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I latticini non sono immediatamente associati all'Hanukkah, ma gli ebrei siriani preparano deliziose frittelle ripiene di formaggio chiamate atayef per la Festa delle Luci. Queste prelibatezze ripiene e imbevute di sciroppo onorano Judith, un'improbabile eroina, la cui storia viene letta abitualmente durante Hanukkah.

Nell'apocrifo Libro di Giuditta, leggiamo che nella sua ricerca per conquistare la Giudea, un guerriero assiro di nome Oloferne assediò la città di Betulia. Sebbene gli anziani di Betulia fossero pronti ad arrendersi, Giuditta, una vedova, entrò nell'accampamento assiro e diede a Oloferne del formaggio salato per farlo assetare e del vino per farlo ubriacare. Dopo essersi ubriacato, afferrò la sua spada e lo decapitò, riportando la testa al suo villaggio in un cesto. La mattina dopo, quando le truppe assire trovarono il corpo senza testa del loro capo, fuggirono terrorizzate.

Sebbene gli atayef richiedano molto lavoro, il loro sapore delicato e delizioso vale il tempo trascorso in cucina. Lo sciroppo all'acqua di rose è un gusto acquisito; puoi sostituirlo con acqua di fiori d'arancio per un sapore diverso, ma ugualmente delizioso. Jennifer Abadi, una cuoca ebrea siriana con sede a New York, ha preparato questi pancake con sua nonna, Fritzi, intorno all'epoca di Hanukkah. Lei gentilmente condivide la ricetta qui.

Atayef (frittelle siriane ripiene)

Fa 48 frittelle

Adattamento di Un pugno di lenticchie (Harvard Common Press) di Jennifer Felicia Abadi.

Per lo sciroppo all'acqua di rose:

3/4 tazza di acqua fredda
2 tazze di zucchero
1 cucchiaio più 2 cucchiaini di acqua di rose
1 cucchiaio di succo di limone fresco

Da riempire:

1/2 tazza di acqua fredda
1/2 tazza di latte intero
3 cucchiai colmi di crema secca di cereali di riso
1 1/2 cucchiai di zucchero
1 cucchiaino di acqua di rose (facoltativo)
1 tazza di ricotta di latte intero

Per i pancake:

2 tazze di farina per tutti gli usi non sbiancata
1 cucchiaino di bicarbonato di sodio
1/2 cucchiaino di lievito in polvere
1/2 cucchiaino di sale
1 cucchiaio di zucchero
1 uovo, leggermente sbattuto
2 tazze più 1 1/2 cucchiai di acqua tiepida
2 tazze di olio vegetale

Prepara lo Sciroppo:

Portare a ebollizione l'acqua e lo zucchero in una casseruola media. Abbassate il fuoco e fate sobbollire, mescolando di tanto in tanto, per 12-15 minuti, finché il liquido non si addensa leggermente. Togliere dal fuoco e aggiungere subito acqua di rose e succo di limone. Raffreddare, quindi trasferire in un contenitore ermetico. Conservare in frigorifero fino a quando non sarà molto freddo, per 5-6 ore o per tutta la notte. Si conserva fino a 1 mese in frigorifero.

Prepara il ripieno:

Unire l'acqua e il latte in una casseruola e portare a bollore. Aggiungere i cereali, abbassare la fiamma e mescolare per 30 secondi. Togliere dal fuoco, coprire e lasciare riposare per 3 minuti. Trasferire in una ciotola di medie dimensioni e aggiungere lo zucchero, l'acqua di rose e la ricotta. Mescolare bene per unire e riservare.

Prepara i pancake:

Unisci la farina, il bicarbonato di sodio, il lievito, il sale e lo zucchero in una ciotola capiente. Aggiungere l'uovo e amalgamare bene.

Ungete una grande padella o una piastra con olio e fatela scaldare fino a quando sarà molto calda. Versare la pastella, circa 1 1/2 cucchiai alla volta, sulla padella per formare frittelle rotonde da 3 pollici. Quando le parti inferiori saranno dorate e le frittelle appaiono asciutte, trasferitele su un piatto da portata e tenete da parte.

Mentre i pancake sono ancora caldi, mettete al centro di ogni pancake un cucchiaio colmo di ripieno di formaggio. Piegare i pancake a metà e pizzicare i bordi con le dita fino a quando non sono ben sigillati (fare sei pancake alla volta, quindi friggere, per assicurarsi che i pancake siano abbastanza caldi da far sigillare i bordi). Scaldare 1 tazza di olio a fuoco medio-alto in una casseruola media. Usando un mestolo forato, abbassare delicatamente le frittelle nell'olio bollente 2-3 alla volta e friggerle fino a quando non diventano marroni, facendo attenzione a non bruciarle, da 1 1/2 a 2 minuti.

Togliere i pancake dall'olio e immergerli immediatamente nello sciroppo, girando per ricoprire e lasciando in ammollo per 1 minuto, aggiungendo altro sciroppo se necessario.

Scolate le frittelle in uno scolapasta e servitele tiepide o a temperatura ambiente.

Hanukka

Pronunciato: KHAH-nuh-kah, anche ha-new-KAH, una festa di otto giorni che commemora la vittoria dei Maccabei sui Greci e la successiva ridedicazione del tempio. Cade nel mese ebraico di Kislev, che di solito corrisponde a dicembre.