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Estratto da The Torah: A Modern Commentary, con il permesso di URJ Press.

Numeri 16:1 17:15: Due ribellioni intrecciate

I critici biblici attribuiscono le difficoltà di questa sezione all'unione di due tradizioni. Sebbene una chiara divisione non sia più possibile, sembra esserci una ribellione di Korah diretta contro Aaron e il privilegio levitico e una rivolta antiMosè guidata da Datan e Abiram. [La paternità di] la prima è assegnata alla fonte P (sacerdotale) e la seconda alla fonte J/E (Yahwist/Elohist).

La prima storia racconta di Korah e di 250 uomini che si lamentano dello speciale status religioso dei leviti. C'è un concorso che coinvolge incensieri; Il popolo di Korah viene alla Tenda e viene consumato dal fuoco; i loro incensieri vengono portati via, distrutti e simbolicamente rimodellati; le 14.000 persone che sostengono la ribellione o che non sono contente della punizione di Korah vengono uccise da una pestilenza. La storia sembra riflettere una lotta per il privilegio sacerdotale. C'era una volta (come attestato dai Salmi) il popolo di Korahs era a pieno titolo sacerdoti e cantori, ma dopo una lotta per il potere erano ridotti a guardiani.

La seconda tradizione narra della ribellione di Datan e Abiram, e dei membri della tribù di Ruben, contro l'autorità civile di Mosè. Rifiutano un confronto con lui. Mosè fa appello alla comunità, che lo sostiene e si ritira dai ribelli, che a loro volta vengono inghiottiti dalla terra. Questa storia può rappresentare il ricordo di una lotta intertribale. In origine la tribù di Ruben era molto importante, ma col tempo è stata sloggiata dalla sua originaria preminenza. Ciò si riflette anche nel racconto di Jacob, in cui il primogenito Ruben viene ceduto a favore di altri.

Soluzioni rabbiniche

I rabbini tentarono in modo ingegnoso di armonizzare le varie difficoltà e le apparenti discrepanze che nascevano dall'intreccio delle due tradizioni. La discussione talmudica rivela la portata della loro speculazione su questo argomento. Per esempio, poiché i versi 3132 parlano della terra che inghiotte gli uomini di Korah ma non menzionano Korah stesso, alcuni dicono che la terra ha inghiottito la tenda di Korah ma che lui non era in essa; altri che Korah fu bruciata e che le sue ceneri furono inghiottite; o che in seguito morì di peste (vedi Sinedrio 110a).

La punizione

Ci furono numerose ribellioni nel deserto, e furono dirette contro Dio o il Suo emissario. In ogni caso si dice che i ribelli fossero morti di peste, fuoco o in battaglia. Solo due volte, quando la posizione di Mosè fu duramente attaccata, vi fu una punizione insolita: spaccando la terra, come in questa storia, e con la lebbra, quando Miriam e Aaronne sfidarono il loro fratello (Numeri 12). Nelle rivolte popolari contro Dio le conseguenze non sono al di fuori del regno umano, ma nelle sfide a Mosè le punizioni sono soprannaturali.

L'intento di questa tradizione biblica è evidente nel sottolineare nei termini più forti il ​​primato politico e spirituale dei sacerdoti, e dei loro successori, ai quali è stata mostrata una sanzione divina inequivocabile. Una ribellione contro di loro e contro Mosè come loro capo era in realtà una ribellione contro Dio. Coloro che esitavano furono quindi esposti all'ira divina, che era dimostrabilmente severa in favore del Suo servitore.

Dio poteva prendersi cura del proprio stato, per così dire, e quindi necessitava solo delle solite forme di retribuzione; ma, quando la sua autorità fu contestata indirettamente e più sottilmente minando i suoi rappresentanti umani, la punizione assunse una forma insolita e memorabile. La terra che ha aperto la sua bocca è un'immagine vivida che ricorda Gen. 4: 11, che raffigura anche la terra come un partecipante attivo al dramma, accelerando i condannati alla loro dimora negli inferi. (Caratteristicamente di Numeri, questa storia è seguita nei capitoli 17 e 18 da una legislazione che stabilisce una volta per tutte quali devono essere i doveri sacerdotali e levitici.)

Il punto di vista dei rabbini sulla punizione di Korah

Nel corso degli anni la storia di Korah assunse grande importanza. I rabbini dei tempi mishnaici e talmudici si consideravano discendenti spirituali diretti di Mosè e interpretavano la punizione di Korah come un avvertimento per i propri contemporanei che sfidavano la santità divina dell'insegnamento rabbinico.

Tuttavia, poiché non si poteva contare su una ripetizione dei miracoli biblici, i rabbini minacciarono i loro sfidanti con la dannazione eterna, ad esempio, quando dichiararono che coloro che non credevano nella risurrezione non avrebbero avuto parte nel mondo a venire. È in questa luce che dobbiamo vedere l'affermazione del rabbino Akiba secondo cui Korah non solo fu punita nel deserto, ma fu esclusa dalla grazia divina per tutto il tempo a venire (Sanhedrin 109b).

Questo è anche il significato della tradizione rabbinica secondo la quale Korah discusse con Mosè sulle frange rituali e altre questioni halakhiche e attaccò il senso e la logica della Torah, vale a dire che combatté non solo Mosè ma il Dio di Mosè (vedi Numeri Rabbah 18 :3). Allora Dio stava dietro il Suo capo prescelto, e nei secoli a venire sarebbe stato dietro i capi che seguirono Mosè e insegnarono nel Suo nome.

Argomento di Cora

La ribellione di Korah (prendendo le storie intrecciate come un insieme letterario) era diretta contro la guida di Mosè. In apparenza, il suo atto può sembrare il solito tentativo da parte di qualcuno senza potere di soppiantare i governanti in carica. Ma il silenzio stesso della Bibbia sulle sue motivazioni distoglie la nostra attenzione dalla vera intenzione di Korah alla sua argomentazione dichiarata.

Korah disse: Tutta la comunità è santa Perché allora vi innalzate al di sopra della congregazione del Signore? La domanda implica la sfida: se Dio è in mezzo a noi, allora chi ci guida avrà il suo sostegno. Oppure, andando oltre (anche se questo non è espresso): se siamo tutti santi, che bisogno c'è che qualcuno come Mosè ci istruisca, o perché c'è bisogno di leggi per santificarci? Poiché il popolo è santo, i comandamenti dall'esterno non sono necessari (Buber, Mosè).

Si noti che Mosè e Aaronne non rispondono alla prima parte dell'affermazione di Korah, cioè il riferimento alla santità comunitaria. Si riferiscono solo a questi ultimi (perché vi rialzate?), lasciando a Dio il compito di riaffermare la loro conflittuale leadership. Li ha elevati ad una posizione elevata e risponderà ai ribelli, come in effetti fa.

Ma la domanda cerca ancora una risposta. In definitiva, come sottolinea Buber, la domanda posta da Korah pone una contraddizione insolubile: poiché la santità non può mai essere pienamente realizzata nella storia, eppure le persone devono agire come se potesse essere o addirittura come se fosse stata realizzata. Questo è il modo biblico di affrontare un vicolo cieco divino ed è diventato il modo normativo della tradizione ebraica. L'argomento di Korah ruota sull'eterna tensione tra autorità e libertà. Come molti demagoghi dopo di lui, Korah si offrì come un degno guardiano dello spirito di libertà. Ma mentre il popolo avrebbe potuto accettare l'offerta di una guida sostitutiva, Dio non l'ha fatto.

L'argomento presentato da Korah non è stato cancellato dalla drastica risposta divina, e nemmeno il nome di Korah. La sua famiglia ha continuato a servire con grande distinzione; non meno persona del profeta Samuele era il suo discendente (I Cronache 6: 16-18); dieci salmi furono composti dai figli di Korah; e la sua progenie ha funzionato nelle corti del Tempio. Come l'argomento di Korah, si sono rifiutati di scomparire.

Cosa fece Korah nella Bibbia

Cora guidò una rivolta contro Mosè; morì, insieme a tutti i suoi congiurati, quando Dio fece « aprire la bocca alla terra e inghiottire lui e tutto ciò che era loro » (Numeri 16,31-33). Immediatamente dopo questo evento, l'ira del Signore si accese e una piaga colpì la morte di altri 14.700 israeliti.

Qual era il peccato di Korah

Ribellione. Numeri 16:1 – 40 indica che Cora si ribellò a Mosè insieme a 249 co-cospiratori e furono puniti per la loro ribellione quando Dio mandò fuoco dal cielo per consumarli tutti e 250.

Da quale tribù è Korah

Cora è la figura centrale nella storia della rivolta contro l'autorità e lo status di Mosè al tempo delle peregrinazioni nel deserto (Num. 16). Secondo la storia nella sua forma attuale, *Dathan e Abiram della tribù di Ruben, insieme a 250 capi della comunità, presero parte a questa rivolta.

Cora è un levita

Korah era un levita, cugino di Mosè, e un uomo di abilità e influenza. Benché nominato al servizio del tabernacolo, era diventato insoddisfatto della sua posizione e aspirava alla dignità del sacerdozio. Era geloso di Aaronne e si oppose segretamente a lui e a Mosè.