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La vita senza un'amichevole compagnia era impensabile per i saggi del Talmud. Secondo una storia rabbinica, quando il leggendario taumaturgo Honi il Creatore di Cerchi si svegliò da settant'anni di sonno, affrontò la disperazione perché fu evitato da una nuova generazione di studiosi che non lo riconobbero né si occuparono di lui. Nella sua sofferenza, Honi pregò che la morte lo liberasse dalla solitudine, spingendo un saggio senza nome a pronunciare: O amicizia o morte (Talmud babilonese Taanit 23a).

I benefici dell'amicizia sono apprezzati dalla tradizione ebraica. L'Ecclesiaste scrisse: Due sono meglio di uno perché hanno una buona ricompensa per il loro lavoro. Perché se cadono, l'uno solleverà il suo compagno; ma guai a colui che è solo quando cade, perché non ha altro che lo aiuti a rialzarsi (4,9-10).

L'amicizia è chiaramente più di una connessione sociale nel contesto ebraico. Gli amici si offrono reciprocamente aiuto, lealtà, protezione, sostegno, amore disinteressato e guida morale. L'ebraismo definisce l'amicizia come una delle relazioni primarie della vita, un legame a volte superiore a quello che lega i consanguinei.

Amicizia biblica

Una delle amicizie più famose della Bibbia, quella tra David e Jonathan, fu suggellata da un voto che prometteva l'amicizia eterna tra i loro figli (1 Samuele 20:42). Jonathan salvò Davide dalle intenzioni omicide di suo padre, il re Saul, nonostante il fatto che Davide fosse una minaccia per la sua stessa eredità della regalità. Allo stesso modo, la moabita Rut ha letteralmente lasciato indietro il suo popolo scegliendo di accompagnare Naomi (sua suocera israelita) nella terra d'Israele.

Amicizia rabbinica

I rabbini del periodo talmudico e medievale avevano un'idea molto precisa di cosa fosse un'amicizia. Le amicizie che descrivono sono unisessuali e un'unica fede, cioè tra due uomini ebrei. (Comunque includevano l'amicizia (reut) come una delle componenti della gioia coniugale nella liturgia del matrimonio.) Al centro di questo modello c'è una comune ricerca della santità, principalmente attraverso lo studio della Torah. Non ci si deve nemmeno separare dai propri amici senza scambiare parole di Torah (BT Berakhot 31a).

Particolarmente apprezzata è l'usanza di trovare un partner con cui studiare i testi ebraici classici. Questa collaborazione, nota con il termine aramaico havruta, è alimentata da un'energia appassionata e da una reciproca preoccupazione per il reciproco benessere spirituale. Il tono di un havruta accoppia interazione e dibattiti vivaci è a sua volta amabile e stimolante.

L'apprendimento che viene in compagnia dei propri coetanei è molto apprezzato nella vita ebraica, come espresso da questa citazione del Talmud: Ho imparato molto dai miei insegnanti, ma dai miei amici più che dai miei insegnanti (BT Taanit 7a). Il metodo di apprendimento havruta esiste ancora oggi in molte situazioni di apprendimento ebraico in tutto lo spettro religioso, sebbene in molti luoghi le coppie di studio possano essere di sesso misto o dello stesso sesso.

Gli antichi rabbini avevano una chiara comprensione del fatto che i propri coetanei creano un ambiente in cui il sé si sviluppa. Nella Mishnah troviamo consigli sull'importanza di selezionare i propri amici: vieni e impara qual è la retta via [giusta] a cui una persona dovrebbe attenersi? Un buon amico. (Avot 2:13).

Allo stesso modo, allontanati dal prossimo cattivo e non fare amicizia con una persona malvagia (Avot 1,7). Questa nozione di pressione tra pari riflette l'idea che i nostri amici influenzano le nostre percezioni, scelte e azioni, consapevolmente o meno, e che è importante scegliere gli amici non semplicemente in base a chi siamo, ma in base a chi vorremmo essere.

L'ebraismo chassidico pone un'enfasi speciale sul valore dell'amicizia tra gli aderenti a un dato rebbe chassidico, elevandolo a un livello di significato teologico. I sottogruppi chassidici all'interno delle comunità ebraiche dell'Europa orientale della fine del XVIII e XIX secolo, originariamente piccoli e combattuti, facevano molto affidamento sulle reti di sostegno reciproco formate all'interno delle loro comunità.

La loro situazione nel mondo ebraico può rispecchiare quella della più ampia comunità ebraica nel mondo non ebraico e può offrirci un'idea del perché l'amicizia è stata un tema importante della vita e del pensiero comunitario ebraico nel corso dei secoli.

chassidico

Pronunciato: khah-SID-ik, Origine: ebraico, un flusso all'interno del giudaismo ultra-ortodosso che è cresciuto da un movimento di revival mistico del 18° secolo.

havruta

Pronunciato: khahv-ROOT-uh, Origine: ebraico, compagno di studio per l'apprendimento di testi ebraici, la parola si riferisce anche alla pratica tradizionale di studiare i testi ebraici in coppia, che si ritiene preferibile alla loro lettura da soli.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Quali personaggi di Friends sono ebrei

Tre personaggi ebrei della serie – Ross Geller (David Schwimmer), Monica Geller (Courtney Cox) e Rachel Green (Jennifer Aniston) – sono cresciuti a Long Island in famiglie benestanti, che è una tipica rappresentazione ebraica7.

Ross di Friends è ebreo

Ross e Monica sono ebrei e si considerano almeno ebrei culturali, con Ross che assume un ruolo più attivo nel voler insegnare a suo figlio, Ben, la fede.

L'amico di Joey è ebreo

Ross, Monica e Rachel sono tutti ebrei, ma non sembrano praticare (Ross una volta ha cercato di insegnare a suo figlio Ben i Maccabei). Joey è un cattolico romano non praticante. Phoebe allude a una varietà di punti di vista spirituali ma non fa una chiara dichiarazione di credenze.

Rachel in Friends è ebrea

In un'intervista al Jewish Telegraph, Kauffman ha confermato che Rachel è ebrea. Sui "legami ebraici" del personaggio, Kauffman ha detto a J.