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Nel 1965, nell'ambito del Concilio Vaticano II, la Chiesa cattolica pubblicò una dichiarazione tanto attesa intitolata Nostra Aetate , offrendo un nuovo approccio alla questione della responsabilità ebraica per la crocifissione di Gesù. Il documento sosteneva che gli ebrei moderni non potevano essere ritenuti responsabili della crocifissione di Gesù e che non tutti gli ebrei vivi al momento della crocifissione erano colpevoli del crimine. Questo è stato un notevole passo avanti nella storia degli atteggiamenti cristiani nei confronti degli ebrei, poiché la colpa degli ebrei per la morte di Gesù è stata a lungo un perno dell'antisemitismo cristiano.

Tuttavia, molti ebrei furono delusi. Avevano sperato che la Chiesa potesse dire che gli ebrei in realtà non avevano avuto alcun ruolo nella morte di Gesù.

Gli ebrei non avevano un motivo per uccidere Gesù

Infatti, secondo la maggior parte degli storici, sarebbe più logico incolpare i romani per la morte di Gesù. La crocifissione era una punizione consueta tra i romani, non tra gli ebrei. Al momento della morte di Gesù, i romani stavano imponendo un'occupazione dura e brutale sulla Terra d'Israele e gli ebrei erano occasionalmente indisciplinati. I romani avrebbero avuto motivo di voler mettere a tacere Gesù, che era stato chiamato da alcuni dei suoi seguaci Re dei Giudei, ed era conosciuto come un operatore di miracoli ebreo parvenu.

Gli ebrei, d'altra parte, non avevano un motivo per uccidere Gesù. Le diverse fazioni della comunità ebraica dell'epoca Farisei, Sadducei, Esseni e altri avevano molti disaccordi tra loro, ma ciò non portò nessuno dei gruppi a organizzare l'esecuzione degli altri presunti leader dei gruppi eretici. È quindi improbabile che avrebbero preso di mira Gesù.

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Ma la convinzione che gli ebrei abbiano ucciso Gesù è stata trovata nella letteratura fondazionale cristiana sin dai primi giorni del movimento di Gesù e non sarebbe stata facilmente abbandonata solo a causa delle argomentazioni degli storici.

Il racconto del Nuovo Testamento

Questa vignetta del 1896 gioca sul mito che gli ebrei uccisero Gesù, in questo caso sostituendo lo zio Sam a Gesù. (Wikimedia Commons)

Nelle lettere di Paolo, che sono considerate dagli storici le opere più antiche del Nuovo Testamento (scritte da 10 a 20 anni dopo la morte di Gesù), Paolo menziona, quasi di sfuggita, gli ebrei che uccisero il Signore, Gesù (I Tessalonicesi 2 :14-15). Sebbene probabilmente non sia centrale per la comprensione di Paolo della vita e della morte di Gesù, l'idea che gli ebrei abbiano la responsabilità primaria della morte di Gesù figura in modo più evidente nei quattro vangeli, Matteo, Marco, Luca e Giovanni, che hanno resoconti leggermente diversi di Gesù vita.

Matteo, il vangelo più noto, descrive il processo ingiusto di Gesù organizzato e presieduto dal sommo sacerdote ebreo che perlustra il paese per trovare qualcuno che testimonierebbe contro Gesù. Alla fine, il sommo sacerdote conclude che Gesù è colpevole di blasfemia e chiede al consiglio ebraico quale dovrebbe essere la punizione. Hanno risposto, merita la morte. Allora gli sputarono in faccia e lo percossero (Matteo 26:57-68). La descrizione di Matteo della sofferenza e della morte di Gesù sulla croce (indicata dai cristiani come la passione di Gesù) è diventata la base per molti libri, opere teatrali e composizioni musicali nel corso degli anni ed è prominente nella liturgia cristiana, in particolare per la Pasqua.

Tutti e quattro i vangeli suggeriscono implicitamente o esplicitamente che, poiché agli ebrei non era permesso punire altri ebrei colpevoli di blasfemia, dovevano convincere i romani riluttanti ad uccidere Gesù. Ponzio Pilato, il governatore romano della Giudea, è descritto come sostanzialmente solidale con Gesù ma incapace di resistere alle pressioni degli ebrei che chiedevano l'esecuzione di Gesù. Questa idea è espressa molto chiaramente nel vangelo di Giovanni: Pilato disse: Prendetelo voi stessi e giudicatelo secondo la vostra propria legge. I Giudei risposero: Non ci è permesso mettere a morte nessuno» (18,31).

Nel versetto più controverso di tutti i racconti della passione, i membri riuniti della comunità ebraica dicono a Pilato: Il suo sangue sia su di noi e sui nostri figli (Matteo 27:25). Questa è la fonte della convinzione cristiana che anche le generazioni successive di ebrei siano colpevoli di deicidio, il crimine di uccidere Dio.

Padri della Chiesa e poi

Un'incisione del 1845 raffigurante il re Erode e Ponzio Pilato che si stringono la mano. (FA Ludy tramite Wellcome Images/Wikimedia Commons)

Negli scritti dei Padri della Chiesa, autorevoli teologi cristiani dopo il periodo neotestamentario, questa accusa appare con ancor più chiarezza e forza. Uno dei Padri della Chiesa, Giustino Martire (metà del II secolo), spiega al suo interlocutore ebreo perché gli ebrei hanno subito l'esilio e la distruzione del loro Tempio: queste tribolazioni ti sono state giustamente imposte poiché hai assassinato il Giusto ( Dialogo con Trifone , capitolo 16).

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In tutto il periodo classico e medievale questo tema si trova nella letteratura e nel teatro cristiano. Ad esempio, in un dramma religioso del XII secolo, intitolato Il mistero di Adamo, il re biblico Salomone si rivolge agli ebrei, profetizzando che alla fine uccideranno il figlio di Dio. Ecco una traduzione inglese in rima dall'originale francese normanno e latino:

Questo detto deve essere verificato
Quando lo stesso Figlio di Dio per noi è morto
I maestri della legge [cioè i farisei oi rabbini] saranno
Che lo uccidono in modo molto illegale;
Contro ogni giustizia, ogni credenza,
Lo crocifiggeranno, come un ladro.
Ma perderanno il loro posto signorile,
che lo invidiano e tutti lo supplicano.
In basso verranno da una grande altezza,
Ebbene, possano piangere la loro triste situazione.
(Traduzione da Frank Talmages Disputation and Dialogue)

Anche nei tempi moderni, la passione interpreta grandi produzioni teatrali all'aperto che ritraggono la fine della vita di Gesù, spesso con un cast di centinaia hanno continuato a perpetuare questa idea.

Nel Talmud

È interessante notare che l'idea che gli ebrei uccisero Gesù si trova anche nella letteratura religiosa ebraica. Nel trattato Sinedrio del Talmud babilonese, al foglio 43a, una beraita (un insegnamento di prima dell'anno 200 EV) afferma che Gesù fu messo a morte da un tribunale ebraico per i crimini di stregoneria e sedizione. (Nei testi standard del Talmud dell'Europa orientale o nei testi americani che ne sono stati semplicemente copiati c'è uno spazio vuoto verso il fondo di quel foglio, perché il testo potenzialmente offensivo è stato rimosso. La censura potrebbe essere stata interna per autoprotezione o potrebbe essere stato imposto agli ebrei dalle autorità cristiane. In molte nuove edizioni del Talmud questo passaggio è stato restaurato.) I Talmud affermano che l'evento ha avuto luogo alla vigilia della Pasqua è coerente con la cronologia nel vangelo di John. Nel racconto talmudico, i romani non hanno avuto alcun ruolo nella sua morte.

Nella letteratura popolare ebraica, come la popolare scurrile biografia ebraica di Gesù, Toledot Yeshu (che potrebbe risalire al IV secolo), anche la responsabilità della morte di Gesù è assegnata agli ebrei. È probabile che almeno fino al 19° secolo, gli ebrei nell'Europa cristiana credessero che i loro antenati avessero ucciso Gesù.

Dal primo al XIX secolo, il livello di tensione tra ebrei e cristiani fu tale che entrambi i gruppi trovarono credibile l'affermazione che gli ebrei avrebbero ucciso Gesù. Per fortuna, nel nostro mondo si sente meno frequentemente. Ma non dovremmo sorprenderci se persiste tra persone che prendono le storie del Nuovo Testamento (o del Talmud) come fonti storiche affidabili.

Per leggere questo articolo, Chi ha ucciso Gesù? in spagnolo (leer en espaol), clicca qui.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Che crocifisse Gesù a morte

Ponzio Pilato, latino per intero Marco Ponzio Pilato, (morto dopo il 36 d.C.), prefetto (governatore) romano della Giudea (26 – 36 d.C.) sotto l'imperatore Tiberio che presiedette il processo di Gesù e ne diede l'ordine della crocifissione.

Perché Ponzio Pilato crocifisse Gesù

I Vangeli ritraggono un Pilato indeciso.

Lo trascinarono davanti a Pilato per essere processato per blasfemia, per aver affermato, dicevano, di essere re dei Giudei. E fecero pressioni su Pilato, l'unico con il potere di imporre una condanna a morte, per chiederne la crocifissione.

Per chi è morto Gesù

Il più famoso di tutti i passaggi della Bibbia, Giovanni 3:16 sembra suggerire che Gesù sia morto per tutti: "Dio infatti ha tanto amato il mondo da dare il suo unigenito Figlio, affinché chiunque crede in lui non muoia, ma abbia la vita eterna ." Nulla all'interno di questa proposizione sembra suggerire che il Figlio di Dio sia morto solo per gli 'eletti .

Chi è da biasimare per la morte di Gesù

Giuda – tradì Gesù ai capi religiosi e diede loro l'opportunità di arrestarlo. Pilato – condannò a morte Gesù pur credendosi innocente.