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Il seguente articolo è stato ristampato dal numero di novembre 2000 di
Shma: un diario di responsabilità ebraica

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Tre anni fa ho iniziato un viaggio. Ho iniziato ad attingere di più ea cercare di più dal giudaismo, il mio viaggio è stato pieno di domande e sfide importanti. Due mi hanno colpito: cosa ha reso la mia casa una casa ebraica? Cosa distingueva il sacro dal profano nella mia vita ebraica? Sentivo di non avere buone risposte, quindi ho continuato a cercare. Ho seguito un corso sull'Haggadah e mi sono unito a un gruppo di studio di donne ebree. Mi sono ritrovato a crescere, cambiare e abbracciare tutte le nuove prospettive che ho acquisito. Più domande, più sfide. Meah è il prossimo passo logico nel mio viaggio. Sono incuriosito ed eccitato dal suo potenziale di apprendimento, di comunità, di sfida e di crescita. Spero che questo viaggio non finisca mai. E sono entusiasta che i miei figli stiano osservando e partecipando alla gioiosa evoluzione della mia identità ebraica più piena. -Meh studente

L'apprendimento permanente dell'ebraismo è stato un valore fondamentale del giudaismo da quando Esdra ha imposto la lettura pubblica della Torah. Batei midrash (case di studio) furono istituite in modo che gli adulti potessero usare il loro tempo libero per adempiere la mitzvah del Talmud Torah. In America, l'apprendimento degli adulti è diventato una componente programmatica centrale sia delle sinagoghe che dei centri ebraici (come la 92nd Street Y di New York). Nel 1940, la Sinagoga Unita d'America istituì la National Academy for Adult Jewish Studies per incoraggiare e promuovere l'apprendimento degli adulti sia formale che informale nella sinagoga e nella comunità ebraica in generale.

Allora, qual è la rabbia oggi? Perché c'è la sensazione innegabile che ci troviamo in un momento unico, una rinascita della cultura ebraica? Perché sinagoghe, movimenti religiosi, JCC, fondazioni e, cosa più sorprendente di tutte, forse le federazioni, si stanno attrezzando per sostenere questo slancio per lo studio degli ebrei adulti?

Ci sono diverse ragioni per questo rinnovamento, alcune psicologiche, altre tecnologiche, contestuali e sociologiche. Vorrei suggerire che gli adulti di oggi si stanno impegnando nell'apprendimento ebraico non solo in numero maggiore ma anche in modo più approfondito. Le generazioni precedenti hanno studiato per sapere come, oggi vogliono sapere perché. Andando oltre il porre rimedio alle loro carenze, gli ebrei di oggi cercano significato e connessione alle loro vite da testi e insegnanti. I baby boomer di oggi, nella loro ricerca di mezza età per una tregua dalla routine, cercano risposte. Si sforzano di eccellere in tutti i settori della vita, anche come genitori ebrei e modelli per i loro figli.

I progressi tecnologici dalle nuove traduzioni a Internet hanno permesso a chiunque di studiare anche i testi più esoterici sempre e ovunque. Sei pronto a ricevere la Torah? non è più la domanda che Moshe Rabbeinu [il termine tradizionale Moses, il nostro insegnante] si pone al Sinai, ma ciò che i proprietari di Palm Pilot si chiedono l'un l'altro.

Inoltre, la comunità ebraica nordamericana è arrivata dal punto di vista socio-economico. Siamo tutti con un'istruzione universitaria, a nostro agio con lo studio a livello accademico avanzato. I dipartimenti di studi ebraici hanno prodotto un gruppo di studiosi tanto abili nella ricerca critica quanto nel tenere conferenze popolari. Servono come residenze universitarie del fine settimana e scrivono libri che rendano accessibili i testi ebraici, senza insegnare un ebraismo annacquato.

In un periodo di rapido e profondo cambiamento, stiamo cercando modi creativi per esprimerci e per trovare un significato in un ambiente estremamente mondano e materialistico. È kosher studiare la Kabbalah [misticismo ebraico]!

I nostri interessi nell'apprendimento sono vari: l'avvocato che cerca nel Talmud i fondamenti legali del diritto occidentale; la madre che affronta la violenza nelle storie di rivalità tra fratelli della Torah; la volontaria della mensa dei poveri che arriva a comprendere il mandato ebraico per l'azione attraverso il suo studio dei testi su gemilut chesed [atti di cura e responsabilità] e tikkun olam [guarigione del mondo].

Perché alcuni dei veicoli che utilizziamo per questo viaggio funzionano così bene? Nel programma Meah biennale di Boston (100 ore di apprendimento ebraico), portiamo i partecipanti nella conversazione ebraica senza età esponendoli ai testi primari fondamentali della vita ebraica nelle mani di alcuni degli studiosi eccezionali della regione. L'UAHCs Kallah presso la Brandeis University è un'opportunità di immersione per i leader dei movimenti per collegare lo studio autentico con modelli di ruolo di ebrei attivi e impegnati.

Camp Ramahs Family Camps o programmi di studio del testo LiShma di sei settimane per giovani adulti creano comunità di studenti, anche se temporaneamente, che sono alternative ai tipici contesti urbani o suburbani. La didattica a distanza e il fenomeno del Daf Yomi [pagina quotidiana del Talmud; approfondimenti, spiegazioni e commenti dalle sette pagine del Talmud studiate nel corso di una settimana sono disponibili ogni settimana online] consentono di dedicare tempo allo studio corrispondente ai programmi individuali, unendo gli ebrei di tutto il mondo in comunità virtuali di studenti.

Soprattutto, i ricercatori di oggi hanno bisogno di trovare un significato nell'esperienza. Sia le loro vite che i testi tradizionali richiedono una spiegazione. La maggior parte degli studenti adulti di oggi inizia con la propria esperienza e la usa come un portale, un punto di connessione, nel mondo dei testi e delle idee ebraiche autentiche.

Come ha offerto Franz Rosenzweig nella sua conferenza di apertura alla Lehrhaus di Francoforte [un nuovo tipo di centro per l'educazione degli ebrei adulti in Germania che mirava a insegnare agli ebrei marginali e acculturati l'ebraismo] nel 1920, un nuovo apprendimento sta per nascere piuttosto, è stato Nato. Sta imparando in ordine inverso. Un apprendimento che non parte più dalla Torah e conduce alla vita, ma viceversa: dalla vita alla Torah [D]dalla periferia al centro, dall'esterno verso l'interno.

Cabala

Pronunciato: kah-bah-LAH, a volte kuh-BAHL-uh, Origine: ebraico, misticismo ebraico.

kosher

Pronunciato: KOH-sher, Origine: ebraico, aderente al kashrut, le leggi alimentari ebraiche tradizionali.

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.

Mosè

Pronunciato: moe-SHEH, Origine: ebraico, Mosè, che Dio sceglie per condurre gli ebrei fuori dall'Egitto.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Qual è lo scopo dell'educazione ebraica

L'educazione ebraica è stata un valore fondamentale per il popolo ebraico nel corso della storia ed è essenziale per portare avanti la tradizione ei valori ebraici. L'educazione ebraica influenza l'identità, l'impegno e la continuità degli ebrei.

Cosa si insegna nelle scuole ebraiche

In tutte le scuole diurne ebraiche, agli studenti viene insegnato a leggere, parlare e comprendere la lingua ebraica. Di solito a partire dalle scuole elementari, gli studenti hanno studi intensivi di ebraico.

A che età al bambino veniva insegnato il grado nel sistema educativo ebraico

L'istruzione in Israele si riferisce al sistema educativo completo di Israele. Il sistema educativo è composto da tre livelli: istruzione primaria (classi 1 – 6, circa 6 – 12 anni), scuola media (classi 7 – 9, circa 12 – 15 anni) e scuola superiore (classi 10 – 12, circa 15 – 19).