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Sebbene il senso della portata e della sequenza del Talmud difficilmente si accordi con la comprensione contemporanea di una presentazione ordinata, la prima pagina del Talmud stabilisce il tono e l'agenda dell'intero documento. Il Talmud inizia con un tentativo di collegare la Torah shebal Peh (Torah orale o Torah colloquiale) con la Torah scritta (il Pentateuco). Continua raggruppando una varietà di opinioni diverse per spiegare la Mishnah, non con l'intenzione di estrarre dal mix l'opinione corretta, ma piuttosto per vedere come le diverse opinioni si relazionano. Questi due obiettivi, identificare o creare connessioni tra la Mishnah e la Torah, e comprendere la relazione tra le varie tradizioni tannaitiche, possono essere visti come gli obiettivi principali del Talmud. Ristampato con il permesso di Back to the Sources, a cura di Barry Holtz.

Mishnah Berakhot 1:1:

Da che ora [possono le persone] recitare lo shema serale? Dall'ora in cui i sacerdoti entrano per mangiare della loro offerta di elevazione, fino alla fine della prima veglia; [queste sono] parole di R. Eliezers, ma i Saggi dicono: Fino a mezzanotte. R. Gamaliele dice: Fino alle prime luci dell'alba.

Gemara Berakhot 2:2:

Dov'è il Tanna [studioso dei tempi Mishnaici, I e II secolo] che insegna Da quando, e inoltre perché inizia con la sera? Che inizi con la mattina! Il Tanna sta sulla Scrittura, come è scritto, Quando ti cori e quando ti alzi (Deuteronomio 6,7), e insegna così: Quando è il momento della recita dello Shema di coricarsi? Dal momento in cui i sacerdoti entrano per mangiare della loro offerta di elevazione.

(L'io nella frase successiva può essere inteso come l'editore che aggiunge la propria osservazione alla discussione in corso. Poiché tutto questo materiale ha avuto origine in effetti come un dare e avere orale, tali osservazioni semi-parentesi potrebbero essere facilmente inserite come estese il trattamento di ogni particolare misnah ha continuato a svilupparsi. Di solito non c'è modo di determinare chi sia un dato I, o quando un tale inserimento abbia effettivamente trovato la sua strada nel testo.)

E se vuoi posso dire che impara [questo] dalla [storia della] creazione del mondo, come è scritto, Ed era sera, ed era mattina, un giorno (Genesi 1,5).

Il Talmud inizia semplicemente, con un tentativo di colmare le lacune nella presentazione della Mishnah. Partendo dal presupposto che l'autore della Mishnah deve sicuramente avere un mandato biblico per le sue regole, un mandato, la Mishnah stessa non fa alcuno sforzo per provvedere, e in effetti per il quale sembra non sentirne il bisogno, la gemara cita i versetti pertinenti della Torah.

Pertanto, l'indipendenza reciproca della Torah scritta e della Torah orale, che la Mishnah stabilisce così chiaramente nel suo primo capitolo, sembra al Talmud una debolezza che si propone altrettanto rapidamente di rettificare. D'altra parte, i termini fondamentali della discussione sulla Mishnah, la necessità di recitare lo Shema, il collegamento con l'offerta di Heave, sono ancora una volta semplicemente dati per scontati.

Avendo identificato il mandato biblico di Tannas, il Talmud procede a mettere in dubbio la sua coerenza nell'applicarlo.

Se è così, più avanti, dove insegna Al mattino si recitano due benedizioni prima e una dopo, e la sera recita due benedizioni prima e due dopo (Mishnah 1,4), insegni prima la sera!

Le persone normalmente vivono la loro vita dalla mattina alla sera: questo è il modo naturale di concepire un giorno. Eppure la nostra misnah inizia con una domanda sullo Shema serale! La gemara iniziò chiedendo una spiegazione di questa strana procedura e, a titolo di spiegazione, fornì un paio di versetti biblici che invertono la sequenza e mettono la sera o sdraiati prima del mattino. Ma ora si scopre che lo stesso Tanna continua a ignorare questi stessi precedenti, perché nella misnah 1.4 tratta la mattina prima della sera!

Cosa sta succedendo?

La risposta a questa domanda ha a che fare con le tecniche letterarie. I versetti biblici indussero il Tanna a iniziare la serata, ma non volle continuare a saltare avanti e indietro. Così, una volta che ha cominciato a parlare (in 1.2) della mattina, ha deciso di completare quella discussione prima di tornare al suo primo argomento. Nel linguaggio tecnico, questa è chiamata struttura chiastica e la letteratura rabbinica utilizza questo modello in vari modi.

La Tanna cominciava con la sera e poi tornava ad insegnare la mattina [in 1,2]; fintanto che trattava della mattina, spiegava cose relative alla mattina, e poi tornava indietro e spiegava cose relative alla sera.

Difesi così i metodi editoriali di Tannas, il discorso si sposta sulla sostanza della legge:

Il Maestro disse: Da quando i sacerdoti entrano per mangiare della loro offerta di elevazione. Ora, quando i sacerdoti mangiano l'offerta di sollevamento? Da quando escono le stelle. Lascia che insegni Dal momento in cui escono le stelle! [Procedendo come lui] ci insegna qualcosa in più: i sacerdoti mangiano offerte di sollevamento dal momento in cui le stelle vengono fuori.

Questo paragrafo implica chiaramente che Shemà può essere recitato dall'ora dell'apparizione delle stelle, ma come già accennato, questa conclusione cruciale è lasciata implicita, come se non valesse la pena affermarla. Invece, la domanda su Shema è ormai semplicemente dimenticata, e questa menzione delle stelle diventa il pretesto per una complessa digressione. Gli editori del Talmud apparentemente hanno percepito che ciò fosse strano ed hanno espresso il loro disagio sotto forma di una domanda sulla mishnah stessa: perché, se il punto qui è che si recita Shema quando le stelle emergono, il Tanna procedeva così obliquamente?

Rispondono ancora una volta in termini di tecnica letteraria. Rispondendo alla domanda in modo così indiretto, il Tanna è stato in grado di insegnare due cose: (1) recitare Shemà quando spuntano le stelle, e (2) quello è anche il momento in cui i sacerdoti dovrebbero mangiare la loro offerta di elevazione.

Sebbene la nostra mishnah sembri interessata a fissare la regola corretta per recitare Shema, e sebbene la gemara sembri interessata a chiarire questa regola, [è] chiaro che il lavoro effettivo di determinare il momento giusto per Shema non riceve quasi nessuna attenzione. Fin dall'inizio, e quasi a margine, è dato per scontato che il tempo per dire Shema inizi con l'apparizione delle stelle, ma il Talmud non lo dice mai, e invece continua ad aggiungere sempre più opinioni a un discorso sempre più complicato. mescolare.

In generale, il Talmud sembra qui più interessato a comprendere tutte queste opinioni, ea chiarire le loro relazioni reciproche, che a sceglierne effettivamente una come regola operativa. (Questo non è sempre il caso, a dire il vero, ma questo passaggio deve poter parlare da sé.) Forse per questo motivo, i codici successivi della legge ebraica hanno semplicemente ignorato tutte queste complicazioni talmudiche e hanno stabilito la regola secondo cui Shema può essere recitato da quando sono apparse nel cielo tre stelle di media luminosità.

Se, quindi, il Talmud non è interessato principalmente a determinare la legge, cosa sta cercando di fare? Come già accennato, e come suggerisce il nome stesso, il Talmud è un testo scolastico. Il suo scopo principale è preservare il record delle generazioni precedenti che studiano la propria tradizione e fornire materiali per le generazioni successive che desiderano fare lo stesso. È un libro prodotto da e per persone il cui valore più alto era la vita di studio.

Mishnah

Pronunciato: MISH-nuh, Origine: ebraico, codice di diritto ebraico compilato nei primi secoli dell'era volgare. Insieme alla Gemara, costituisce il Talmud.

Shema

Pronunciato: shuh-MAH o SHMAH, ortografia alternativa: Shma, Shma, origine: ebraico, la preghiera centrale del giudaismo, proclamando che Dio è uno.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.