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Il nome di Beruriah è menzionato nel Talmud babilonese e in vari scritti antichi e medievali, ed è diventata leggendaria. Sebbene possibilmente immaginari, i seguenti aneddoti trasmettono un tipico resoconto della vita di Beruriah. Beruriah, figlia del grande saggio R. Hananiah ben Teradion, era un'abile studiosa. Già da giovane, la sua intelligenza superava quella di suo fratello. Si diceva che in un giorno imparò trecento leggi da trecento insegnanti (B. Pesahim 62b). Sposò R. Meir, il taumaturgo e uno dei grandi saggi del periodo Mishnaico.

Sfidare lo status quo

La tragedia ha perseguitato Beruriah e la sua famiglia. Suo padre fu martirizzato dai romani e anche sua madre e suo fratello morirono violentemente. I suoi due figli morirono improvvisamente in un solo giorno e sua sorella fu portata in esilio. Beruriah poteva essere amorevole e gentile, come lo era con suo marito, Meir, e anche arrogante e pungente, anche con i grandi studiosi. Ha ridicolizzato un settario (B. Berakhot 10a), ha deriso uno studente che sbagliava (B. Eruvin 53b 54a) e ha preso in giro R. Jose il Galileo quando l'ha incontrata per strada (B. Eruvin 53b).

Quando ha deriso la convinzione dei saggi secondo cui le donne sono deboli e facilmente sedotte, ha sfidato la saggezza prevalente del suo tempo e ha avuto una fine vergognosa, dimostrando la tesi dei rabbini secondo cui qualsiasi donna che studi eccessivamente, come Beruriah, è vulnerabile al peccato sessuale .

Teorie su Bruriah

Questi resoconti riguardanti Beruriah sono composti da diverse componenti, la maggior parte scritte molto più tardi da molti uomini diversi. Nel Talmud babilonese è chiamata moglie di R. Meir, allieva di R. Akiva. Nei due passaggi su di lei nella Tosefta (una precedente compilazione) viene citata una volta per nome senza alcuna associazione con alcun parente maschio (Tos. Kelim, Bava Metzia 1:6), e la seconda volta come figlia senza nome di R. Hananiah (Tos. Kelim, Bava Kamma 4:17). A causa di queste variazioni, è stato suggerito che forse due o anche tre donne storiche furono incorporate in un unico personaggio. Uno è Beruriah lo studioso, un altro è la moglie di R. Meir e un terzo è la figlia di R. Hananiah ben Teradion. Nei racconti del Talmud babilonese che ritraevano Beruriah come una studiosa, il suo nome veniva menzionato da solo, senza riferimento al marito o al padre. In questi rapporti era veloce, sarcastica e ben informata in aree al di là delle questioni domestiche.

Nelle storie che si riferiscono a Beruriah come moglie di R. Meirs, è compassionevole, gentile, paziente e comprensiva oltre che saggia. Citò i passaggi della Bibbia a suo marito per migliorare la qualità della sua preghiera (B. Berakhot 10a) e lo confortò quando i loro figli morirono. Ma questi esempi della forza emotiva e della capacità intellettuale di Beruriah non sono la somma totale della sua storia.

Una trama di seduzione

Nel medioevo, al carattere eroico di Beruriah si sovrapponeva una trama di seduzione e vergogna. Il racconto scioccante fu scritto per la prima volta da Rashi nell'XI secolo come parte del suo commento al Talmud (B. Avodah Zarah 18b). Il brano stesso allude al fatto che R. Meir dovette fuggire dai romani perché aveva salvato la sorella della moglie (Beruriahs) da un bordello romano. Rashi aggiunge il suo poscritto a questo passaggio: Ma alcuni dicono [che dovette fuggire] a causa dell'incidente di Beruriah.

Secondo la spiegazione di Rashi, Meir ha organizzato la seduzione di sua moglie da parte di uno dei suoi allievi per dimostrare la validità dell'affermazione talmudica secondo cui le donne sono spensierate. Dopo molti rifiuti, Beruriah alla fine cedette alle avances sessuali degli studenti. Quando si è resa conto che suo marito le aveva teso la trappola, si è impiccata e Meir è scappata per la vergogna.

Un'eroina per sempre

Questo incidente, sebbene non faccia parte dell'originale composizione talmudica, solleva alcune domande inquietanti: potrebbe essere esistita una donna come Beruriah nella terra d'Israele nel secondo secolo? Se l'educazione delle donne era rara, allora Beruriah era più probabilmente un'eccezione o una leggenda. Che fosse immaginaria o storica, perché Rashi si sentiva obbligata a danneggiare la reputazione di una donna retta e colta scrivendo queste storie? Nonostante le domande senza risposta associate a lei, il nome di Beruriah continua a risuonare nella storia delle donne e lei rimane un'eroina esemplare per le donne ebree erudite.

La morte dei figli di Beruria

Questa leggenda da una fonte post-talmudica illustra la forza e la fede religiosa di Beruria. Tempo fa è venuto un uomo e mi ha dato un deposito fiduciario, e ora viene a reclamare quel deposito. Lo restituiamo o no? Le rispose: Figlia mia, chi ha un deposito in fiducia, non deve restituirlo al suo proprietario? Gli disse: Se non l'avessi detto, non l'avrei restituito. Beruriah allora gli prese la mano e lo portò su nella stanza [dove giacevano i loro figli] e lo avvicinò al letto e tirò giù il lenzuolo, e vide loro due morti e crollare sul letto. Cominciò a piangere nello stesso momento in cui lei [Beruriah] disse a R. Meir: Non hai detto che dobbiamo restituire il deposito al suo proprietario? Si dice, il Signore ha dato, il Signore ha tolto. Benedetto il nome del Signore. (Midrash Proverbi 37: 76-29)

Ristampato con il permesso di The JPS Guide To Jewish Women, ( Jewish Publication Society ).

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.