Seleziona una pagina

Quanti di noi sono stati svegliati stamattina dal suono di un gallo?

Probabilmente non molti. Eppure quel preciso evento è riconosciuto nella prima benedizione di Birkot Hashachar, le benedizioni introduttive recitate ogni mattina all'inizio dei servizi.

Queste benedizioni riconoscono la presenza di Dio negli atti apparentemente banali di svegliarsi, alzarsi dal letto e vestirsi ogni giorno. Presi come un'unità, sono una bella espressione di ringraziamento che abbiamo l'opportunità di vivere un altro giorno.

Originariamente enunciate nel Talmud, queste benedizioni erano associate ad azioni specifiche.

Per esempio, aprendo gli occhi al mattino, si è istruiti a ringraziare Dio che ha dato al gallo [in ebraico: sechvi ] la capacità di distinguere tra il giorno e la notte. Quando ci alziamo dal letto, dobbiamo ringraziare Dio che rende saldi i passi dell'umanità. Dopo essersi vestito, Dio è ringraziato come colui che cinge di forza il popolo Israele.

Alla fine, tutte le 15 benedizioni furono raccolte come unità liturgica e collocate all'inizio del servizio mattutino. È interessante notare che la versione che recita la maggior parte dei fedeli ebrei al di fuori delle comunità ortodosse non rappresenta il testo originale. Tre benedizioni in particolare sono state riformulate per spostare l'attenzione sugli aspetti positivi del ringraziamento.

Benedetto sei tu Dio, Sovrano dell'universo, che non mi hai reso schiavo, sei stato cambiato in Benedetto sei tu Dio, Sovrano dell'universo, che mi hai reso libero.

Mentre questo sembra essere un cambiamento innocuo, altri riflettono il volto mutevole della vita ebraica.

Benedetto sei tu Dio, Sovrano dell'universo, che non mi hai reso un non ebreo, sei stato (forse prevedibilmente) cambiato in Benedetto sei tu Dio, Sovrano dell'universo, che mi hai reso ebreo.

Il testo originale ebraico di quella benedizione potrebbe essere fonte di disagio per l'orecchio moderno. Certamente l'autore di quelle parole stava ringraziando per il privilegio di essere ebreo ed erede della vasta e ricca tradizione del popolo ebraico. Ma l'espressione di quei sentimenti risuona in modo molto diverso in un mondo in cui ebrei e non ebrei vivono e si mescolano liberamente. Come reagirebbero i nostri amici e vicini non ebrei se sentissero che ringraziamo ogni mattina specificamente per non essere come loro? Invece, esprimiamo il fatto che siamo grati di essere ebrei, sicuramente un modo positivo per iniziare ogni giornata.

Infine, l'ultima di queste tre benedizioni negative può essere la più fraintesa: Benedetto sei tu Dio, Sovrano dell'universo, che non mi hai fatto donna.

Perché questa benedizione sarebbe stata scritta, per non parlare dei posteri nel nostro libro di preghiere?

Secondo la legge ebraica ortodossa, le donne non hanno gli stessi obblighi religiosi degli uomini. In particolare, non sono tenuti a eseguire comandamenti legati al tempo, cioè atti rituali che devono essere eseguiti in un determinato momento.

Ad un certo punto della storia, questo aveva perfettamente senso. Le donne erano le uniche custodi della casa, si prendevano cura dei bambini e si occupavano di tutto ciò che doveva essere fatto a casa. Sarebbe stato un onere impraticabile e oneroso richiedere anche loro di presentarsi in sinagoga a una determinata ora ogni giorno. Quindi un adoratore maschio reciterebbe la benedizione che non mi ha reso una donna per esprimere grazie per essere in grado e richiesto di adempiere quei comandamenti.

Cosa recitavano le donne? Per cosa hanno ringraziato al posto di quella benedizione? Benedetto sei tu Dio, Sovrano dell'universo, che mi hai fatto secondo la tua volontà. (In altre parole, grazie comunque.)

Nell'arco di una semplice pagina del libro di preghiere, le benedizioni di Birkot Hashachar ci permettono di iniziare ogni giornata con gratitudine per ciò che altrimenti daremmo per scontato svegliarsi, avere vestiti da indossare e possedere la capacità di vedere il mondo circostante noi. Questi sono tutti pensieri profondi, e spesso non sono i primi nella nostra mente quando cerchiamo solo di scrollarci di dosso la nebbia dopo una notte di sonno.

Soprattutto, queste benedizioni ci aiutano a ricordare che viviamo non solo come individui, ma all'interno del più ampio contesto del giudaismo, con il nostro obiettivo costante di tikkun olam che fissa il mondo e determina il cambiamento.

Al di fuori delle comunità ortodosse, la benedizione sulle donne è stata cambiata in: Benedetto sei tu Dio, Sovrano dell'universo, che mi hai fatto a tua immagine.

Questo sottolinea il fatto che siamo tutti creati btzelem Elohim a immagine di Dio.

Riesci a pensare a un modo migliore per salutare ogni giorno? E tutto questo prima della tua prima tazza di caffè.

Il cantore Matt Axelrod serve la Congregazione Beth Israel di Scotch Plains, New Jersey, dal 1990. Si è laureato al Jewish Theological Seminary of America e un funzionario nazionale dell'Assemblea dei Cantori. Cantor Axelrod è l'autore di Surviving Your Bar/Bat Mitzvah: The Ultimate Insiders Guide e Your Guide to the Jewish Holidays: From Shofar to Seder. Puoi leggere il suo blog su mattaxelrod.com.

Chi ha scritto Birkot hashachar

Elohai Neshama

Questo paragrafo rappresenta grazie a Dio per il ritorno della propria anima.

Cos'è Birchas hashachar

Quando iniziamo le nostre preghiere ogni mattina, il chazzan ci guida in 'Birchot Hashachar, le benedizioni del mattino.' Questa serie di 15 benedizioni ci consente di concentrarci sui doni quotidiani che il nostro Creatore ci restituisce ogni mattina.