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Commento a Parashat Shemot, Esodo 1:1 – 6:1

Parashat Shemot trova gli israeliti che affrontano un'amara vita di schiavitù in Egitto. Eppure, nonostante la severità delle loro fatiche, il popolo d'Israele sta aumentando di numero a un ritmo sorprendente. Il piano dei faraoni per indebolire il popolo attraverso un governo duro e il lavoro forzato ha l'effetto opposto a quello previsto; infatti, più erano oppressi, più crescevano e si estendevano, tanto che gli [egiziani] arrivavano a temere gli israeliti (Esodo 1:12).

Nel disperato tentativo di interrompere questa sorprendente capacità di moltiplicarsi, il faraone si avvicina a Shifra e Puah, due levatrici ebree. I versi seguenti registrano un atto di resistenza da parte di queste donne:

(15) Il re d'Egitto parlò alle levatrici ebree, una delle quali si chiamava Scifra e l'altra Puah,

(16) dicendo: Quando libererai le donne ebree, guarda lo sgabello del parto: se è un maschio, uccidilo; se è una ragazza, lasciala vivere.

(17) Le levatrici, temendo Dio, non fecero come aveva loro detto il re d'Egitto; lasciano vivere i ragazzi.

(18) Allora il re d'Egitto chiamò le levatrici e disse loro: Perché avete fatto questo, lasciando vivere i ragazzi?

(19) Le levatrici dissero al Faraone: Perché le donne ebree non sono come le egiziane: sono vigorose. Prima che l'ostetrica possa venire da loro, hanno partorito.

(20) E Dio trattò bene le levatrici; e il popolo si moltiplicò e crebbe grandemente.

(21) E poiché le levatrici temevano Dio, Egli stabilì loro delle famiglie.

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1. Perché pensi che il Faraone finalmente si avvicini direttamente a Shifra e Puah?

2. Perché le levatrici scelgono di obbedire all'autorità religiosa piuttosto che all'autorità politica?

3. Shifra e Puah affermano che, a differenza delle donne egiziane, le donne ebree partoriscono prima ancora che la levatrice possa arrivare. Shifra e Puah rischiano di insultare l'intelligenza dei Faraoni quando fanno questo confronto? Vale la pena rischiare?

4. Il versetto 20 rivisita l'idea della moltiplicazione degli israeliti. Perché Dio avrebbe potuto ricompensare le levatrici stabilendo loro delle famiglie?

Una parola

Pensa alle connessioni tra nascite e inizi in questa parashah. Shmot inizia sottolineando la fertilità e la prolifica natalità del popolo d'Israele; il testo rende abbastanza chiaro che gli israeliti hanno una straordinaria capacità di portare nuova vita nel mondo. In altre parole, anche se gli egiziani tentano senza successo di affrettare la fine della vita degli israeliti, gli israeliti rispondono introducendo ancora più inizi nel mondo. All'inizio di questa parashah e del libro dell'Esodo, il popolo d'Israele è raffigurato mentre vive di fronte alla morte, inizia di fronte alla fine.

Consideriamo, quindi, la posizione speciale di Shifra e Puah in questi versetti iniziali dell'Esodo. Significativamente, il Libro dell'Esodo inizia con un atto palese di sfida politica da parte di due donne che servono esse stesse gli israeliti ridotti in schiavitù. Eppure queste donne, apparentemente in una posizione sottomessa a un popolo sottomesso, entrano in un gioco di potere ad alto rischio con il re della nazione dominante! Questo fatto, in sé e per sé, pone le basi per l'eventuale e definitiva sfida del Faraone da parte degli israeliti.

Inoltre, non è un caso che le ostetriche siano le protagoniste di questo episodio. Nella loro vita quotidiana, Shifra e Puah aiutano letteralmente il processo di nascita delle singole donne. Nel loro rifiuto di obbedire al Faraone, assumono un ruolo chiave nella nascita collettiva del popolo di Israele. Temendo Dio piuttosto che l'autorità politica del giorno, Shiphrah e Puah sono ricompensati per la loro insistenza sulla vita piuttosto che sulla morte. Come dice il Talmud: Fu la ricompensa delle donne rette di quella generazione che fece redimere Israele dall'Egitto. (Trattato Sotah 11b).

Fornito da Hillels Joseph Meyerhoff Center for Jewish Learning, che crea risorse educative per le organizzazioni ebraiche nei campus universitari.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Gli ebrei erano ostetriche egiziane

L'identità delle ostetriche

È più probabile che fossero ebrei perché entrambi i nomi sono semitici, non egizi. Vedi anche: I commentatori moderni si sono chiesti come due levatrici avrebbero potuto servire un'intera comunità, anche se la cifra di 600.000 uomini (Es 12,37; cfr.

Cosa fece Dio per le levatrici ebraiche

Dio 'ha trattato bene le levatrici' e 'le ha fatte case'.

Cos'è un'ostetrica nella Bibbia

Menzione nella Bibbia

Il termine ebraico tradotto "la levatrice" ( hameyaledet) può essere letteralmente tradotto "la donna che assiste il parto". Questo termine ricorre al singolare ("levatrice") solo tre volte: in Genesi 35:17, Genesi 38:28 e in Esodo 1:16.

Perché le levatrici disobbedirono al Faraone

Le levatrici disobbediscono al Faraone perché temono Dio.