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Ristampato con il permesso dell'autore.

Gli dico, Dio, va bene orzare gli estranei? E Dio mi dice, Yitzak, vat is dis stranieri? Ti fai degli estranei. Non faccio estranei.'
Saggezza del tavolo della cucina

Rachel Naomi Remen ha intervistato una sopravvissuta all'Olocausto, Yitzak, in un ritiro per persone malate di cancro, per il suo libro Kitchen Table Wisdom. Inizialmente a disagio nell'essere vulnerabile con un gruppo di estranei, Yitzak dice a Rachel durante il loro ultimo incontro di aver affrontato la questione con Dio e di aver chiesto a Dio di cosa trattasse questo ritiro. Rachel voleva sapere cosa aveva detto Dio in risposta a Yitzak. Il risultato è la citazione sopra. Per Yitzak, i compagni malati di cancro erano estranei. Per Dio, nessuno è estraneo.

Remen descrive teneramente come la giovinezza di Yitzak gli abbia fatto chiudere il cuore. Lei, come medico e brava ascoltatrice, ha trovato il modo di aprirlo. In sostanza, ciò con cui Yitzak è venuto a patti è che un estraneo è un costrutto umano, non divino. Decidiamo di avvicinare le persone o di allontanarle. Decidiamo chi far entrare nel nostro mondo e chi tenere lontano. A volte, uno sconosciuto è solo qualcuno a cui non hai ancora salutato.

Man mano che ci avviciniamo alla Pasqua, la nozione di estranei diventa più saliente. Iniziamo il Seder accogliendo chiunque abbia fame. Non chiediamo una carta d'identità o un modulo di autorizzazione. Invitiamo le persone a unirsi alla nostra cerchia intima non perché le conosciamo ma perché non le conosciamo. Il nostro compito è raccontare una storia di oppressione avvenuta perché un gruppo di persone con potere ha deciso di trasformare una piccola minoranza in mezzo a loro in estranei. Puoi opprimere gli estranei. Non puoi opprimere gli amici. A volte, per ferire le persone, dobbiamo cancellare la loro familiarità.

Prima del bar mitzvah di mio figlio, un amico ha detto: Hai già smesso di guardare le persone? Non avevo idea di cosa stesse parlando e ho chiesto chiarimenti. Sei mesi prima di un evento familiare, non guardare le persone che non stai invitando. Se li guardi, ti fa stare male. Questo è stato un consiglio interessante su come trasformare gli amici in estranei. Per fortuna non l'ho seguito. Meglio che mi senta male che loro si sentano male.

Fare nuove amicizie

Il Seder è il momento in cui facciamo il contrario. Cerchiamo estranei per farli amici. Questa idea è direttamente dalla Bibbia. In Esodo 23:9 leggiamo: Non opprimerete un estraneo, poiché voi stessi conoscete i sentimenti di un estraneo, poiché anche voi siete stati forestieri nel paese d'Egitto. In Levitico 19:33 troviamo: Quando uno straniero risiede con te nel tuo paese, non gli farai torto. In Levitico 19:34 ripetiamo questo ritornello: Lo straniero che risiede con te sarà per te come il nativo in mezzo a te, e tu lo amerai come te stesso, perché sei stato forestiero nel paese d'Egitto; Io sono il Signore tuo Dio.

Più avanti nei testi profetici affrontiamo Zaccaria 7:10: Non opprimete la vedova o l'orfano, lo straniero o il povero, e non tramate il male l'uno contro l'altro nei vostri cuori. In Geremia 7:6-7 leggiamo delle conseguenze dell'amare lo straniero: Se non opprimi lo straniero, l'orfano e la vedova e non versi sangue innocente in questo luogo, o cammini dietro ad altri dèi fino al tuo ferito, allora ti farò abitare in questo luogo, nel paese che ho dato ai tuoi padri nei secoli dei secoli.

L'elenco continua. Perché abbiamo bisogno di ripetere questo concetto così tante volte e in così tanti luoghi diversi? Qualcosa accade lungo la strada nella nostra integrazione e conforto in un posto nuovo. Dimentichiamo la nostra storia personale. Ci dimentichiamo dell'alienazione dell'immigrato, della dislocazione del nuovo residente, del disagio del nuovo impiegato, del nuovo vicino, del nuovo studente. Non ricordiamo più come si sente quell'angoscia. Abbiamo bisogno di piccoli promemoria. Siamo noi che ci rendiamo estranee le persone, estraniate da noi. E siamo noi che abbiamo il potere di rendere amici gli estranei.

Mentre puliamo i nostri armadietti e compriamo matzah, ricordiamo le basi della Pasqua dalla nostra storia e il messaggio che il testo reclama a casa. Invita estranei a casa tua. Ora è il momento. Eravamo estranei. Riscattiamo il nostro passato quando nessuno è estraneo.

Cosa significa accogliere lo sconosciuto

Accogliere lo straniero appare in quasi tutte le culture e religioni. Vale la pena riflettere: incontrare uno sconosciuto ci mette a rischio. Quando leggiamo di come Abramo corse dalla sua tenda e si inchinò davanti ai tre stranieri che passavano, troviamo sia un esempio morale che un'antica usanza di notevole prudenza.

Come accogli lo sconosciuto

Accogliere lo straniero è al centro del vivere pacificamente con gli altri. Continua a leggere ed esplora 4 pratiche fondamentali per creare un ambiente di accoglienza e ospitalità.

  1. Riconoscere e rispettare le differenze.
  2. Discutere le differenze di persona.
  3. Influenzare con gentilezza e civiltà.
  4. Sii semplicemente accogliente!

Cosa dice la Torah sull'accoglienza dello straniero

Gli stranieri che soggiornano con te saranno per te come i nativi in ​​mezzo a te e li amerai come te stesso; poiché voi foste forestieri nel paese d'Egitto» (Levitico 19:33-34).

Chi ha scritto Welcome the Stranger Among Us

Welcoming the Stranger: Justice, Compassion & Truth in the Immigration Debate: Amazon.it: Soerens, Matthew, Yang, Jenny, Anderson, Leith: Libri in altre lingue.