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Rabbini Senza Frontiere

Rabbis Without Borders è un forum dinamico per esplorare le questioni contemporanee nel mondo ebraico e oltre. Scritto da rabbini di diverse denominazioni, punti di vista e parti del paese, Rabbis Without Borders è un progetto di Clal The National Jewish Center for Learning and Leadership.

Di recente ho avuto l'opportunità di recarmi a Salt Lake City con una delegazione di rabbini e leader ebrei per incontrare i dirigenti della Chiesa LDS. Sotto la guida di Robert Abrams, ex procuratore generale dello Stato di New York e appassionato creatore di dialoghi e discussioni tra ebrei e mormoni, e con il supporto del consiglio dei rabbini di New York, siamo volati a Salt Lake City. Lo scopo di questa delegazione era di presentarci ai leader della chiesa e di permetterci di conoscere la loro religione, e soprattutto le somiglianze tra mormoni ed ebrei.

La Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni, o la Chiesa LDS in breve, conosciuta come The Mormon Religion, è una religione più recente e in rapida crescita fondata nel 1830 negli Stati Uniti da Joseph Smith, che considerano un moderno profeta del giorno. Ha pubblicato il Libro di Mormon, il testo base per la Chiesa LDS (e un grande spettacolo di Broadway). Fuggendo dalla persecuzione, i membri della chiesa emigrarono verso ovest finché non scoprirono Salt Lake City, stabilendovi il loro quartier generale.

Le percezioni sono tutto e molte delle mie percezioni sui mormoni e sulla Chiesa mormone erano distorte. Ero completamente all'oscuro della loro missione e visione generale. Non capivo la loro missione globale nell'aiutare la comunità e sono stato anche sorpreso di apprendere che negli Stati Uniti c'è all'incirca lo stesso numero di ebrei dei mormoni.

Ci sono molte somiglianze tra mormoni ed ebrei, e anche aree in cui differiamo, ma non c'è dubbio che i leader della Chiesa mormone sentano una vera parentela e rispetto verso la comunità ebraica. Inoltre, non c'è dubbio che gli ebrei abbiano molto da imparare da alcune delle incredibili opere dei mormoni.

  1. Aiutare i bisognosi. I membri SUG prendono a cuore l'idea di aiutare coloro che sono poveri e affamati e sono veramente impegnati ad aiutare i bisognosi sia a livello locale che internazionale. Abbiamo visitato Welfare Square, dove abbiamo assistito all'incredibile impegno nel nutrire gli affamati e nel prendersi cura dello straniero. Il Bishops Central Storehouse consente alla comunità di fare scorta di beni importanti e il Centro umanitario è un modo per fornire vestiti e cibo ai bisognosi. L'immagine sopra è come il Costco di Costcos, dove abbiamo visitato i cibi, la maggior parte dei quali è preparata dai membri della Chiesa LDS, da dare ai bisognosi.
  2. Storie di famiglia. Come ebrei, teniamo profondamente alle connessioni familiari e alla storia. La Chiesa mormone ha portato questo impegno a un livello completamente nuovo. Guidati dall'idea che i membri della famiglia siano connessi nella vita eterna, lavorano duramente per supportare le persone nel creare legami familiari e questa vasta banca di risorse è aperta a chiunque. Questi centri genealogici, che si trovano in tutto il mondo, sono tutti collegati elettronicamente e sono il più grande database unico del suo genere.
  3. I membri della Chiesa mormone credono nella decima (10% dei loro guadagni) e la restituiscono alla chiesa. Questo permette alla Chiesa di fare tanto bene, per i suoi membri e per le comunità locali e internazionali. Un leader SUG ha condiviso con me che insegna ai suoi figli fin da piccoli che devono pagare la decima, anche dai soldi guadagnati da babysitter, e così fanno. Immaginate se gli ebrei, che sono istruiti e ricchi come i mormoni, potessero abbracciare il dono in questo modo?

I dirigenti della chiesa furono molto orgogliosi di accoglierci nella loro sede. Erano così entusiasti di condividere la nostra visita con la loro comunità più ampia, come si può vedere in questo video. C'è molto che la comunità ebraica può imparare dalla comunità mormone, e spero che possiamo continuare a dialogare sia sulle nostre somiglianze che sulle nostre differenze, per sostenerci a vicenda come gruppi di fede che cercano alla fine di rendere questo mondo un posto migliore.