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Sin dai tempi antichi, l'ebraismo ha apprezzato e incoraggiato l'adozione. Ma la maggior parte dei riferimenti biblici e rabbinici alla pratica si riferiscono specificamente agli orfani, una classe di individui paradigmaticamente vulnerabile per la quale la Bibbia impone di proteggere e prendersi cura.

L'esempio più famoso nella Bibbia, ovviamente, è quello della regina Ester, rimasta orfana, cresciuta da suo cugino Mardocheo. Il Talmud, tuttavia, illumina e approva anche casi più oscuri.

Secondo il Libro di Samuele (2 Samuele 6:23), la moglie del re Davide, Mical, non ebbe mai figli, anche se in seguito vengono menzionati cinque figli. Per spiegare la discrepanza, il Talmud (Sanhedrin 19b) afferma che la sorella di Michal, Merav, in realtà ha dato alla luce i bambini, ma Michal li ha allevati. I rabbini concludono: Chi alleva un orfano nella sua casa è considerato, secondo la Scrittura, come se il bambino gli fosse nato.

È interessante notare, tuttavia, che non esisteva una parola ebraica per adozione fino al 20° secolo, quando i lessicografi israeliani scelsero ametz , che deriva dalla stessa radice di amatz , che significa forza o fortezza.

Tendenze nell'adozione

Gli ebrei americani, come gli americani in generale, hanno diverse motivazioni per adottare bambini. Alcune coppie adottano per ragioni altruistiche di dare case a bambini più grandi o con disabilità.

È più probabile che le persone single, così come le persone e le coppie gay e lesbiche, cerchino di adottare rispetto al passato, poiché le agenzie di adozione diventano più aperte nelle loro politiche. Ma il motivo della maggior parte delle adozioni contemporanee, ebrei e non, è l'incapacità di coppie eterosessuali sposate di avere un figlio.

Circa il 15 per cento di tutte le coppie negli Stati Uniti ha una sorta di problema di infertilità definito come l'incapacità di raggiungere o sostenere una gravidanza dopo un anno di rapporti sessuali tempestivi e non protetti. Gli esperti di adozione presumono che il tasso di infertilità sia più alto tra gli ebrei, che tendono a posticipare il matrimonio e il parto.

A causa dell'enfasi che gli ebrei attribuiscono alla famiglia, del loro status socioeconomico relativamente alto (l'adozione può diventare costosa) e di questo presunto tasso più elevato di infertilità, gli ebrei sono considerati una popolazione che potrebbe perseguire l'adozione.

Nello studio nazionale sulla popolazione ebraica del 2000, poco più del 5% delle famiglie ebree con bambini ha riferito che un bambino adottato risiedeva in casa. Secondo l'US Census Bureau del 2000, il primo censimento statunitense a includere il figlio/figlia adottiva come categoria di relazione con il capofamiglia, i bambini adottati costituiscono il due e mezzo per cento di tutti i bambini di tutte le età. Ciò suggerisce che il tasso di adozione nella comunità ebraica è circa il doppio di quello della popolazione americana in generale.

Quando i genitori di nascita sono ebrei

Nonostante gli atteggiamenti ebraici positivi nei confronti dell'adozione, l'enfasi del giudaismo sulle linee di sangue e sul lignaggio porta una certa ambivalenza alla discussione.

Quando un bambino adottato nasce ebreo, i genitori adottivi devono determinare l'affiliazione tribale del bambino: Kohen, Levita o Yisrael. Se, ad esempio, un figlio maschio nasce Kohen, la legge ebraica tradizionale gli vieta di sposare un divorziato, anche se i suoi genitori adottivi non sono Kohanim.

La discendenza patrilineare solleva un altro punto controverso. Le denominazioni, ovviamente, non sono d'accordo sullo status giuridico ebraico di un bambino il cui padre naturale, ma non la madre, è ebreo.

Quando un bambino adottato ha uno o due genitori naturali ebrei, è importante conservare le prove, che possono aiutare il bambino più avanti nella vita, se desidera trasferirsi in Israele o sposarsi all'interno della comunità ebraica. Un altro serio problema potenziale nel caso dei genitori ebrei è se il bambino è o si sospetta che sia un mamzer .

Un mamzer è un individuo che è il prodotto di un'unione adultera o incestuosa e tradizionalmente non è autorizzato a sposare un ebreo di nascita legittima.

Quando i genitori naturali non sono ebrei

Un bambino gentile adottato da ebrei non diventa automaticamente ebreo al termine del processo legale secolare. Lui o lei richiede una conversione formale al giudaismo con i metodi che variano a seconda della denominazione. I rabbini ortodossi e conservatori, ad esempio, richiedono tevilah (immersione in un mikveh, o bagno rituale) oltre al brit milah (circoncisione) per i ragazzi.

Poiché questa conversione viene eseguita su un minore, senza il suo consenso (la terminologia halachica è ger katan ), all'età di bar o bat mitzvah il bambino ha il diritto di confermare o negare la conversione. L'atteggiamento secondo cui è lecito convertire un bambino senza la sua conoscenza e il suo consenso iniziali si basa sul principio talmudico che si può agire a beneficio di una persona senza il suo permesso (Ketubbot, 11a).

Poiché la maggior parte dei casi di adozione comporta la conversione, la divisione Chi è un ebreo? la domanda è al centro della questione. Il rabbino Michael Gold, esperto di questioni relative alla famiglia e alla sessualità ebraica, sottolinea che l'ebraicità di molti bambini adottati da famiglie ebree continua a essere messa in discussione.

È importante notare, tuttavia, che le questioni razziali non devono e non dovrebbero figurare in questa conversazione. Indipendentemente dagli atteggiamenti sociali, se un bambino nero, asiatico o nativo americano viene convertito correttamente, è completamente ebreo.

Altri problemi in adozione

Al di là delle considerazioni religiose, esistono anche stigmi sociali sull'adozione. Alcuni ebrei si aspettano che altri ebrei sembrino in un certo modo o insistono sul fatto che un convertito non ha un'anima ebraica. Un'ulteriore considerazione in alcune comunità ebraiche è la questione di trovare uno shidduch (compagno) per una persona senza yichus (lignaggio) identificabile. Altri ebrei potrebbero essere preoccupati che alcuni adottati non si identificheranno completamente con l'ebraismo nonostante la conversione.

I genitori adottivi, i genitori naturali che rinunciano ai loro figli e i bambini adottivi devono affrontare una serie di sfide. In particolare, la sensazione di essere stati abbandonati dai genitori naturali fa sentire alcuni figli adottati confusi sulla propria identità, anche se sono stati convertiti secondo le esigenze della denominazione dei genitori adottivi.

Le agenzie di servizi familiari ebraiche possono offrire studi a domicilio, gruppi di sostegno per adottati e famiglie adottive, conferenze, conferenze e altri servizi.

La regina Ester potrebbe essere l'adottata più famosa nella tradizione ebraica, ma di certo non fu l'ultima. E mentre il ruolo dell'adozione può essere diverso da quello dei tempi antichi, l'adozione continua a plasmare le famiglie ebraiche e, in effetti, la natura stessa della comunità ebraica.

bat mitzvà

Pronunciato: baht MITZ-vuh, anche bahs MITZ-vuh e baht meetz-VAH, Origine: ebraico, rito ebraico di passaggio per una ragazza, osservato all'età di 12 o 13 anni.

brit milah

Pronunciato: breet mee-LAH, Origine: ebraico, letteralmente patto di circoncisione, la cerimonia di circoncisione ebraica per un bambino di 8 giorni, che segna l'alleanza tra Dio e gli ebrei. Conosciuto anche come bris.

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.

shidduch

Pronunciato: SHI-dukh (i breve), Origine: ebraico, una partita romantica.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

mikve

Pronunciato: MICK-vuh, o mick-VAH, Ortografia alternativa: mikvah, Origine: ebraico, bagno rituale ebraico.

halachico

Pronunciato: huh-LAKH-ic, Origine: ebraico, secondo la legge ebraica, conforme alla legge ebraica.

halacha

Pronunciato: hah-lah-KHAH o huh-LUKH-uh, Origine: ebraico, legge ebraica.

Posso adottare un bambino da Israele

Per adottare un bambino fino a 2 anni, i genitori devono essere cittadini israeliani. I cittadini non israeliani possono adottare solo un bambino o un bambino con bisogni speciali per il quale non è stato possibile trovare genitori adottivi in ​​Israele. Sarà data preferenza ai genitori adottivi della stessa religione o origine etnica del bambino.

Cosa dice la Bibbia sull'adozione

"Chiunque accolga un bambino così da parte mia, accoglie me." – Matteo 18:5. "Non solo, ma noi stessi, che abbiamo le primizie dello Spirito, gemiamo interiormente aspettando con ansia la nostra adozione a figli, la redenzione dei nostri corpi". – Romani 8:23.

Sono bambini adottati immigrati

Gli adottati internazionali sono considerati immigrati? Sì. Secondo la legge degli Stati Uniti, gli adottati internazionali sono trattati come immigrati ai fini della cittadinanza e devono "immigrare" negli Stati Uniti entrando nel paese con un visto di immigrazione.

Cosa significa jafco

JAFCO sta per Adozione ebraica e Opzioni per la cura della famiglia.