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Amen è la risposta liturgica ora usata non solo nel giudaismo ma anche nel cristianesimo e nell'islam. La parola ha la stessa radice ebraica di emunah (fede) ed è anche collegata alla parola emet che significa verità. L'idea espressa è di ferma fiducia, accettazione e affidabilità.

Amen si trova in una varietà di contesti nella Bibbia (Numeri 5: 22; Deuteronomio 27: 15; 16, 17, 18, 19, 20, 21, 22, 23, 24, 25, 26; I Re I: 36; Isaia 65: 16; Geremia II: 5; 28: 6; I Cronache 16: 36; Neemia 5: 13; 8: 6; Salmi 41: 14; 72: 19; 89: 52; 106: 48). Louis Ginzberg ha tradotto amen come Così sia o così sarà e l'ha descritta come forse la parola più conosciuta nel linguaggio umano.

Definire la Parola

Un insegnante del Talmud della fine del II secolo prende le lettere iniziali di amen per rappresentare el melekh neeman, Dio, Re Fedele. Un successivo commentatore ebreo del libro di preghiere interpreta omileticamente le lettere iniziali come: ani moser nafshi, offro me stesso in sacrificio. Un detto rabbinico dice che colui che risponde amen a una benedizione è maggiore di colui che recita la benedizione. La ragione addotta per questa affermazione dai saggi medievali d'Inghilterra è che colui che risponde con amen sente anche la benedizione stessa e, poiché ascoltare è come pronunciare, ha al suo attivo sia l'amen che la benedizione.

Può anche darsi che l'affermazione intenda esprimere il pensiero che è più lodevole, perché più difficile, dare il proprio assenso a una verità vista per la prima volta da altri piuttosto che essere un pioniere nello scoprire la verità da soli. D'altra parte si dice che l'amen non dovrebbe essere recitato a voce più alta di quella di colui che recita la benedizione, forse perché ciò implicherebbe un atteggiamento più santo di te.

Un detto attribuito al maestro del secondo secolo, il rabbino Meir, dice che un bambino merita che il mondo venga dal giorno in cui dice per la prima volta amen. Un altro detto rabbinico è che tutte le porte del paradiso si aprono a chi recita amen con tutta la sua forza, spiegato dal grande commentatore francese Rashi come significato con tutte le sue capacità di concentrazione.

Le regole sull'Amen

Le regole nei codici riguardanti la risposta amen sono che essa non deve essere orfana della benedizione a cui è la risposta venendo troppo presto o troppo tardi; non dovrebbe essere confuso ma perfettamente distinto; e dovrebbe essere recitato solo dopo una benedizione pronunciata da qualcun altro, non dopo la propria benedizione. Quando viene detto in risposta a una preghiera di petizione, l'intenzione dovrebbe essere: Possa essere la Tua volontà che questo scopo si realizzi.

Tra gli ebrei amen non è mai usato all'inizio di una frase come nei Vangeli (Mt 5, 18, 26; 6, 2; Lc 4, 24; Gv I, 51). David Abudarham, nel suo commento al libro di preghiere, paragona la risposta di amen alla convalida di un vincolo da parte di un tribunale. Senza tale convalida il legame potrebbe essere un falso o comunque incapace di svolgere la propria funzione.

Alcuni dei successivi rabbini discutono se si dovrebbe dire amen a una benedizione ascoltata alla radio. La sentenza è che non è necessario che colui che recita amen sia nella stessa stanza di colui che recita la benedizione. Né è necessario che colui che recita amen ascolti effettivamente la benedizione. È sufficiente che sappia che la benedizione è stata recitata. In un divertente passaggio talmudico si racconta che una sinagoga ad Alessandria era così grande che alla fine di ogni benedizione del leader della preghiera doveva essere sventolata una bandiera in modo che quelli a distanza sapessero quando dire amen.

Ristampato da The Jewish Religion: A Companion , pubblicato da Oxford University Press.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.