismo e il rifiuto del giogo dei comandamenti scomparirebbero gradualmente.

Kook poteva quindi abbracciare il progetto sionista anche se lui, non meno di altri rabbini, sapeva che era essenzialmente laico. I dubbi sulla legittimità di un movimento guidato da dichiarati atei e caratterizzato dal pubblico disprezzo dei comandamenti sono stati messi a tacere dalla fiducia che al momento opportuno di Dio, presto su di noi, tale devianza sarebbe stata vista come l'arroganza che la tradizione aveva detto che avrebbe accompagnato i primi passi del Messia. Kook ha criticato le deviazioni dalla halakhah [legge ebraica], ma allo stesso tempo ha affermato che ogni lavoro e attività, spirituale o materiale, che contribuisce direttamente o indirettamente alla raccolta del nostro esilio e al ritorno del nostro popolo nella nostra Terra è abbracciato da me con un affetto dell'anima che non conosce limiti.

Ancora più importante, Kook potrebbe spiegare la chiara inapplicabilità dell'halakhah come aveva preso forma in due millenni di esilio alle condizioni effettive della Terra e della società, che desiderava che l'halakhah governasse. Le insufficienze delle leggi erano il risultato dell'oscurità dell'esilio e avevano bisogno di correzione. Le indecenze profane dell'Yishuv [il moderno insediamento ebraico nella Terra] erano una fase necessaria da sopportare e da superare. Tesi e antitesi cederebbero il passo alla sintesi; così ha operato il Dio dello Spirito.

Ristampato con il permesso di The Land of Israel: Jewish Perspectives, a cura di Lawrence A. Hoffman (The University of Notre Dame Press).