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Di tutte le imbarazzanti domande teologiche che possono essere provocate da crisi della vita reale, poche sono così toccanti quanto la necessità di determinare il destino nell'aldilà di un amato animale domestico di famiglia. A volte la soluzione più conveniente alla difficile situazione è una facile certezza che Fido ora sta godendo di un'esistenza felice a Doggy Paradise.

La tradizione ebraica non è stata molto chiara su questa questione.

I pochi antichi testi rabbinici che sollevano la questione sostengono che gli animali non hanno aspettative di vita eterna. Questa premessa costituisce la base di un'omelia midrashica su Ecclesiaste 3:18-19: Perché ciò che accade ai figli degli uomini accade alle bestie; anche una cosa accade loro: come muore l'uno, così muore l'altro. Dal confronto biblico, il midrash dedusse che come le bestie sono destinate alla morte e non meritano la vita nel mondo a venire, così anche i malvagi sono destinati alla morte e non meriteranno la vita nel mondo a venire.

Giustizia per gli animali

Una posizione molto diversa fu assunta da Saadiah Gaon, lo studioso del X secolo il cui Libro di Dottrine e Credenze fu una delle opere pionieristiche della teologia ebraica sistematica.

Saadiah affronta la questione fondamentale del perché la Torah ci comanda di sacrificare animali innocenti come atto di adorazione. Dopo aver spiegato che Dio ha ordinato le cose in modo tale che il tempo di un massacro di animali sia metafisicamente equivalente alla durata naturale della vita di un essere umano, Saadiah riflette se la morte per mano del coltello del macellaio causi davvero alla bestia più sofferenza di una morte naturale. A questo risponde che se così fosse, allora il Dio onnisciente e perfettamente giusto ricompenserebbe sicuramente la bestia per la sofferenza che le è stata inflitta.

Questo punto di vista fu discusso da Maimonide nella sua Guida dei perplessi, sebbene non lo attribuisse a Saadiah. Invece, lo attribuì alla Mutazila, una delle importanti scuole teologiche dell'Islam, una scuola che di fatto esercitò una potente influenza su Saadiah Gaon.

Maimonide rifiuta l'idea

Inizialmente, Maimonide descrisse la posizione di Mutazila come vergognosa e prese in giro l'idea di pulci, pidocchi o topi morti che si godevano le loro ricompense nell'altro mondo. In seguito, ha ammesso che i Mutazila erano motivati ​​da una preoccupazione legittima, che nessuna ingiustizia o illecito fosse imputato all'Onnipotente.

Tuttavia, la prospettiva di Doggy Paradise non era un'opzione valida per Maimonide. La sua concezione dell'aldilà era profondamente intellettuale, in cui la vita eterna era privilegio esclusivo di coloro che erano capaci di contemplare le verità eterne. Ha accettato la tesi di Aristotele secondo cui gli esseri umani, in virtù delle loro menti intelligenti, erano soggetti alla provvidenza divina individuale. Gli animali muti, invece, beneficiano solo di una provvidenza generale che guida la sopravvivenza di intere specie.

Approcci mistici

Una prospettiva molto diversa sulla questione è stata introdotta dalla Kabbalah, e specialmente dall'ascesa del movimento chassidico nell'Europa orientale.

Una delle lotte più aspre condotte dai chassidim contro l'establishment ebraico aveva a che fare con i meccanismi e l'amministrazione del massacro rituale. Non solo nominavano i propri shohetim [macellatori], ma insistevano anche sull'uso di coltelli appositamente affilati.

Da un lato, la posizione chassidica era motivata dal sospetto che le autorità comunali, che erano arrivate a fare affidamento sulle tasse pagate ai macellatori come un'importante fonte di reddito, non sarebbero state abbastanza rigorose nel squalificare la carne halakhicamente inadatta.

C'era, tuttavia, una dimensione aggiuntiva nella controversia, che derivava dalle loro convinzioni distintive sul destino dell'anima.

Come molti seguaci della Kabbalah, i chassidim credevano nella dottrina del gilgul, la trasmigrazione delle anime. Secondo questa convinzione, quelle persone che non sono ancora pronte per essere ammesse in Paradiso vengono rimandate nel mondo finché non riescono a riparare il loro stato spirituale. Le anime dei peccatori devono salire attraverso le fasi di oggetti, piante e animali inanimati prima di poter riprendere il loro stato umano. Gli animali kosher, come bovini e ovini, sono il penultimo stadio nella scala dell'ascesa spirituale, in modo tale che il minimo difetto nella macellazione può impedire all'anima di raggiungere la sua restaurazione finale.

Basandosi su questa premessa teologica, l'ideologia chassidica è stata in grado di offrire una nuova convincente ragione per essere estremamente scrupolosi riguardo alle procedure di macellazione. Quella povera vacca il cui collo è teso sotto il coltello potrebbe benissimo ospitare l'anima di un peccatore pentito, la cui ultima possibilità di serenità eterna dipende dall'esecuzione del massacro secondo i più severi standard della legge religiosa ebraica.

Questa idea è stata promossa con particolare vigore dagli studenti del rabbino Israel Baal Shem Tov, come il rabbino Maggid Dov Ber di Mezritch. Per questo motivo, i manuali per l'uso di macellatori professionisti includerebbero inviti al pentimento e preghiere speciali, in cui i macellatori esprimevano la speranza di essere spiritualmente degni della tremenda responsabilità metafisica che portavano.

Il folklore chassidico raccontava storie raccapriccianti sulle terribili punizioni che attendevano i massacratori negligenti nell'aldilà, come quello che era condannato a trascorrere l'aldilà in piedi su un tetto, tagliandosi la gola fino a cadere a terra, e poi rialzarsi e ripetendo il modello sanguinoso per tutta l'eternità.

Ristampato con il permesso dell'autore dalla Jewish Free Press (6 giugno 2002).

chassidico

Pronunciato: khah-SID-ik, Origine: ebraico, un flusso all'interno del giudaismo ultra-ortodosso che è cresciuto da un movimento di revival mistico del 18° secolo.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Gli animali hanno una vita nell'aldilà

Mentre le opinioni religiose in tutto il mondo variano, il cristianesimo ha tradizionalmente sostenuto che gli animali non hanno speranza di una vita nell'aldilà. Ma Papa Giovanni Paolo II ha detto nel 1990 che gli animali hanno un'anima e sono "vicini a Dio come lo sono gli uomini".

Com'è l'aldilà per gli animali domestici

Quando un animale domestico muore, sono ancora contattabili e spesso vogliono continuare a contattare la loro gente per molti anni. Anche se non sono nel corpo fisico, il loro spirito è vivo e vegeto. Puoi ancora vedere, sentire o percepire il tuo animale domestico, anche se per un momento fugace.

Gli animali sanno quando muoiono

Ad un certo livello, gli animali sembrano comprendere il concetto di morte. Dagli elefanti che piangono per la perdita di un membro del branco alle balene che non lasciano indietro i loro bambini morti, molte specie reagiscono alla morte più o meno allo stesso modo delle persone.

L'animale va in paradiso

Il consenso tra le denominazioni cristiane sembra essere che, come disse Papa Giovanni Paolo II nel 1990, gli animali hanno un'anima. Ma non sono tutti d'accordo sul fatto di essere accolti o meno in paradiso insieme alle persone.