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Ristampato con il permesso di A Time for Healing: American Jewry Since World War II (Johns Hopkins University Press).

Di tutte le università americane, nessuna ha svolto un ruolo più significativo nella borsa di studio ebraica della Brandeis University. La sua illustre facoltà includeva Nahum Glatzer e Alexander Altmann, due delle principali autorità mondiali sulla filosofia ebraica. Glatzer, fino al 1933 quando lasciò la Germania, aveva ricoperto la cattedra di filosofia ed etica ebraica presso l'Università di Francoforte precedentemente occupata da Martin Buber. Altmann era stato rabbino a Berlino e docente nel seminario rabbinico ortodosso della città prima di fuggire dalla Germania nel 1938. Negli anni '50, quando Glatzer e Altmann si unirono alla facoltà di Brandeis, l'università aveva meno di 10 anni.

Usen Castle, l'unico edificio originale del Waltham, Mass., sede del campus di Brandeis. (Immagine cortesia Brandeis University)

L'ascesa fulminea di Brandeiss all'eccellenza accademica non ebbe paralleli nella storia dell'istruzione americana. I 107 studenti che componevano la prima classe di Brandeiss nel 1948 si erano iscritti a un istituto il cui futuro era nella migliore delle ipotesi nuvoloso. Il suo campus a Waltham, nel Massachusetts, aveva precedentemente ospitato la Middlesex University, un college medico defunto, e il suo edificio più imponente assomigliava a un castello medievale. L'università iniziò con una biblioteca contenente solo 1.000 libri, per lo più testi medici non aggiornati. Con solo $ 33.000 in banca, le condizioni finanziarie delle istituzioni sembravano precarie.

Opposizione alle università ebraiche

I fondatori di Brandeis, la maggior parte dei quali provenivano dalla vicina Boston, sembravano essersi imbarcati in una stupida commissione. Non c'era alcuna garanzia che gli ebrei americani negli anni '40 sarebbero stati più amichevoli all'idea di un'università ebraica di quanto non lo fossero stati negli anni '20, quando la Yeshiva University annunciò l'intenzione di istituire un college di arti liberali.

A quel tempo, l'ebraico americano, l'organo dell'establishment ebraico tedesco, descrisse l'idea di un collegio ebraico come una proposta assurda piena di possibilità dannose. Tale proposta indicava una deplorevole mancanza di fiducia nella giustizia e nel fair play del popolo americano. Fortunatamente non era in alcun modo rappresentativo dei desideri degli ebrei americani. L'ebraismo non richiedeva mura di clausura o isolamento accademico per mantenere la sua integrità. Louis Marshall, il portavoce non ufficiale dell'establishment ebraico, era d'accordo. L'istituzione di un collegio ebraico, predisse, sarebbe stata molto sfortunata.

Alcuni oppositori dello Yeshiva College si opposero all'idea stessa di un college ebraico, mentre altri si opposero al suo controllo da parte di elementi ortodossi. Per quest'ultimo, il nome Yeshiva University era un ossimoro. Proprio come lo scrittore britannico George Bernard Shaw una volta aveva descritto un'università cattolica come una contraddizione in termini, così sostenevano che un'istituzione educativa sotto gli auspici ortodossi sarebbe stata troppo settaria e di mentalità ristretta per essere una vera università.

La maggior parte degli ebrei americani credeva che i collegiali ebrei non dovessero isolarsi volontariamente dal resto della società frequentando un'università ebraica. Ciò ostacolerebbe la loro mobilità e acculturazione sociale ed economica. Inoltre, gli ebrei americani temevano che la segregazione volontaria degli ebrei in un'università ebraica implicasse l'accettazione dell'inevitabilità dell'antisemitismo nel mondo accademico. Dal loro punto di vista, sarebbe molto meglio distruggere le barriere antisemite che impediscono agli studiosi ebrei di trovare lavoro e agli studenti ebrei di frequentare istituzioni d'élite piuttosto che creare istituzioni parallele.

Un atto di fede

L'istituzione di Brandeis dopo la guerra fu un atto di fede dei suoi fondatori nella volontà dei ricchi ebrei di sostenere un'università sotto gli auspici ebraici e nella capacità delle scuole di attrarre studenti. Brandeis è stata fondata in un momento difficile per la raccolta fondi. Le prime richieste alla filantropia ebraica all'indomani della seconda guerra mondiale furono il reinsediamento dei rifugiati e il sostegno della comunità ebraica in difficoltà in Palestina. Un'università ebraica sembrava essere un lusso costoso. Inoltre, non vi era alcuna garanzia che gli ebrei, tanto meno i gentili, sarebbero stati attratti da un'istituzione che si descriveva come non settaria ma sponsorizzata da ebrei.

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Nonostante questi potenziali problemi, i primi sostenitori di Brandeiss hanno proseguito con i loro piani. Lo hanno giustificato con i tradizionali motivi di fornire un'alternativa a quegli ebrei che erano stati respinti da altre istituzioni a causa dell'antisemitismo. Albert Einstein, uno dei primi amici dell'idea di Brandeis, sostenne che nelle circostanze attuali, molti dei nostri giovani dotati si vedono negata l'istruzione culturale e professionale che bramano. Questa logica, con i suoi presupposti pessimistici sull'antisemitismo in America, è arrivata in un momento in cui l'antisemitismo stava effettivamente declinando nel mondo accademico e altrove. Brandeis richiedeva una giustificazione più positiva se voleva uscire dal tavolo da disegno.

I fondatori di Brandeiss sostenevano quindi che l'università avrebbe consentito agli ebrei americani di ripagare il paese per la libertà e l'opportunità economica che avevano loro fornito. Secondo Abram L. Sachar, primo presidente dell'università e faro guida durante il suo primo quarto di secolo, Brandeis doveva essere un dono aziendale degli ebrei all'istruzione superiore. I fondatori di Brandeiss furono rafforzati dalla loro fiducia nella riconciliazione dell'ebraicità e dell'americanità.

Carattere ebreo

Fin dall'inizio, il carattere ebreo di Brandeiss è stato avvolto nell'ambiguità. Sebbene l'ammissione all'università fosse aperta a tutti su base non discriminatoria, una politica di cui l'università era orgogliosa, i suoi fondatori presumevano che una parte significativa del corpo studentesco sarebbe sempre stata ebrea. (Questa era un'ipotesi corretta: almeno due terzi degli studenti universitari Brandeiss durante i suoi primi quattro decenni erano ebrei.)

La natura dell'identità ebraica di Brandeiss è stata molto discussa durante i suoi primi anni. Gli ebrei erano naturalmente confusi da un'università che si definiva sia ebrea che non settaria, in particolare quando gli veniva chiesto di mandare i propri figli e dollari a Waltham. Come potrebbe un'università che si dichiara ebrea non professare una forma specifica di ebraismo o di cultura ebraica?

Così i tradizionalisti hanno protestato con forza quando Brandeis ha tenuto il suo inizio sabato, il sabato ebraico. Il Jewish Forum, la voce della moderna ortodossia americana, ha pubblicato un editoriale che, nonostante il conferimento di una laurea honoris causa a Eleanor Roosevelt, Brandeis non era né ebreo, né americano. Il suo disprezzo per l'istituzione più sacra della vita ebraica, scriveva la rivista, era un affronto a Dio e agli ebrei religiosi. La rivista ha suggerito che gli ebrei, invece di aiutare Brandeis perché presumevano erroneamente di contribuire a una degna causa ebraica e americana, potrebbero essere più fedeli alle loro intenzioni trasferendo il loro sostegno all'unica università veramente ebraica e allo stesso tempo veramente americana esistente, la Yeshiva University.

Polemica culinaria

Sebbene i futuri inizi di Brandeis non si siano svolti sabato, l'oscurità dell'identità ebraica di Brandeis è rimasta. È diventato un pomo della discordia durante l'anno scolastico 1987-88 quando l'amministrazione scolastica ha suggerito di internazionalizzare la cucina nelle due sale da pranzo principali degli studenti servendo carne di maiale e crostacei. Questa proposta è nata dallo sforzo delle università di elevarsi nei ranghi delle istituzioni più prestigiose della nazione. Ciò, riteneva, richiedeva di attrarre un corpo studentesco più diversificato, che, a sua volta, dipendeva dalla diluizione dell'immagine di Brandeiss come istituzione ebraica.

Le due sale da pranzo principali non erano mai state kosher, fatta eccezione per parte di una riservata agli studenti Brandeis che mantenevano il kosher. Il consumo di carne di manzo non kosher e la mescolanza di carne e latticini è una violazione della legge ebraica tanto quanto il consumo di maiale, granchi e capesante. Tuttavia, il suggerimento di servire carne di maiale e crostacei assunse grande importanza simbolica sia all'interno che all'esterno della comunità Brandeis, e fu vigorosamente denunciato da alcuni che non mantenevano il kosher stesso. Presumevano che la proposta dell'amministrazione fosse semplicemente l'ingresso di una campagna di Evelyn Handler, la presidente dell'università, per stemperare il carattere ebraico di Brandeiss. Questa accusa è apparsa credibile, poiché il cambio di menu è avvenuto più o meno nello stesso momento in cui la parola ebraica emet (verità) è stata eliminata dal logo dell'università e un cambiamento nel calendario delle scuole ha sostituito tutti i riferimenti alle festività ebraiche con la dicitura no esercizi universitari.

I critici dell'amministrazione non vedevano alcun motivo per cui Brandeis dovesse annacquare la sua identità ebraica. Se Notre Dame era stata in grado di elevare la sua statura accademica mantenendo i suoi legami con la chiesa cattolica, perché Brandeis doveva indebolire i suoi legami con la comunità ebraica per attirare un corpo studentesco più rappresentativo? I gentili venivano a Brandeis non perché servisse carne di maiale e crostacei, ma perché era un'istituzione di qualità. Cosa c'era di sbagliato nell'avere ebrei e gentili che studiavano insieme in un'istituzione identificabile come ebraica? Questi critici credevano che le azioni dell'amministrazione riflettessero una mentalità assimilazionista che andava contro l'affermazione storica di Brandeis secondo cui rappresentava la simbiosi delle migliori identità americane ed ebraiche.

A causa della pubblicità e dell'opposizione di ex alunni e potenziali donatori, l'università ha parzialmente fatto marcia indietro. Braciole di maiale e gamberetti non venivano serviti nella sala da pranzo dove veniva offerto cibo kosher. Emet è stato restituito al logo dell'università e le festività ebraiche sono state specificamente menzionate come tali nel calendario dell'università. Nel 1990, Handler si dimise dalla carica di presidente di Brandeiss, una mossa causata in parte dal contraccolpo derivante dai tentativi maldestri di cambiare l'immagine dell'università.

Brandeis è tornato allo status quo prima della guerra di trefa (non kosher).

kosher

Pronunciato: KOH-sher, Origine: ebraico, aderente al kashrut, le leggi alimentari ebraiche tradizionali.

Devi essere ebreo per andare alla Brandeis University

Il corpo studentesco di Brandeis iniziò in modo schiacciante ebreo, ma divenne rapidamente più diversificato, con il 40% di studenti non ebrei. La facoltà ha avuto a lungo un mix di background. Brandeis era diventato l'emblema delle principali tendenze del college.

La Brandeis University ha un'affiliazione religiosa

La comunità Brandeis promuove e sostiene tutte le espressioni di vita spirituale e religiosa. Brandeis è un'università non settaria, il che significa che diamo il benvenuto a studenti, docenti e personale di ogni provenienza e credo.

Quale percentuale degli studenti di Brandeis sono ebrei

Passando a non-Ivies altamente selettivi, oltre a Yeshiva, che è al 100% ebrea, le scuole con la più alta percentuale di studenti ebrei universitari includono Brandeis (34%), Barnard (32%), Tulane (37%) e Sarah Lawrence ( 28%).

Qual è l'università più ebraica

  • Università Yeshiva: 2.714 studenti ebrei, 100%
  • Seminario teologico ebraico d'America: 158 studenti ebrei, 100%
  • American Jewish University: 150 studenti ebrei, 100%
  • Brandeis University: 1.600 studenti ebrei, 44%
  • Università di Tulane: 2.815 studenti ebrei, 41%
  • Barnard College: 850 studenti ebrei, 33%