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Per molti degli immigrati ebrei giunti negli Stati Uniti tra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo, l'esperienza della vita in un nuovo paese è stata spesso caratterizzata da povertà schiacciante, esclusione sociale e lotta disperata per sopravvivere. L'America era una terra di nuovi inizi, ma quegli inizi non offrivano alcuna garanzia di una conclusione soddisfacente.

Anzia Yezierska è stata una delle milioni di persone a lasciare l'Europa orientale in cerca di una vita migliore, lasciando la Polonia all'età di 15 anni insieme alla sua famiglia e arrivando a New York nel 1898. La famiglia Yezierskas si stabilì nel Lower East Side di Manhattan, dove la sua ancora- il pio padre riprese lo studio quotidiano della Torah e sua madre lavorò per guadagnare soldi per la famiglia. Mentre i suoi fratelli erano incoraggiati nella loro educazione, Anzia fu mandata a lavorare in una serie di fabbriche sfruttatrici. Yezierska alla fine si è fatta strada in un corso di laurea presso la Columbia University senza un diploma di scuola superiore, proseguendo la sua istruzione contro l'espresso desiderio della sua famiglia. A scuola ha studiato lettere e filosofia e ha continuato a lavorare come insegnante per diversi anni. Dopo un breve matrimonio fallito, Yezierska incontrò il noto studioso John Dewey, con il quale fu coinvolta sentimentalmente per diversi anni, e il suo incoraggiamento la spinse a cimentarsi come scrittrice.

Comincia a scrivere

Hungry Hearts (1920), il primo libro di Yezierska, era una raccolta di storie su persone familiari dalla sua educazione nel Lower East Side. Storie come Hunger e The Free Vacation House evocano le voci indelebili e yiddish dell'infanzia di Yezierska. Tu pezzo di terra! un uomo grida alla nipote innamorata Shenah Pessah. I vermi dovrebbero mangiarti! Quanto tempo ci metti a lavare le scale? Shenah Pessah è la protagonista di tre storie in Hungry Hearts , e il suo arco narrativo dal primo amore alla disperazione, dal lavoro brutale a uno sguardo sulle Americhe fa eco a Yezierskas, così come a quello di futuri protagonisti come Bread Givers Sara Smolinsky. Posso aiutarlo cosa c'è nel mio cuore? supplica Shenah Pessah. Desidera sempre in me il superiore.

Hungry Hearts ha portato a Yezierska un successo sorprendente, insieme all'opportunità di lavorare a Hollywood. Samuel Goldwyn ha acquistato i diritti cinematografici di Hungry Hearts , trasformandolo infine in un film ben accolto. Yezierska è stata assunta per un breve periodo come sceneggiatrice e ha offerto un contratto da $ 100.000 da Goldwyn prima di lasciare la California e tornare alla narrativa. Il suo primo romanzo, Salome of the Tenements (1923), ha preso un'altra pugnalata al tema preferito di Yezierskas dell'amore condannato tra una ragazza della classe operaia e il suo corteggiatore benestante. Anche questo è stato adattato in un film.

Il suo capolavoro, Bread Givers (1925), attinge alla storia della sua famiglia per abbozzare abilmente il viscido senso di intrappolamento provato dalla sua fame in tutti i sensi della protagonista del termine Sara Smolinsky. Sara ha tre sorelle, mentre la famiglia Yezierskas è stata istruita in modo americano dal fratello maggiore Meyer, ma il padre familiare che studia la Torah e la madre sovraccarica sono presenti ancora una volta. Sara, alla disperata ricerca di sfuggire non solo al cupo Lower East Side, ma anche ai vincoli ancora più cupi della sua famiglia, è instancabilmente desiderosa di imparare, crescere e conquistare la sua indipendenza. Bread Givers è spinto dalla comprensione innata di Yezierska dei ritmi del linguaggio degli immigrati. Per cosa avrai bisogno di vecchi letti di piume? Il padre di Saras racconta della loro futura nuova casa mentre la famiglia è ancora in Russia. Non sai che in America è sempre estate? E nel nuovo paese d'oro, dove il latte e il miele scorrono liberi per le strade, avrai nuovi piatti d'oro in cui cucinare, e non appesantirti con le tue vecchie pentole e padelle.

Arte nella disperazione

Yezierskas L'America non è una terra di latte e miele, ma un luogo brutale di privazioni e combattimenti corpo a corpo. I clienti chiedono ai venditori di carretti a mano un'aringa in più con cui sfamare le loro famiglie, gli inquilini chiedono ai proprietari un giorno in più per pagare l'affitto e i padri eleno le figlie di attenersi alle usanze tradizionali e si sacrificano, giorno dopo giorno, all'infinito fame dei loro genitori e fratelli. Sara viene mandata al lavoro, proprio come lo era stata Yezierska, e la sua energia bruta è immediatamente evidente a tutti: dai solo un'occhiata a quel niente! Solo pelle e ossa, ma mani così veloci! Le brucia un motore!

Sara è alla disperata ricerca di quelle cose che hanno un'offerta limitata nel Lower East Side: tranquillità, pulizia e privacy. Bread Givers è un'esplosione furiosa diretta a tutti coloro che hanno cercato di mantenere Yezierska in silenzio non solo la sua famiglia, ma il mondo di ebrei immigrati e l'America in generale. Il peso della Sara non è solo quello dell'immigrata, ma quello della donna ebrea, condannata alla frustrazione dallo status di serie B imposto dalla religione. Il libro è in definitiva una resa dei conti tra due individui fanaticamente testardi, e parte della persistente dolcezza amaro di Bread Givers è che anche vincendo, Sara non trionfa mai veramente su suo padre.

Le preghiere delle sue figlie non contavano perché Dio non ascoltava le donne. Il paradiso e l'altro mondo erano solo per uomini, dice il libro di Reb Smolinskys e, per estensione, il suo marchio di opinioni sull'ebraismo sulle donne. Solo se cucinavano per gli uomini, e si lavavano per gli uomini, e non tormentavano o maledicevano gli uomini fuori dalle loro case; solo se lasciano che gli uomini studino la Torah in pace, allora, forse, potrebbero spingersi in Paradiso con gli uomini, per aspettarli lì.

Yezierska ha continuato a scrivere dopo Bread Givers , ma a un pubblico in diminuzione. Dopo All I Could Never Be , nel 1932, Yezierska non avrebbe pubblicato un altro libro fino alla sua autobiografia, Red Ribbon on a White Horse, nel 1950. Il suo lavoro in gran parte trascurato da una generazione successiva di lettori, libri seminali come Bread Givers e Hungry Hearts sarebbero essere riscoperto dalle lettere americane negli anni '60, innescato dal riemergere del romanzo di Henry Roth del Lower East Side, Call It Sleep, tematicamente simile, e dalla coscienza prefemminista di Yezierska delle lotte delle donne. Ritrovando il suo lavoro, i lettori hanno potuto intravedere i resti di un mondo perduto, custodito con cura e amore da uno scrittore che lo ha vissuto e al tempo stesso è sfuggito.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Perché era importante anziana yezierska

Anzia Yezierska era uno degli oltre due milioni di ebrei dell'Europa orientale che arrivarono negli Stati Uniti durante una grande ondata di immigrazione ebraica dal 1880 al 1924, in cerca di opportunità economiche e sollievo dai pogrom e dall'antisemitismo.

Di cosa ha scritto anziana yezierska

Yezierska ha scritto delle lotte degli immigrati ebrei e successivamente portoricani nel Lower East Side di New York. Nei suoi cinquant'anni di carriera di scrittrice, ha esplorato il costo dell'acculturazione e dell'assimilazione tra gli immigrati.

È Bread Givers un'autobiografia

La sua lotta per fuggire dai bassifondi verso una vita americana indipendente è romanzata come il viaggio di Sara Smolinksy in Bread Givers (1925), originariamente sottotitolato "A Struggle Between a Father of the Old World and a Daughter of the New". È il più strettamente autobiografico dei primi lavori di Yezierska.