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Era passato molto tempo da quando avevo visto la mia amica, Margo, da diversi decenni, in effetti. Cresciuti nello stesso isolato nella sezione Flatbush di Brooklyn, eravamo inseparabili durante l'infanzia. I traslochi dalla East Coast I a Tucson, lei a Los Angeles e vari cambiamenti di vita ci hanno allontanato, ma ci siamo recentemente riconnessi su Facebook. Un veloce viaggio d'affari a Los Angeles è stato un'ottima scusa per una riunione e una sosta in una gastronomia ebraica locale.

Insieme alla nostra tappa gastronomica, Margo e io abbiamo visitato lo Skirball Cultural Center, dove ho esplorato le radici del mio desiderio di salumi (Tucson non ha una sola gastronomia ebraica) alla mostra Ill Have What Shes Making: The Jewish Deli.

Credito fotografico Robert Wedemeyer

All'ingresso, gli ospiti vengono accolti da ingrandimenti di prodotti alimentari comuni: un sottaceto, un barattolo di aringhe, un panino al pastrami, un bagel e altro ancora. Ci sono ritagli peek-a-boo per il tuo viso, gli studi fotografici d'altri tempi. Questo ha dato il tono alla piccola ma ricca mostra, che ripercorre la storia della salumeria in America con un approccio serio e allo stesso tempo ironico.

Rari filmati d'archivio di venditori di carretti a mano che vendono le loro merci nel Lower East Side di New York e manufatti toccanti come una valigia malconcia portata da una famiglia di immigrati si mescolano a manifestazioni umoristiche come un lessico yiddish di termini di gastronomia, uniformi da cameriera retrò e una riproduzione di l'insegna sulla gastronomia di Katzs durante la seconda guerra mondiale che esorta i clienti a mandare un salame a Your Boy in the Army.

Mescolando serietà e kitsch, la mostra esplora il passaggio dai carretti a mano e le macellerie con pochi tavoli a New York agli stabilimenti di mattoni e malta con comodi baracchini che sono diventati una tappa obbligata per i politici che vogliono scherzare con i membri delle comunità ebraiche intorno al paese compresi, ovviamente, quelli di Los Angeles.

Visualizzazione dell'installazione degli annunci della campagna Non devi essere ebreo per amare la vera campagna Jewish Rye di Levy. Nonostante il successo della campagna, gli annunci si basavano sia su stereotipi etnici che su una visione eurocentrica dell'identità ebraica strettamente focalizzata sui bianchi che escludeva gli ebrei di colore. Foto di Robert Wedemeyer.

Con un'autoriflessione che è discutibilmente ebraica come il suo soggetto, la mostra non rifugge dalla consapevolezza che la gastronomia, creata da immigrati dell'Europa centrale e orientale, è un'istituzione quasi esclusivamente ashkenazita, e quindi limitata nella sua visione della vita ebraica e cultura. Prendi, ad esempio, il commento ai poster con la famosa serie di annunci sul pane di segale di Levys. Non devi essere ebreo. Considerati progressisti per l'epoca a causa della diversità dei modelli, in retrospettiva gli annunci suggeriscono che la diversità razziale all'interno della comunità ebraica sia un'anomalia, il che non è il caso.

I menu contemporanei in mostra incorporano più piatti israeliani e sefarditi rispetto al passato e sottolineano le pratiche etiche (in contrasto con quelle strettamente religiose). Una lista di piatti rileva con orgoglio che i suoi pastrami e carne in scatola provengono da mucche a cui non sono mai stati somministrati ormoni o antibiotici.

Sono uscito dallo Skirball Cultural Center intriso di nostalgia per l'ideale platonico della gastronomia, che risiede nel passato. Una delle caratteristiche più popolari di Ill Have What Shes Have è un'area in cui i visitatori possono annotare i loro ricordi di gastronomia preferiti su quello che sembra un biglietto d'ordine e appuntarli su una linea d'ordine simulata. Alla fine di alcune settimane, lo staff raccoglie più di 100 note così nostalgiche. Come attesta il titolo della mostra, un'allusione alla classica battuta di Harry ti presento Sally , oltre che da spezzoni di altri film e programmi TV che girano a ciclo continuo, la gastronomia ebraica è tanto uno stato d'animo quanto una realtà, abbreviazione di Hollywood per un mondo in cui gli ebrei si riuniscono, mangiano, fanno battute e creano ricordi.


Spuntino al Mannys Delicatessen, Chicago, IL, 2010. Image Professionals GmbH / Alamy Foto Stock

Ecco perché, mi resi conto, andare in una gastronomia con Margo era stato così rassicurante per l'anima. A dare profondità alla carne in scatola, al fegato tagliato, all'insalata di patate e ai sottaceti semiacidi copiosamente adagiati sulla nostra tavola sono stati i sapori e gli odori dell'infanzia, generosamente conditi da risate e reminiscenze di luoghi e persone che abbiamo conosciuto quando il mondo era tutto davanti a noi .

Ill Have What Shes Ave: The Jewish Deli sarà allo Skirball Cultural Center fino al 4 settembre. Successivamente, può essere visto alla New York Historical Society (11 novembre 2022 2 aprile 2023); il Museo dell'Olocausto, Houston, TX (4 maggio 13 agosto 2023); e l'Illinois Holocaust Museum & Education Center, Skokie, IL (22 ottobre 202314 aprile 2024).