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Quante volte senti ebrei parlare dell'amore di Dio? Per la maggior parte di noi, questo non è qualcosa di cui discutiamo spesso in sinagoga o in una scuola religiosa. Consapevolmente o meno, molti di noi potrebbero aver interiorizzato l'idea che il cristianesimo è la fede dell'amore, mentre l'ebraismo è quello della legge.

Ma gli autori della nostra liturgia credevano fermamente nell'eterno e grande amore di Dio per il popolo Israele, e cercavano di distrarre chiunque dall'idea che l'amore non fosse centrale nella tradizione ebraica e nel nostro rapporto con Dio.

In nessun luogo questo è più chiaro che in Ahavat Olam e Ahavah Rabbah, due preghiere che vengono recitate durante i servizi quotidiani appena prima della recita dello Shema. Il primo viene recitato durante il servizio Maariv serale e il secondo durante il servizio Shacharit mattutino. Entrambe le preghiere non sono solo proclami dell'amore abbondante ed eterno di Dio per Israele, ma anche strumenti educativi e polemiche teologiche che affermano un legame profondo e amorevole tra Dio e il popolo ebraico.

Ci sono molti tipi di amore e molteplici vie per esprimere e dirigere i nostri affetti. Ahavah Rabbah e Ahavat Olam descrivono in uno di questi modi un amore genitoriale che Dio esprime per il popolo ebraico attraverso il dono della Torah. Il rabbino Elliot Dorff spiega:

L'amore di Dio, tuttavia, non consiste nel salvarci attraverso il peccato attraverso un intercessore soprannaturale, come credono i cristiani; che ci priverebbe del libero arbitrio, una caratteristica critica della nostra umanità. Invece, diciamo qui che Dio ci ama dandoci istruzioni (il significato letterale della Torah) e comandamenti su come dovremmo vivere. Questo è simile al rapporto tra genitori umani e figli: uno dei modi principali in cui i genitori esprimono il loro amore è stabilire e far rispettare regole ragionevoli per i loro figli. (Libro di preghiere del mio popolo, volume 9 Accogliendo la notte, 61)

Dio genitore non ci mostra amore attraverso l'indulgenza o semplici principi di fede, ma piuttosto illuminando la via verso una vita santa, articolando aspettative chiare e dirette e fornendoci una saggezza profonda ed eterna. La Torah ci sfida sia a impegnarci con verità complicate e strutturate e ci fornisce una chiara tabella di marcia per vivere una vita santa mentre ci impegniamo con quegli strati di complessità.

Naturalmente, l'amore di Dio per Israele non è solo genitoriale. C'è anche un amore erotico che anima il rapporto tra Dio e il popolo ebraico. Nel Cantico dei Cantici 1:2, una giovane fanciulla che rappresenta il popolo ebraico implora Dio: Oh, dammi dei baci della tua bocca, perché il tuo amore è più delizioso del vino. Lo studioso Michael Fishbane spiega come la metafora dei giovani amanti si applica alla nostra relazione con Dio: come l'amore si lega, così le parole della Torah si ricombinano e suscitano nuove leggi e intuizioni. (JPS, Cantico dei Cantici 27)

Dio esprime amore per Israele non solo stabilendo e imponendo confini appropriati, ma anche fornendo una Torah che implora creatività, reinvenzione e impegno per tutta la vita. L'amore appassionato tra Dio e Israele è mantenuto fresco e fragrante attraverso molteplici opportunità di reinvenzione e negoziazione. I molti strati della Torah consentono al nostro rapporto con il divino di rimanere perennemente rilevanti perché la complessità del nostro testo richiede un impegno costante e un investimento personale.

Ahavah Rabbah e Ahavat Olam insieme servono come promemoria quotidiano che Dio ci ama in così tanti modi e che la Torah è la prova fisica ed eterna di quell'amore. È la nostra sfida abbracciare e parlare di quell'amore apertamente e mantenere viva la relazione con il divino attraverso un'interfaccia appassionata, una nuova reinterpretazione e un ascolto attento.

Cosa significa Ahavat Shalom

Soltz spiega: "'Ahavat Shalom' in ebraico significa "Amare la pace".

Chi ha scritto Ahavat Olam

AMORE ETERNO

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