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Ai confini del mondo ebraico, gli ebrei Bukharan (a volte indicati anche come ebrei Bukharian o Bokharan) hanno stabilito le loro case nelle vivaci città dell'Asia centrale ora situate in Uzbekistan e Tagikistan per oltre un millennio. Uno dei più antichi gruppi della diaspora al mondo, divennero simili ai tagiki e agli uzbeki musulmani tra i quali vivevano, pur mantenendo legami con il più ampio mondo ebraico.

Storia

I racconti popolari suggeriscono che gli antenati degli ebrei di Bukharan fossero tra le tribù perdute che arrivarono in questa regione dopo l'esilio assiro nel 722 aEV. La maggior parte degli storici, tuttavia, concorda sul fatto che i primi ad arrivare furono tra quelli esiliati dalla Terra d'Israele per mano dei babilonesi nel 586 aEV.

Nel XII secolo, il famoso viaggiatore ebreo Beniamino di Tudela raccontò che a Samarcanda vivevano 50.000 ebrei, tra cui uomini saggi e molto ricchi. Sebbene si ritenga che questi numeri siano esagerati, i dati indicano che la città all'epoca ospitava una comunità solida e ben consolidata. Per tutto il medioevo il destino degli ebrei delle regioni oscillò. Durante i periodi di persecuzione e di instabilità, gli ebrei di lingua persiana si spostarono tra i vari territori oggi delimitati da Iran, Afghanistan, Uzbekistan e Tagikistan, cercando rifugio tra le rispettive comunità.

Nella seconda metà del 19° secolo, gran parte dell'Asia centrale passò sotto il controllo coloniale russo zarista. Sebbene il governo zarista fosse in gran parte oppressivo per gli ebrei dell'Europa orientale, era favorevole agli ebrei di Bukharan dell'Asia centrale.

Approfittando delle opportunità economiche fornite dal telegrafo e dalla ferrovia e dai nuovi diritti commerciali estesi agli ebrei nella regione, emerse una classe mercantile ebraica di Bukharan ricca e ben viaggiata. I loro viaggi e affari li portarono a est fino alla Cina ea ovest in Francia e Inghilterra. Inoltre, divenne popolare il pellegrinaggio a Gerusalemme. Nel 1890 fu fondato nella città un quartiere residenziale ebraico di Bukharan, rinomato per i suoi ampi viali alberati e la sua maestosa architettura, una miscela di stile dell'Asia centrale e dell'Europa occidentale.

Nel 1924, sulla scia della rivoluzione russa, i sovietici ridisegnarono i confini dell'Asia centrale, creando le repubbliche dell'Uzbekistan e del Tagikistan, che alla fine divennero stati indipendenti nel 1991. Queste due repubbliche avevano ospitato circa 50.000 ebrei bukharan, che si consideravano indigeni nella regione, essendo arrivato prima che l'Islam fosse introdotto nell'area e prima che i dinasti uzbeki conquistassero il territorio. Tuttavia, le loro radici profonde non erano abbastanza forti da resistere ai cambiamenti che hanno attraversato la regione con la dissoluzione dell'Unione Sovietica e l'ascesa degli stati nazionali indipendenti. La migrazione di massa principalmente negli Stati Uniti e in Israele iniziò alla vigilia della dissoluzione dell'URSS. Nel 2015 ne erano rimaste solo poche centinaia in Uzbekistan e molte meno in Tagikistan.

Lingua

Prima della fine del diciannovesimo secolo, la lingua parlata principale degli ebrei bukharan era una variante giudeo del persiano locale. La tradizione letteraria del gruppo, condivisa con gli ebrei dell'Iran e dell'Afghanistan, includeva testi persiani scritti in caratteri ebraici, che narravano capitoli biblici (come la storia di Purim e Hanukkah, la conquista di Giosuè e la vita di Mosè) in versi . All'inizio del XX secolo, una tipografia e nuovi progetti culturali provenienti dal quartiere ebraico Bukharan di Gerusalemme diedero vita a una rinascita letteraria, con al timone lo studioso di religione e linguista Shimon Hakaham. In Uzbekistan, nel frattempo, i progetti linguistici sponsorizzati dal primo regime sovietico hanno portato alla stampa di libri di testo in lingua ebraica bukhariana per bambini in età scolare, giornali, poesie, nonché alla nascita di un teatro.

Nel 1940, tuttavia, la promozione di una lingua ebraica bukhariana indipendente fu bandita. Per tutto il periodo sovietico, gli ebrei di Bukharan in Uzbekistan e Tagikistan hanno studiato russo a scuola. Oggi molti sono trilingue, parlano russo, la loro lingua madre (spesso indicata oggi come bukharian) ed ebraico, inglese o tedesco (a seconda di dove vivono attualmente).

Rapporti con il più ampio mondo ebraico

Vivendo sulla via della seta, gli ebrei bukharan dell'Asia centrale oscillavano tra periodi di contatto con il mondo ebraico in generale e periodi in cui la loro situazione politica impediva i viaggi e il commercio. Rapporti contraddittori sul viaggiatore della fine del XVIII secolo Yosef Maman illustrano questa situazione paradossale. Si dice che Maman, un cabalista sefardita si sia imbattuto negli ebrei di Bukhara alla fine del XVIII secolo. In una versione della storia, scoprì che ignoravano i principi e le pratiche religiose ebraiche di base e rimase a Bukhara per insegnarli e riconnetterli con il più ampio mondo ebraico. Studi recenti, tuttavia, sfidano questa versione della storia, dipingendola come una leggenda intesa a delegittimare le tradizioni locali degli ebrei di Bukharan. Al contrario, gli storici ebrei di Bukharan descrivono l'arrivo di Maman come parte di un flusso di traffico ebraico di lunga data tra est e ovest.

Il periodo zarista è ricordato come un'epoca d'oro per gli ebrei di Bukharan dell'Asia centrale. L'ascesa di una classe mercantile nouveau riche ben viaggiata ha permesso agli ebrei di Bukharan di costruire un quartiere residenziale a Gerusalemme e di contribuire ad altre cause di beneficenza nella Palestina ottomana / Israele pre-statale, inclusi ospedali, orfanotrofi e società di sepoltura. Durante questo periodo, i rabbini dell'Asia centrale furono coinvolti in conversazioni di vasta portata con i rabbini della Palestina ottomana riguardo a questioni tra cui la macellazione della carne kosher e le leggi sul matrimonio e il divorzio. Libri di preghiere, haggadot pasquali e manuali di pratica ebraica, che sono stati pubblicati a Gerusalemme, sono tornati alle comunità ebraiche dell'Asia centrale.

Negli anni '20, i sovietici smantellarono l'Emirato di Bukharan, tagliarono i vecchi confini, ne scavarono di nuovi e incorporarono la regione nell'URSS per creare le Repubbliche Sociali Sovietiche dell'Uzbekistan e del Tagikistan. Sotto il dominio sovietico, la mobilità e la comunicazione erano fortemente limitate, ponendo fine alla partecipazione ebraica alle reti sociali, religiose e commerciali internazionali. Tuttavia, mantennero alcuni contatti con altre aree del mondo ebraico attraverso parenti immigrati negli anni precedenti e attraverso viaggiatori ebrei che si riversarono nell'area durante il periodo sovietico. Infine, gli ebrei di Bukharan incontrarono ebrei fuggiti o evacuati dall'Asia centrale durante la seconda guerra mondiale. Degno di nota è il loro contatto con i rifugiati ebrei di Lubavitch, che hanno avuto un impatto significativo sulla pratica ebraica, in particolare a Samarcanda.

Dopo lo scioglimento dell'Unione Sovietica nel 1991, i rappresentanti delle organizzazioni ebraiche negli Stati Uniti e in Israele si sono recati in Uzbekistan e Tagikistan per lavorare con le comunità ebraiche locali. Chabad, l'Agenzia Ebraica per Israele, Bnai Akiva, il Comitato di distribuzione congiunto e Midrash Sepharadi hanno offerto aiuto, fornito cibo kosher, tenuto lezioni di ebrei, organizzato campi estivi e coinvolto i giovani in programmi culturali e sociali ebraici.

Migrazione di massa: cause

Gli ebrei di Bukharan hanno lasciato l'Uzbekistan e il Tagikistan in gran numero quando i confini sono stati riaperti nel 1989 e l'Unione Sovietica è crollata nel 1991. La gente del posto ha sofferto di instabilità a causa del caos economico e delle debolezze nei mutevoli sistemi di welfare statale, inclusa la sicurezza sociale e l'assicurazione sanitaria. In quanto minoranza etnica, la maggior parte della quale non conosceva molto bene la lingua uzbeka, anche gli ebrei furono in gran parte esclusi dal progetto di costruzione della nazione; non furono ammessi alle università e molti furono licenziati dai loro posti di lavoro sponsorizzati dallo stato. In quanto non musulmani, gli ebrei furono ulteriormente contrassegnati e stigmatizzati come estranei. Nel vicino Tagikistan, che stava attraversando una guerra civile di lunga data, la situazione degli ebrei di Bukharan era ancora più precaria. Nel 1993, circa la metà delle regioni 50.000 ebrei avevano lasciato; la maggior parte per Israele o gli Stati Uniti e alcuni per Austria, Germania e Canada.

Le condizioni si sono stabilizzate nella seconda metà degli anni '90 e la vita ebraica si è arricchita attraverso l'istituzione di filiali di organizzazioni ebraiche internazionali (come Chabad, Joint Distribution Committee e Midrash Sepharadi). Tuttavia, la migrazione è continuata poiché le persone hanno seguito i loro fratelli, figli e suoceri che avevano già lasciato l'Asia centrale post-sovietica. Entro la fine del 20° secolo, uno dei capitoli più lunghi della storia della diaspora ebraica era giunto al termine.

Pratiche culturali

La cucina infusa con spezie locali, colorati caftani ricamati con cappucci con nappine dorate e una ricca tradizione musicale influenzata dai suoni dell'Asia centrale sono tutti segni distintivi della ricca vita culturale degli ebrei di Bukharan. Degne di nota sono anche le loro distinte pratiche religiose, che mostrano come il gruppo si sia adattato agli ambienti turco-persiani musulmani e sovietici in cui vivevano.

Lontano dalla sede del potere sovietico, la maggior parte continuò anche a mantenere il kosher e a celebrare le principali festività ebraiche e rituali del ciclo di vita. Questi riti, tuttavia, erano per lo più tenuti in segreto e condotti senza libri di preghiere o altre guide religiose, che erano vietati sotto il dominio sovietico. A causa della clandestinità, le loro pratiche ebraiche assunsero caratteristiche che li distinguevano ulteriormente dagli ebrei di altre parti del mondo. I matrimoni, ad esempio, sono stati suddivisi in due componenti distinte. La cerimonia civile, svoltasi presso il Palazzo della Cultura, amministrato dallo Stato, è stata seguita da grandi festeggiamenti con musica e banchetti. La cerimonia religiosa, invece, si è svolta a tarda notte, alla presenza dei soli familiari più stretti. Ci si aspettava che i pochi ospiti autorizzati a partecipare alzassero le mani sopra la testa e aprissero le dita durante la cerimonia per significare che non stavano nascondendo nulla o nutrivano rancore.

I riti di lutto ebraici di Bukharan tenuti durante il periodo di sette giorni dopo la sepoltura ( shiva ) vengono eseguiti più o meno allo stesso modo in cui lo sono tra gli ebrei di tutto il mondo. Tuttavia, l'usanza locale di yushvo uno speciale pasto a più portate di cibi simbolici intervallati da elogi, canti di lutto e preghiere si aggiunge a queste pratiche. La cerimonia si tiene ogni sera durante la settimana di shiva e per il mese successivo settimanalmente nel giorno in cui la persona è morta (ad esempio ogni mercoledì). Inoltre, durante l'intero primo anno di lutto, si tiene uno yushvo ogni mese alla data in cui la persona è morta (ad esempio, il quinto di ogni mese). Sebbene i sovietici limitassero la preghiera nella sinagoga, condussero poca sorveglianza sui rituali che si svolgevano nella sfera domestica. Pertanto, a causa di questi eventi molto frequenti, la preghiera comunitaria è proseguita nonostante le restrizioni imposte alla religione istituzionale.

Ebrei Bukharan oggi

Nel 2020, solo 100200 ebrei bukharan rimangono ancora in Uzbekistan e meno in Tagikistan. Altri si sono reinsediati principalmente negli Stati Uniti e in Israele, con altri in Canada, Austria e Germania. Sebbene non siano disponibili statistiche solide, i leader della comunità e la stampa riferiscono che 125.000 ebrei bukharan vivono in Israele e 75.000 negli Stati Uniti; tra loro molti sono i figli ei nipoti di immigrati dall'Asia centrale.


Negli Stati Uniti, la maggior parte degli ebrei bukharan è raggruppata a New York, principalmente nel Queens, dove ci sono due grandi sinagoghe che fungono anche da centri comunitari: il Bukharian Jewish Community Center e il Beth Gavriel Bukharian Jewish Center, entrambi a Forest Hills. Oltre alla loro attiva vita religiosa, la cultura ebraica di Bukharan è fiorita negli Stati Uniti con il quotidiano Bukharian Times , ensemble musicali, ristoranti, teatro, la pubblicazione di libri di cucina e un museo ospitato nella scuola Queens Gymnasia.

Ricette ebraiche Bukharan da provare

Plov: una pentola di pollo e riso

Dushpara: gnocchi ripieni di carne di Bukharan

Pollo Bukharan e riso alle erbe

Bukharians è russo

Ma i buchariani non sono russi. Provengono dall'antica città di Bukhara in Uzbekistan, un paese a maggioranza musulmana. (C'erano anche grandi comunità bukhariche nelle città dell'Uzbekistan di Samarcanda e Tashkent.)

Quanti ebrei buchariani ci sono a New York City

Al Bukharian Jewish Community Center nel Queens, New York, un uomo culla la Torah. Circa 50.000 ebrei bukharian vivono nei quartieri di Rego Park e Forest Hills.

Cos'è il cibo bukharian

Il cibo bukharian include spesso piatti di carne e riso. La carne può essere mescolata con riso, frutta e verdura per completare il pasto. Quando si tratta di pane, il tandoor non cotto, o lepyoshka, è l'opzione più popolare. Questo è un tipo di pane circolare ricoperto di semi di sesamo.

I buchariani sono ortodossi?

Dopo lo scioglimento dell'Unione Sovietica, la grande maggioranza è immigrata in Israele o negli Stati Uniti mentre altri sono emigrati in Europa o in Australia. Gli ebrei bukharian sono ebrei mizrahi.

Ebrei Bucharani.

Popolazione totale
Uzbekistan Buchara 1.500 150
Canada 1.500
Russia 1.000
Le lingue