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Ken, qual è il tuo nome ebraico?

La domanda è venuta dal mio amico israeliano, Michal. Eravamo nella sua cucina a uno dei pranzi settimanali dello Shabbat che organizza con il marito americano, Josh. Era una buona domanda, ma prima di rivelare la risposta, un po' di background. Con Michal, come con la maggior parte degli israeliani e delle persone religiose, devo maneggiare il mio ebraico con cura. È pericoloso fingere di sapere più di quello che in realtà so. Essendo un americano monoglotta con una terribile educazione scolastica ebraica, è troppo facile per me sembrare stupido.

Ma il mio nome ebraico? Conoscevo quella cosa come il retro del mio yad .

Kalman, dissi, con un fiero senso di certezza giudaica.

Kalman?

Kalman ben Zchirah Mesha.

Quello non è ebraico.

Che cosa?

Non è un nome ebraico, disse Michal.

Josh, che ha vissuto in Israele e parla correntemente l'ebraico, si avvicinò e riferì che Kalman Zchirah Mesha era in realtà un nome yiddish.

Uhm, i miei genitori mi hanno sempre detto che era il mio nome ebraico, dissi, stupefatto.

Terra di vera ignoranza ebraica

Con una domanda, ero immigrato in un mondo completamente nuovo di colpa ebraica: la terra della vera ignoranza ebraica. Non conoscere la differenza tra un nome ebraico e un nome yiddish è una cosa; non sapere a quale categoria appartenga il proprio soprannome è profondamente imbarazzante. Improvvisamente mi sono sentito giudicato. Giudicato sfavorevolmente.

Mi piace pensare di avere un discreto senso dei contorni della mia ignoranza e sono sempre alla ricerca di saperne di più. Ma non importa quante storie di Sholem Aleichem o IB Singer ho letto tradotte dal mameloshn e in americano, ovviamente sono ancora quasi completamente all'oscuro dei meccanismi delle vere lingue ebraiche. La mia è una cultura ebraica in traduzione.

La lingua degli ebrei

Ho letto che una volta c'erano feroci guerre su quella che sarebbe stata la lingua degli ebrei. Anche se quando sono nato, nel 1969, a New York, lontano dallo stato ebraico, non aveva molta importanza. L'inglese era la mia lingua ebraica. Periodo.

Sì, mi vergognavo per il laffaire Kalman , ma era davvero solo un peccato poter condividere con Josh e Michal nella loro cucina. Praticamente ogni altro ebreo che conosco è una persona solo inglese, e non riesco a immaginare molti di loro che alzano un sopracciglio semitico scuro verso di me per aver pensato che Kalman fosse un nome ebraico.

Naturalmente, l'idea che si possa dare a un bambino un nome ebraico che non fosse un nome ebraico non appartiene solo a me e ai miei genitori: appartiene agli ebrei di tutta la diaspora, specialmente negli Stati Uniti. Dovid Katz, nel suo Words on Fire the Unfinished Story of Yiddish , lo riassume bene:

La stragrande maggioranza degli ebrei americani nel 20° secolo potrebbe essersi accontentata di dare alle proprie figlie e figli nomi ebrei, spesso secondo la tradizione ashkenazita di nominare i parenti defunti, ma non erano d'accordo con l'idea che i loro figli usassero quei nomi in vita di ogni giorno.

Nota come Katz dice che gli ebrei d'America hanno dato ai loro figli nomi ebrei, non ebraici o addirittura yiddish. Una distinzione importante, e qui abbastanza rilevante. Lui continua:

Erano segreti ben custoditi, strettamente per uso interno, per esempio, alla nascita, alla scuola ebraica, al bar-mitzvah, al matrimonio (e al divorzio ove applicabile), alla morte e, naturalmente, per rendere felici nonna e nonno con il loro piccolo Lyzer o piccolo Mlkale. Questo non vuol dire che gli ebrei americani si unissero alle precise tradizioni di denominazione della maggioranza cristiana. Non l'hanno fatto. Si sono tenuti alla larga da nomi apertamente cristiani come Christopher e Christina, e alcuni erano a disagio con nomi più miti come Matthew e Peter, sebbene Paul a volte sfuggisse all'associazione. Un gran numero di nomi popolari dell'inglese americano, come Alan, Debbie, Edward, Mark, Sharon, Stacey, Steven, divenne la norma per i genitori, che di solito sceglievano un nome sulla base della condivisione dello stesso primo suono con il nome ebraico di il parente morto viene ricordato in perpetuo. Il grande lessicografo yiddish americano, Alexander Harkavy, aggiunse un elenco di conversioni di nomi al suo famoso dizionario trilingue yiddish-ebraico-inglese nel 1925. In esso, Harkavy forniva anche l'ortografia inglese americana di facile utilizzo dei nomi yiddish tradizionali, ad esempio, il femminile Charna, Malla e Pesha; il maschio Alter, Kalman,

Kalman è un nome tradizionale yiddish! Oh, Words on Fire : dov'eri in quello Shabbat più imbarazzante? JBooks.com ha effettivamente pubblicato una recensione di questo libro, quando ho iniziato a modificare il sito nel 2004. Ma non ho mai avuto la possibilità di leggerlo davvero. (Ahimè, leggo molte più recensioni di libri ebraici che libri ebraici. Rischio professionale.)

La recensione di Words on Fire è stata scritta da un israeliano di origine americana di nome David Margolis, morto nel 2005. Penso a Margolis, che è passato dall'essere un hippie laico a un credente guidato da Carlebach e alla fine ha lasciato la Terra della Libertà per il focolare degli ebrei. Se mi fossi preso la briga di fare qualcosa di più che modificare le 800-1000 parole di Margolis su Katzhad, mi sono preso il tempo per leggere il libro vero e proprio, avrei completamente evitato l'imbarazzo di quel giorno nella cucina di Josh e Michals.

e Zelig. Ma questi nomi yiddish nell'ortografia inglese non sono mai diventati popolari (tranne che per l'umorismo, come nel film Zelig di Woody Allens del 1983).

Ah, io e Zelig! Ricordo che, in Stardust Memories , qualcuno si avvicina al personaggio di Woodys e chiede un autografo per i propri figli: A Kevin e Mendel Woody risponde, Kevin e Mendel? Cosa sono, bambini?

Ci sentiamo divertenti riguardo ai nomi ebraici quando li sentiamo o li pronunciamo in pubblico. O forse lo è meno al giorno d'oggi. Circa cinque minuti fa, ricorderete, una persona che si faceva chiamare Matisyahu era una vera e propria pop star.

Kalman: Yiddish o ebraico?

Ma torniamo a Kalman. È possibile che i miei genitori abbiano scelto di darmi un nome yiddish, piuttosto che ebraico, come affermazione di qualche tipo? Ricordi, sono nato due anni dopo gli eventi radicalizzanti del 1967. Mamma e papà avrebbero potuto fare una mossa laica o addirittura antisionista? Perché in tutti questi anni mi hanno detto che Kalman era ebreo? E la mancanza di un nome ebraico significava che non ero, sai, davvero un ebreo?

Così ho chiesto a mio padre (via e-mail), Kalman: yiddish o ebraico?

Di sicuro è yiddish, scrisse. Quando era un ragazzino, negli anni '40, a Brooklyn, i nomi yiddish erano la regola. Non c'erano nomi ebraici. Come ricorda ed è stato molto veloce nel dire che non poteva garantire l'accuratezza dei suoi ricordi, questi nomi erano tributi ai parenti morti da cui lui e i suoi amici avevano il nome. Dato che erano persone del Vecchio Paese, aveva senso seguire lo stile yiddish. Quando è arrivato il momento di nominare i suoi figli, ha continuato la tradizione e, in effetti, sembra aver seguito la formula che Katz ha esposto in Words on Fire .

Hai preso il nome dalla madre di mio zio Harry (qualcosa con un Kdidnt non conosceva il suo nome esattamente), perché nessuno portava il suo nome e volevo usare il nome delle madri dei miei zii preferiti. Mio padre ha aggiunto che Mesha è Moshe nel vocabolario Litvak e noi siamo Litvak. Litvak! Chi lo sapeva? Di certo non l'ho fatto, e nessuno si è preso la briga di dirmelo fino a quando non avevo, um, 39 anni.

Cos'altro, ora mi chiedo, non lo so?

Ottima domanda.

Mosè

Pronunciato: moe-SHEH, Origine: ebraico, Mosè, che Dio sceglie per condurre gli ebrei fuori dall'Egitto.

Shabbat

Pronunciato: shuh-BAHT o shah-BAHT, Origine: ebraico, il Sabbath, dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato.

Qual è il patrimonio netto di Marc Kalman

Marc Kalman (nato; 34 anni) è un noto grafico, imprenditore, art director, fenomeno di Internet e celebrità dei social media americano.

Marc Kalman Bio/Wiki.

Vero nome Marc Kalman
Professione Grafico, imprenditore, art director americano
Patrimonio netto stimato nel 2022 (circa) $ 8-9 milioni

Chi è il nuovo fidanzato di Bella Hadid

Tutto su Marc Kalman, il fidanzato di Bella Hadid che ha pubblicato su Instagram.

Cosa fa Marc Kalman per vivere

Si occupa di moda e arte

Come la sua fidanzata top model, anche Kalman lavora nel settore della moda. Tuttavia, il suo lavoro tende ad essere più dietro le quinte di quello di Hadid e riguarda principalmente il design del merchandising, la copertina dell'album e il marchio.