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Abraham Joshua Heschel (1907-1972), discendente di due importanti dinastie chassidiche, nacque a Varsavia. Dopo aver ricevuto un'accurata educazione ebraica in Polonia, Heschel entrò all'Università di Berlino, dove nel 1934 conseguì il dottorato per uno studio sui profeti biblici. Nel 1937 Heschel divenne il successore di Martin Buber alla Judisches Lehrhaus di Francoforte e capo dell'educazione degli ebrei adulti in Germania, ma l'anno successivo lui e altri ebrei polacchi furono deportati dai nazisti. [Martin Buber (1878-1965) è stato un filosofo sociale e religioso ebreo tedesco. Il Frankfurt Lehrhaus, un centro sperimentale per l'educazione degli ebrei adulti, mirava a insegnare agli ebrei marginali e acculturati il ​​giudaismo.]

Dopo soggiorni a Varsavia e Londra, nel 1940 si trasferì negli Stati Uniti per insegnare all'Ebraico Union College. Nel 1945 Heschel divenne professore di etica e misticismo al Jewish Theological Seminary di New York e iniziò a pubblicare una serie di opere, che vanno dagli studi sulla pietà degli ebrei dell'Europa orientale e sul carattere interiore dell'osservanza ebraica, al simbolismo religioso, alle opinioni ebraiche dell'umanità e le questioni morali e politiche contemporanee. Prima della sua morte prematura, Heschel era diventato molto rispettato tra i religiosi americani di molte fedi non solo per i suoi scritti, ma anche per il suo ruolo attivo nei movimenti per i diritti civili e per la pace degli anni '60 e nel dialogo ebraico-cristiano.

Uno stile unico e vivido

Rabbi Abraham Joshua Heschel (secondo da destra) in marcia a Selma nel 1965. (Per gentile concessione di Susannah Heschel)

Lo stile letterario di Heschel è unico tra gli autori religiosi ebrei moderni. Notevoli giustapposizioni del concreto e dell'astratto, similitudini e metafore suggestive, aforismi sorprendenti e immagini estese, concetti della filosofia classica ed esistenzialista, sono tutti usati per evocare la qualità numinosa del divino e la capacità di autotrascendenza umana. L'obiettivo di Heschel è quello di scioccare l'uomo moderno dal suo compiacimento e risvegliarlo a quella dimensione spirituale che svanisce dalla coscienza contemporanea. Poiché sottolinea ora una e ora un'altra polarità dell'esperienza religiosa e per il ricco impatto cumulativo del suo stile, il punto di vista di Heschel non si presta a parafrasi o brevi riassunti. Le osservazioni che seguono si limitano ad alcuni temi caratteristici.

Il pensiero di Heschel: lo stupore radicale e il confronto con l'ineffabile

Secondo Heschel, l'intuizione di base della realtà avviene a livello preconcettuale; rimane sempre una disparità tra ciò che incontriamo e come possiamo esprimere il nostro incontro a parole. Le grandi conquiste dell'arte, della filosofia e della religione si manifestano nei movimenti quando l'individuo sente più di quanto possa dire. Nella nostra situazione religiosa non comprendiamo il trascendente; noi siamo presenti, ne siamo testimoni. Qualunque cosa sappiamo è inadeguata; qualunque cosa diciamo è riduttivo. Concetti, le parole non devono diventare schermi; devono essere considerati come finestre.

Come può l'uomo moderno ritrovare una coscienza personale di Dio? Un sentimento universalmente accessibile è l'esperienza del sublime, ad esempio, in presenza della grandezza della natura. Un senso del sublime comporta meraviglia e stupore radicale Lo stupore è radicale perché abbraccia non solo ciò che si vede, ma l'atto stesso del vedere e lo stesso sé che è stupito nella sua capacità di vedere.

L'individuo affronta l'ineffabile, ciò che non può mai essere espresso a parole. Heschel insiste sul fatto che l'ineffabile non è uno stato psicologico ma un incontro con un mistero dentro e oltre le cose e le idee. Il divino è dentro perché il sé è qualcosa di trascendente sotto mentite spoglie. Il divino è al di là perché è anche un messaggio che svela l'unità dove vediamo la diversità; che svela la pace dove siamo coinvolti nella discordiaDio significa: Nessuno è mai solo.

Una seconda esperienza che, secondo Heschel, risveglia l'individuo alla presenza di Dio è un'ansia pervasiva e di fondo che egli chiama necessità di essere necessaria. La religione implica la certezza che qualcosa è chiesto all'uomo e che non è un semplice spettatore nel cosmo. Quando l'individuo sente la sfida di un potere, non nato dalla sua volontà, che lo deruba dell'autosufficienza mediante un giudizio sulla giustezza o sbagliata delle sue azioni, allora viene colta la preoccupazione di Dio per le sue creature.

Il modello profetico di spiritualità

Per Heschel, è la Bibbia, in particolare i profeti, a fornire un modello primario di autentica spiritualità. La rivelazione biblica non è un atto mistico di ricerca di Dio, ma la consapevolezza di essere cercati e raggiunti da Lui: i profeti testimoniano un evento che essi formulano con parole loro, ma l'evento stesso è l'intervento di Dio. Non sono le verità proposizionali su Dio o le norme ei valori generali che i profeti trasmettono, ma il pathos divino (pathos dalla radice greca che denota emozione, sentimento, passione). Il pathos divino è la risposta indignata di Dio al peccato dell'uomo e la sua risposta misericordiosa alla sofferenza e all'angoscia dell'uomo. Heschel in realtà non attribuisce il pathos all'essenza metafisica di Dio, ma lo vede come un correttivo a una concezione del monoteismo che limita la portata della conoscenza di Dio ai soli principi universali

Un ebreo fa passi da gigante

Un terzo modo di percepire la presenza di Dio è la vita di santità. Alcuni degli aforismi di Heschel trasmettono il suo rifiuto di un approccio sociologico utilitaristico all'osservanza ebraica e il suo sentimento mistico e sovracognitivo per l'halacha [legge ebraica]. L'halacha acuisce la simpatia maschile verso l'ineffabile: compiere atti di santità è assorbire la santità degli atti. A un ebreo viene chiesto di fare un salto d'azione piuttosto che un salto di pensiero. Gli viene chiesto di fare più di quello che capisce per capire più di quello che fa. Mentre il termine cerimonia esprime semplicemente ciò che pensiamo, mitzvah esprime ciò che Dio vuole: una mitzvah [comandamento/buona azione] è una preghiera sotto forma di atto.

Per Heschel, la sopravvivenza ebraica è un atto spirituale. L'interesse di Dio per l'uomo è espresso nel giudaismo attraverso l'idea di un patto che impone una reciproca e correlativa responsività sia all'uomo che a Dio, perché Dio ha bisogno dell'uomo per il raggiungimento dei suoi fini nel mondo.

Heschel si trova in quella corrente del pensiero ebraico moderno che enfatizza i limiti della ragione per cogliere il pieno significato della vita religiosa. Il suo approccio è stato chiamato filosofia devozionale, retorica religiosa, apologetica mistica, tutti tipi onorati e accettati se scritti religiosi. Heschel stesso ha caratterizzato il suo metodo come teologia del profondo, il tentativo di riscoprire le domande a cui la religione è la risposta Heschel è forse il più vicino alla tendenza neo-ortodossa nel pensiero protestante moderno (Karl Barth, Reinhold Niebuhr e altri) aspramente critico nei confronti dell'assunzione delle religioni liberali che l'uomo può perfezionarsi con i propri sforzi e motivato, soprattutto, dallo scopo di recuperare la fede biblica come processo dinamico interiore. Mentre la neoortodossia protestante si ispira a Lutero e agli altri teologi della Riforma, in Heschel la tradizionale pietà chassidica trova la sua autentica voce moderna.

Ristampato da Jewish People, Jewish Thought, pubblicato da Prentice-Hall.

Robert Seltzer è professore di storia all'Hunter College della City University di New York. Seltzer, Robert R., Jewish People, Jewish Thought, © 1982. Riprodotto elettronicamente su autorizzazione di Pearson Education, Inc., Upper Saddle River, New Jersey. –>

chassidico

Pronunciato: khah-SID-ik, Origine: ebraico, un flusso all'interno del giudaismo ultra-ortodosso che è cresciuto da un movimento di revival mistico del 18° secolo.

Perché Abraham Joshua Heschel era importante

Abraham Joshua Heschel era un teologo e filosofo ebreo con una coscienza sociale che lo portò a partecipare al movimento per i diritti civili.

In cosa credeva Abraham Heschel

ABERNETHY: Heschel ha combattuto tutto l'antisemitismo. Fece una campagna per i diritti degli ebrei in Unione Sovietica e al Concilio Vaticano II, negli anni '60, fece pressioni contro gli insegnamenti della Chiesa che umiliavano gli ebrei o ne anticipavano la conversione.

Qual è la preoccupazione principale di Heschel

Come possiamo vedere, la comprensione di Heschel della natura e della difficile situazione dell'uomo è realistica e tuttavia promettente. Riconosce che la maggior parte degli uomini è diretta verso il proprio ego come il. oggetto della loro ultima preoccupazione.

Chi è l'uomo Heschel riassunto

Heschel indaga sulla logica dell'essere umano: cosa si intende per essere umano? Quali sono i motivi per giustificare la pretesa di essere umano di un essere umano? Nelle parole dell'autore, "Non siamo mai stati così a bocca aperta e curiosi, mai così stupiti e imbarazzati dalla nostra ignoranza sull'uomo.