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Il Cantico dei Cantici è unico nel canone biblico per la sua natura sensuale. Nella florida poesia, descrive un amore che, a livello letterale, non può essere altro che quello tra un uomo e una donna. Dio non è mai menzionato (Cantico dei cantici è solo uno dei due libri biblici con questa distinzione), né c'è nulla di esplicitamente religioso nel testo stesso. Non vi è alcuna istruzione morale, nessuna meditazione sulla natura della fede o esortazioni al pentimento, nessuna storia della nazione israelita, né nessuna delle qualità tipiche dei testi biblici. Piuttosto, descrive chiaramente un uomo e una donna alla ricerca erotica l'uno dell'altro. Il testo descrive le caratteristiche dei loro corpi, la dolcezza dei loro odori, le montagne e le colline dove si congiungono.

Ma per millenni la tradizione ebraica ha insistito sul fatto che il libro fosse letto non come poesia d'amore, ma come un'allegoria dell'amore tra il popolo ebraico e Dio, una scelta a lungo intesa come guidata dal disagio rabbinico nei confronti dei testi da un erotismo sfrenato. Nonostante Dio non si trovi da nessuna parte nel libro, è noto che il rabbino Akiva, il grande saggio talmudico, abbia affermato che mentre tutti gli scritti sacri sono santi, il Cantico dei Cantici è il santo dei santi. Meno noto è che Akiva è citato nella Tosefta (Sanhedrin 12:5) per andare ancora oltre, dicendo che chiunque legga il Cantico dei Cantici come poesia erotica non ha alcuna parte nel mondo a venire.

Tuttavia, i rabbini avevano una solida base nel vedere l'amore umano descritto nel Cantico dei Cantici come un'allegoria dell'amore divino. Molti degli antichi profeti descrissero la fedeltà all'unico Dio in termini coniugali. Geremia (3:8) descrive Israele come aver commesso adulterio contro Dio, che a sua volta emette un atto di divorzio. Ezechiele (16:1) chiama la Gerusalemme ribelle una moglie adultera che accoglie estranei al posto del marito. Il Libro delle Lamentazioni descrive Gerusalemme dopo la distruzione del Tempio, dimora terrena di Dio, come una vedova.

Forse il più antico esempio di interpretazione allegorica del Cantico dei Cantici viene da una misnah in Taanit (4:8), che offre una lettura del versetto del Cantico dei Cantici 3:11: O fanciulle di Sion, andate e guardate il re Salomone portando la corona che sua madre gli ha regalato il giorno del suo matrimonio, nel suo giorno di beatitudine. La misnah spiega che il giorno delle nozze di Salomone si riferisce alla consegna della Torah sul monte Sinai, lo stesso re Salomone (il cui nome letteralmente significa re della pace) si riferisce a Dio, e il giorno di letizia si riferisce alla futura ricostruzione del Tempio.

I rabbini del Talmud compivano continuamente tali esegesi senza mai negare che anche il chiaro significato del testo è operativo. L'idea che il Cantico dei Cantici dovrebbe essere letto solo allegoricamente è venuta più tardi. Uno dei primi esempi di ciò è il Targum al Cantico dei Cantici, una traduzione dell'ebraico biblico in aramaico tra il 400 e l'800 d.C. Il Targum rende ogni verso del Cantico dei Cantici in modo puramente allegorico, discostandosi drammaticamente dal testo letterale. Il terzo verso del Cantico dei Cantici, per esempio, recita semplicemente: I tuoi unguenti producono una dolce fragranza, il tuo nome è come olio finissimo, perciò le fanciulle ti amano. Nella versione Targum di questo verso, il semplice significato originale è praticamente impercettibile:

Al suono del tuo miracolo e della tua potenza che hai operato per il popolo, la Casa d'Israele, tutte le nazioni che hanno udito la notizia della tua potenza e dei buoni segni hanno tremato; e il tuo santo nome fu udito in tutta la terra, ed era più pregiato dell'olio di sommo ufficio con cui furono unti i capi dei re e dei sacerdoti. E perciò i giusti hanno amato seguire la via della tua bontà per possedere questo mondo e il mondo a venire.

Un approccio rabbinico più tipico per rendere il Cantico dei Cantici in forma allegorica si trova in Shir Hashirim Rabbah, un'esegesi versetto per versetto che cerca di dimostrare testualmente come ciò che sembra superficialmente essere una poesia d'amore riguardi in realtà la relazione tra Dio e Israele . Come con altre opere di letteratura rabbinica, Shir Hashirim Rabbah è una registrazione di diversi rabbini che stuzzicano significati innovativi utilizzando metodologie interpretative standard, ad esempio evidenziando somiglianze nel linguaggio tra testi diversi. Tali somiglianze sono disseminate in tutto il Cantico dei Cantici, che include diversi esempi di linguaggio usato in altri contesti scritturali per riferirsi chiaramente a Dio e Israele.

In un passaggio emblematico, una spiegazione del Cantico dei Cantici 2:14 (Mia colomba, nelle fessure delle rocce, nascosta dalla rupe, fammi vedere il tuo volto, fammi sentire la tua voce.), il midrash porta molteplici fonti bibliche per mostrare come varie parti del versetto possano essere lette come riferite a Dio e Israele e, in particolare, al momento in cui gli israeliti stavano fuggendo dall'Egitto e stavano per attraversare il mare diviso. Secondo un insegnamento, l'amante nascosto nella fessura della roccia allude al fatto che gli israeliti furono per un certo tempo nascosti nel mare. La richiesta di vedere il volto degli amanti allude a Mosè che ingiunge agli israeliti al momento della traversata di stare in piedi e vedere la liberazione di Dio (Esodo 14:13). Il desiderio di sentire la voce degli innamorati si riferisce al canto che ha seguito la traversata. E la bellezza ( naaveh ) del volto degli innamorati notata più avanti nel versetto allude alla dichiarazione israelita (in Esodo 15:2) al raggiungimento dell'asciutto: Questo è il mio Dio e lo esalterò ( vanveyhoo ).

Come hanno notato molti studiosi, la comprensione letterale del testo non è mai scomparsa del tutto e in vari punti è stata esplicitamente abbracciata. I cabalisti medievali in particolare trassero molta ispirazione dalla comprensione letterale del Cantico dei Cantici, che è stata ampiamente citata nello Zohar, l'opera più importante della Kabbalah. Il misticismo ebraico vede l'unione di Dio e l'umanità come paragonabile alla fusione erotica di uomo e donna, che è essa stessa un portale per l'unione con Dio. Commentando il secondo verso del Cantico dei Cantici, che descrive il desiderio di un bacio d'amore, il cabalista del XIII secolo Esdra da Gerona scrive: Il bacio è una parabola della gioia raggiunta dall'anima nella sua adesione alla Fonte della Vita e l'investitura dello spirito santo.

In tempi contemporanei, questa dicotomia rimane in evidenza. Gli ebrei liberali spesso considerano il tentativo di leggere allegoricamente il Cantico dei Cantici come fuori luogo e forse persino pudico, che riflette un disagio di lunga data tra i devoti con le espressioni palesi della sessualità. Ma nel mondo ortodosso la lettura allegorica del Cantico dei cantici resta quella dominante. Nello spirito del Targum, la versione di Song of Songs pubblicata da Artscroll, una delle principali case editrici ortodosse, offre solo una traduzione allegorica, e facendo eco al rabbino Akiva insiste nell'introduzione che il significato letterale del testo è falso. Il famoso secondo verso, che chiede all'amante i baci della sua bocca, è reso così nell'edizione di Artscroll: Comunicami di nuovo la tua saggezza più intima nella vicinanza amorosa.

Può una canzone essere un'allegoria

Esempi ben noti di allegoria in letteratura includono "Moby Dick" di Herman Melville e "Animal Farm" di George Orwell. Le canzoni popolari spesso includono esempi di allegorie per fare affermazioni sociali.

Cos'è la musica allegorica

Allegory Music è uno studio di creazione con sede a Montreal che fornisce composizioni musicali di alta qualità per film, TV, giochi e pubblicità.

Che cos'è un esempio allegorico

Cos'è un'allegoria? Un'allegoria (AL-eh-goh-ree) è una storia nella storia. Ha una "storia di superficie" e un'altra storia nascosta sotto. Ad esempio, la storia di superficie potrebbe riguardare due vicini che si lanciano sassi l'uno contro le case dell'altro, ma la storia nascosta riguarderebbe la guerra tra paesi.