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L'ebraismo americano stava effettivamente guadagnando forza dalla fine degli anni '30, in parte come forma di resistenza spirituale al nazismo e all'antisemitismo. Ora, con la fine della guerra, la nazione nel suo insieme si volse sempre più verso la religione, una risposta, secondo alcuni, agli orrori del tempo di guerra e alla minaccia del comunismo empio del dopoguerra.

Una delle tendenze più significative del nostro tempo è stata la svolta religiosa tra gli intellettuali e il crescente disprezzo con cui atteggiamenti e prospettive secolari sono ora considerati in non pochi circoli che rivendicano la leadership della cultura, la Rivista partigiana di sinistra riportato nel 1950. Prediceva che se la tendenza attuale continua, gli anni della metà del secolo potrebbero passare alla storia come gli anni della conversione e del ritorno.

Religione tutt'intorno

Nel 1954, il Congresso aggiunse le parole sotto Dio al giuramento di fedeltà e nel 1956 fece della frase In God We Trust, che si trova sulle monete dalla guerra civile, il motto nazionale ufficiale. Mai la religione è stata così istituzionalizzata, così evidente, così pubblica, concludeva la giornalista Claire Cox in un libro del 1961 che descriveva la religione del nuovo tempo che aveva preso forma in America dalla seconda guerra mondiale. Mai andare in chiesa è stato così accettabile, così tanto da fare.'

L'ebraismo ha svolto un ruolo di primo piano in questa cospicua religione del nuovo tempo. Con il declino dell'antisemitismo durante i decenni del dopoguerra, la religione degli ebrei americani ottenne un ampio riconoscimento come terza fede americana insieme al protestantesimo e al cattolicesimo. L'interesse popolare per l'ebraismo è cresciuto quando gli americani hanno cercato di saperne di più su questa religione sconosciuta del nostro tempo.

Alimentato dalla prosperità del dopoguerra, l'ebraismo si rafforzò istituzionalmente attraverso la costruzione di sinagoghe e scuole religiose e lo sviluppo di nuove istituzioni comunali, sebbene sia stato a lungo contestato se gli ebrei diventassero effettivamente più religiosi o solo affiliati a un ritmo più elevato.

In ogni caso, la religione divenne il principale veicolo dell'identità ebraica, mentre l'ebraismo secolare come ideologia crollò in gran parte. Il giudaismo iniziò anche ad adattarsi alle nuove condizioni ambientali, accompagnando gli ebrei nei sobborghi e poi in città come Miami e Los Angeles.

In modo meno evidente ma non meno significativo, gli immigrati dell'era dell'Olocausto iniziarono a influenzare l'ebraismo americano durante questi anni. I loro ricordi, impegni e senso collettivo di obbligo verso coloro che non erano sopravvissuti hanno posto le basi per sviluppi che avrebbero trasformato tutto il giudaismo americano, in particolare l'ortodossia, per i decenni a venire.

Protestante-cattolico-ebreo

Nel mezzo di queste trasformazioni, lo status del giudaismo come fede americana accettata ottenne una sorprendente conferma in un bestseller del 1955 intitolato, memorabilmente, Protestant-Catholic-Jew. Scritto da Will Herberg, un ex intellettuale marxista ebreo, il libro sosteneva che l'America era diventata un triplo crogiolo, ristrutturato in tre grandi comunità con etichette religiose, definendo tre grandi comunioni o fedi.'

Essere americano, secondo Herberg, significava definirsi secondo il nuovo schema tripartito della religione americana: essere, in altre parole, protestante, cattolico o ebreo. Essere qualcos'altro, sosteneva, significa in qualche modo non essere un americano.

L'argomento per tutte le sue manifeste inadeguatezze (ad esempio, Herberg praticamente ignorava i protestanti evangelici ei neri e sembrava cancellare completamente i non credenti, i musulmani, i buddisti e altre fedi minoritarie) catturò l'immaginazione nazionale e diede forma al successivo discorso religioso. Ha fornito un vocabolario, una spiegazione e una nuova serie di confini per la religione americana ristrutturata che si era ormai sviluppata per mezzo secolo.

Portando avanti i risultati delle organizzazioni interreligiose, i cappellani militari, Bess Myerson [Miss America 1945, la prima ebrea a vincere quella competizione], Hank Greenberg [una superstar ebrea del baseball] e Joshua Loth Liebmans Peace of Mind [un ispiratore best- venditore da un rabbino riformista], protestante-cattolico-ebreo ha anche riaffermato l'elevazione degli ebrei allo status di insider all'interno delle sacre sale della religione americana. Sebbene gli ebrei costituissero solo il 3,2% della popolazione americana totale, si trovarono, grazie a Herberg, autorizzati come guardiani di un terzo dell'eredità religiosa americana.

La rivista Time ha sottolineato questo nuovo status quando ha fornito ai suoi lettori storie di copertina sui [movimenti conservatori] il presidente del seminario teologico ebraico Louis Finkelstein nel 1951 e [i movimenti di riforma] sul presidente dell'Ebraico Union College Nelson Glueck nel 1963.

Antisemiti in fuga

Gli antisemiti, nel frattempo, si trovarono sulla difensiva con l'aumento dello status del giudaismo. Costretti a giustificare il loro pregiudizio antiebraico di fronte alle norme sempre più tolleranti delle Americhe, hanno battuto una frettolosa ritirata. L'attività antisemita organizzata, che iniziò a declinare dopo la guerra, continuò a un basso riflusso durante l'anno in esame, secondo quanto riportato dall'Annuario ebraico americano nel 1950. Trentacinque organizzazioni antisemite si piegarono completamente (lasciando ad altre 57 braci di odio calde). Tra il 1946 e il 1950, la percentuale di americani che affermavano di aver sentito critiche o discorsi contro gli ebrei negli ultimi sei mesi è scesa dal 64% al 24%.

Grazie alla legislazione federale e statale, alla pressione dei veterani di ritorno, all'esposizione del governo e dei media (compresi film come Gentlemans Agreement) e allo stigma di essere paragonati ai nazisti, anche la discriminazione contro gli ebrei nel lavoro, nell'alloggio e nella vita quotidiana è notevolmente diminuita. All'inizio degli anni '60, quasi tutti i resort e i complessi residenziali avevano abbandonato le loro clausole restrittive; le quote universitarie antisemite erano per lo più terminate; e campi professionali come diritto, medicina e banche si dimostrarono più ricettivi agli ebrei che in qualsiasi altro momento del secolo.

L'antisemitismo non è affatto scomparso, ovviamente, non più di quanto lo siano stati il ​​nativismo, l'anticattolicesimo o il razzismo. Insulti, pregiudizi e violenze contro gli ebrei ancora occasionalmente divampavano; club e periferie esclusivi tentavano ancora, in alcuni luoghi, di tenere fuori gli ebrei; e le tensioni, che coinvolgevano in particolare la preghiera scolastica, le celebrazioni pubbliche del Natale e le questioni connesse, riuscirono ancora a riportare alla ribalta antiche animosità.

Guardando indietro, tuttavia, il direttore della Anti-Defamation League Benjamin R. Epstein, che aveva trascorso gran parte della sua vita a combattere l'odio antiebraico, ha descritto i due decenni successivi alla seconda guerra mondiale come un periodo di enormi progressi e un'età dell'oro. In quegli anni, ha ricordato, gli ebrei americani ottennero un grado maggiore di sicurezza economica e politica e un'accettazione sociale più ampia di quanto non fosse mai stato conosciuto da qualsiasi comunità ebraica dall'[antica] dispersione.

Prosperità e religione

Non era solo in termini di sicurezza e accettazione sociale che i contemporanei consideravano l'era del dopoguerra come un'età d'oro per gli ebrei americani; anche la prosperità caratterizzò il periodo. Nel 1955, gli ebrei di origine dell'Europa orientale erano saliti più o meno al livello precedentemente raggiunto dagli ebrei tedeschi e le distinzioni economiche tra i primi e gli ultimi immigrati erano in gran parte scomparse.

Gli ebrei erano diventati fondamentalmente della classe media, la loro proporzione nelle occupazioni non manuali superava quella della popolazione generale. Anche gli ebrei erano passati alle professioni. Uno studio ha individuato un aumento particolare nel numero di giornalisti, autori, ingegneri, architetti e insegnanti di college ebrei e ha concluso che negli ultimi anni c'era stato un rapido aumento del numero di ebrei impegnati in tutte le occupazioni intellettuali. Un altro ha scoperto che il numero di ebrei impegnati nel lavoro manuale era notevolmente diminuito. Il lavoratore ebreo in America, si è scoperto, era tipicamente un uomo di una generazione. Non era né figlio né padre di un proletario.

Anche la religione ha contribuito a caratterizzare l'epoca come un'età dell'oro. Nel 1949-50, secondo l'Annuario ebraico americano, la costruzione della sinagoga continuava, l'appartenenza alle sinagoghe e alle associazioni affiliate era in aumento, la frequenza alle sinagoghe stava migliorando, l'istruzione degli adulti continuava ad attrarre sostanziali iscrizioni e le cerimonie religiose venivano osservate in più abitazioni con regolarità crescente.

Il quaranta per cento delle Americhe 4,5 milioni di ebrei si affiliavano alle sinagoghe, un miglioramento rispetto agli anni '30 ma ancora molto al di sotto dei tassi di affiliazione cattolica e protestante. Entro la fine degli anni '50, quella cifra avrebbe raggiunto il 60 percento, una cifra mai superata e l'unica volta nel 20° secolo in cui più della metà degli ebrei americani erano membri della sinagoga. A Milwaukee, dove circa il 65 per cento degli ebrei si affiliava nel 1960, un sondaggio ha rilevato che in soli 12 anni, dal 1945 al 1957, il numero delle famiglie appartenenti alle sinagoghe è balzato da 2.169 a 3.600, con le sinagoghe conservatrici e riformate che hanno ottenuto i guadagni più impressionanti .

Il giudaismo è cambiato, ha spiegato un intervistato ai ricercatori. Oggigiorno le persone amano la religione e vanno in sinagoga. Ancora nel 1962, i sondaggi continuarono a descrivere lo stato fiorente degli organismi religiosi delle comunità ebraiche americane.

Ristampato con il permesso di American Judaism: A History (Yale University Press).

Qual è stata l'età dell'oro nella storia ebraica

L'età dell'oro è un periodo della storia ebraica in cui gli ebrei vivevano sotto il dominio islamico. L'età dell'oro iniziò intorno all'anno 711 e durò fino al 1066 d.C. circa. La maggior parte della prosperità in questa epoca arrivò attraverso la Spagna governata dall'Islam, dove vivevano molti ebrei.

Per cosa è conosciuta la cultura ebraica

Il giudaismo è la religione monoteista più antica del mondo, risalente a quasi 4000 anni fa. I seguaci del giudaismo credono in un Dio che si è rivelato attraverso antichi profeti. La storia dell'ebraismo è essenziale per comprendere la fede ebraica, che ha un ricco patrimonio di diritto, cultura e tradizione.

In cosa crede la cultura ebraica

Il giudaismo fa risalire le sue origini alla terra dell'età del ferro nel Levante meridionale e alle 12 tribù di Israele che discendevano da Giacobbe. È una fede monoteista ̶ basata sulla fede in un Dio unico e onnipotente, che ha fornito a Mosè e al popolo ebraico una serie di leggi o comandamenti in base ai quali vivere.

Quale religione era l'età dell'oro

L'età dell'oro islamica (arabo: العصر الذهبي للإسلام‎, romanizzato: al-'asr al-dhahabi lil-islam), fu un periodo di fioritura culturale, economica e scientifica nella storia dell'Islam, tradizionalmente datato dall'VIII secolo al il 14° secolo.