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Keshet

Keshet è un'organizzazione nazionale che lavora per l'uguaglianza LGBTQ nella vita ebraica. L'organizzazione fornisce ai leader ebrei gli strumenti per costruire comunità di affermazione LGBTQ, crea spazi in cui gli adolescenti ebrei queer possono sentirsi apprezzati e sviluppare le proprie capacità di leadership e mobilita la comunità ebraica per combattere per la giustizia LGBTQ. Il blog di Keshets mette in luce questo lavoro, così come le voci degli ebrei LGBTQ, delle nostre famiglie e dei nostri alleati.

L'ultima Hanukkah mia madre mi ha regalato una decorazione da appendere alla parete con il testo di Asher Yatzar, noto anche come la benedizione del bagno, la benedizione più esilarante del canone ebraico per qualsiasi studente di scuola ebraica. In una tradizione liturgica con centinaia di formule per ringraziare Dio in varie occasioni speciali, forse non dovrebbe sorprendere che l'ebraismo tradizionale ci esorti a ringraziare Dio ogni volta che usciamo con successo dalla toilette. Ma dillo a un bambino in età scolare. O al mio io adulto, cercando di non ridere del regalo di mia madre.


Foto: Bonnie Rosenbaum

Mia madre non pratica l'ebraismo e non legge l'ebraico. Ma ogni anno per Hanukkah, in un atto eroico di amore materno, spedisce regali a tema appropriato attraverso il paese sia per me che per il mio Labrador. Il cane ha preso un dreidel ripieno. Ho ricevuto un cartello in ceramica con le parole di Asher Yatzar. Non sono sicuro che sapesse cosa fosse.

Come la maggior parte degli americani, sono stato cresciuto con quello che considero un livello del tutto normale di vergogna nevrotica che circonda le funzioni del bagno. Una parte integrante della mia formazione in bagno sono state le istruzioni di chiudere la porta dietro di me, tirarmi su i pantaloni quando ho finito e non parlare di quello che ho fatto dopo, specialmente non a tavola.

E, come la maggior parte delle persone con varianti di genere, quel primer della vergogna del bagno era ricoperto da un ulteriore strato di paura e confusione: spaventerò qualcuno nel bagno delle donne oggi? Sarò al sicuro nella stanza degli uomini? Sedersi a fare pipì è un affronto alla mia mascolinità già insicura?

Da bambina, ho provato a fare pipì in piedi, principalmente per curiosità. non sono riuscito

miserabilmente. Da adulto, ho sperimentato di nuovo, principalmente per il senso di obbligo che questo fosse qualcosa che avrei dovuto desiderare. Certo, la prima volta che ho usato un dispositivo stand-to-pee è stata un'esperienza indimenticabile. Mi sono affacciato al gabinetto completamente in pantaloni, aperto la cerniera e sono rimasto sbalordito dal flusso perfettamente puntato. È stato esaltante. Era trasgressivo. Era inebriante. Ma è stato anche molto lavoro. Dove lavare il dispositivo? Dove conservarlo di nascosto? E, soprattutto, in quanto persona profondamente riluttante allo sforzo fisico inutile, perché dovrei stare in piedi quando potrei sedermi?

I bagni per me sono uno strano scontro di aspettative, un confuso mix di vergogna e paura. E di conseguenza, ho nascosto il cartello di Asher Yatzar per diversi mesi, troppo imbarazzato per appenderlo ovunque fosse visibile.

Nel corso dei mesi, tuttavia, il senso di colpa per non aver rispettato un dono così amorevolmente e premurosamente dato ha cominciato a rosicchiarmi. Non volendo mostrare le parole, ho deciso almeno di provare a recitarle dopo ogni uso del bagno. Se avessi usato il regalo, sarebbe considerato un'accettabile dimostrazione di gratitudine, giusto?

E così, dopo essermi lavato e asciugato le mani, ho cominciato a recitare:

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Beato Dio che ha formato il corpo umano con saggezza e creato molti orifizi e cavità. È ovvio e noto davanti a Te che se uno di essi venisse aperto o chiuso in modo errato, sarebbe impossibile sopravvivere e stare davanti a Te. Benedetto è Dio, che guarisce ogni carne e fa miracoli.

Il numero di berachot per occasioni speciali è mozzafiato. Abbiamo formule per vedere un arcobaleno, sentire un tuono, vedere un oceano. Ringraziare Dio per le meraviglie naturali ha un certo senso intuitivo. Ma ringraziare l'Onnipotente ogni volta che facciamo pipì sembra un'esagerazione, in particolare se esci di nascosto da un luogo di vergogna e confusione, non sei sicuro di quale porta avresti dovuto usare, o anche in quale direzione avresti dovuto affrontare.

E i rabbini, ovviamente, hanno avuto molti dibattiti sull'Asher Yatzar, approfondendo dettagliati dilemmi che sicuramente fanno arrossire e ridere la yeshiva bocher più studiosa: e se qualcuno viene cateterizzato? E i movimenti intestinali durante il parto? Chi è incontinente recita la benedizione?

Quando sono stato introdotto per la prima volta al concetto di Torah orale, sono stato avvertito che i rabbini parlano di tutto; che la Torah orale non deve essere pensata come un libro o un'antologia, ma una vera e propria biblioteca della conoscenza umana. Ho osservato i misteriosi tomi del Talmud sullo scaffale polveroso delle nostre sinagoghe e mi sono chiesto se potesse essere vero. E abbastanza sicuro, il rabbino Abaye cita la benedizione del bagno nel primo libro del Talmud, e secoli dopo i suoi discendenti riprendono diligentemente la sua linea di pensiero, discutendo sul modo migliore per ringraziare Dio per aver fatto la pipì nei pantaloni. Nessuna benedizione è troppo disordinata, troppo piccola o troppo umana.

Non posso dire che recitare Asher Yatzar abbia annullato una vita di appresa vergogna del bagno. O che ha persino migliorato la miriade di modi in cui il corpo femminile è vergognoso sia nelle culture tradizionali che in quelle queer. Né ha districato la mia peculiare varietà di scrupoli da bagno. Ma ha aperto un po' la porta, ha portato una parola di gratitudine in un luogo dove non c'era. L'Asher Yatzar libera la mia mente dai grovigli delle mie complicate comunità umane e mi permette di riflettere per un minuto sulla complessità bella, disordinata e di genere del mio corpo umano. E questo è un dono per il quale la mia anima di genere diverso può essere grata.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Chi ha scritto Asher Yatzar

In questo caso, abbiamo passato in rassegna le parole che Rav Abaye, lo studioso del Talmud del IV secolo, ha scritto: Asher Yatzar.

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La preghiera Elohai Neshamah, la cui prima riga in inglese recita: "Mio Dio, l'anima che hai respirato in me è pura" è una delle prime cose che diciamo dopo esserci alzati al mattino.

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Ti rendo grazie, Adonai, che, nella misericordia, hai restaurato la mia anima in me. Infinita è la tua compassione; grande è la tua fedeltà. Ti ringrazio, Adonai, per il riposo che mi hai dato durante la notte e per il respiro che rinnova il mio corpo e il mio spirito.

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