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Ci sono poche scuse per il comportamento dei gangster ebrei negli anni '20 e '30. I gangster ebrei più noti Meyer Lansky, Bugsy Siegel, Longy Zwillman e Moe Dalitz hanno partecipato al racket dei numeri, allo spaccio illegale di droga, alla prostituzione, al gioco d'azzardo e allo strozzinaggio. Non erano brave persone. Durante l'ascesa del nazismo americano negli anni '30 e quando Israele fu fondato tra il 1945 e il 1948, tuttavia, si dimostrarono fedeli difensori del loro popolo.

Le radici dei gangster ebrei risiedono nei quartieri etnici del Lower East Side; Brownsville, Brooklyn; Maxwell Street a Chicago; e Boyle Heights a Los Angeles. Come altri gruppi appena arrivati ​​nella storia americana a cui è stato impedito l'accesso a professioni rispettabili, alcuni ebrei hanno usato il crimine come mezzo per guadagnarsi da vivere economicamente. Il mercato del vizio fiorì durante il proibizionismo e gli ebrei sfruttarono il mercato illegale creato dai divieti di alcol, gioco d'azzardo, sesso a pagamento e narcotici.

Pochi di questi uomini erano religiosamente osservanti. Raramente assistevano alle funzioni, sebbene sostenessero finanziariamente le congregazioni. Non mantenevano il kosher né mandavano i loro figli nelle scuole diurne. Tuttavia, nei momenti cruciali, proteggevano altri ebrei in America e nel mondo.

Rompere le manifestazioni naziste americane negli anni '30

Gli anni '30 in America furono un periodo di antisemitismo dilagante, in particolare nel Midwest. Padre Charles Coughlin, sacerdote radiofonico di Detroit, e William Pelley di Minneapolis, hanno apertamente chiesto che gli ebrei fossero cacciati da posizioni di responsabilità, se non dal paese stesso. Camicie marroni organizzate a New York e Camicie argento a Minneapolis hanno entrambi indignato e terrorizzato gli ebrei americani. Mentre le organizzazioni ebraiche più anziane e rispettabili riflettevano su una risposta che non avrebbe alienato i sostenitori non ebrei, altre, inclusi i rabbini, chiesero ai gangster di interrompere le manifestazioni naziste americane.

Lo storico Robert Rockaway osserva che i raduni tedesco-americani del Bund nell'area di New York City ponevano un dilemma per i leader ebrei tradizionali. Volevano che le manifestazioni si fermassero, ma non avevano basi legali su cui farlo. Il giudice dello Stato di New York Nathan Perlman ha contattato personalmente Meyer Lansky e gli ha chiesto di interrompere le manifestazioni del Bund, a condizione che gli scagnozzi di Lansky si fermassero prima di uccidere i bundisti. Entusiasta per l'incarico se deluso dalle restrizioni, Lansky accettò tutti i termini di Perlman tranne uno: non avrebbe accettato soldi per il lavoro. Lansky in seguito osservò che ero ebreo e provavo affetto per quegli ebrei in Europa che stavano soffrendo. Erano i miei fratelli. Per mesi, gli operai di Lansky hanno effettivamente sciolto una manifestazione nazista dopo l'altra. Come osserva Rockaway, le braccia, le gambe e le costole naziste erano rotte e i teschi erano incrinati, ma nessuno morì.

Lansky ha ricordato lo scioglimento di una manifestazione della camicia marrone nella sezione Yorkville di Manhattan:

Il palco era decorato con una svastica e un'immagine di Hitler. Gli altoparlanti iniziarono a inveire. Eravamo solo in 15, ma siamo entrati in azione. Alcuni di loro li abbiamo buttati fuori dalle finestre. La maggior parte dei nazisti si è fatta prendere dal panico ed è corsa fuori. Li abbiamo inseguiti e picchiati. Volevamo mostrare loro che gli ebrei non si sarebbero sempre seduti ad accettare gli insulti.

A Minneapolis, William Dudley Pelley organizzò una Silver Shirt Legion per salvare l'America da un'immaginaria cospirazione ebraico-comunista. Nelle stesse parole di Pelleys, proprio come Mussolini e le sue camicie nere salvarono l'Italia e come Hitler e le sue camicie marroni salvarono la Germania, avrebbe salvato l'America dai comunisti ebrei. Lo zar del gioco d'azzardo di Minneapolis David Berman ha affrontato Pelleys Silver Shirts a nome della comunità ebraica di Minneapolis.

Berman ha appreso che Silver Shirts stava organizzando una manifestazione in una vicina Elks Lodge. Quando il leader nazista chiese l'espulsione di tutti i bastardi ebrei della città, o peggio, Berman e i suoi compagni fecero irruzione nella stanza e iniziarono a spaccare teste. Dopo dieci minuti avevano svuotato la sala. Con la tuta coperta di sangue, Berman prese il microfono e annunciò: Questo è un avvertimento. Chiunque dica qualcosa contro gli ebrei riceve lo stesso trattamento. Solo la prossima volta sarà peggio. Dopo che Berman ha interrotto altri due raduni, non ci sono stati più incontri pubblici con la maglia d'argento a Minneapolis.

Aiutare l'Haganah nell'Israele pre-statale

I gangster ebrei hanno anche contribuito a stabilire Israele dopo la guerra. Un esempio famoso è un incontro nel 1945 tra Bugsy Siegel e Reuven Dafne, un emissario dell'Haganah (precursore delle Forze di difesa israeliane). Dafne stava cercando fondi e armi per aiutare a liberare la Palestina dal dominio britannico. Un amico comune fece in modo che i due uomini si incontrassero. Intendi dirmi che gli ebrei stanno combattendo? chiese Siegel. Intendi combattere come per uccidere? Dafne ha risposto affermativamente. Siegel ha risposto, sono con te. Per settimane, Dafne ha ricevuto valigie da Siegel piene di banconote da $ 5 e $ 10 $ 50.000 in tutto.

Nessuno dovrebbe dipingere i gangster come eroi. Hanno commesso atti di grande male. Rockaway ha presentato una versione strutturata della storia dei gangster ebrei in un libro intitolato, ma era buono con sua madre . Si potrebbe aggiungere che, nonostante il loro comportamento poco raccomandabile, a volte potrebbero essere buoni anche con la loro gente.

I capitoli nella storia ebraica americana sono forniti dall'American Jewish Historical Society, raccogliendo, preservando, promuovendo borse di studio e fornendo accesso alla continuità della vita ebraica in America per più di 350 anni (e oltre). Visita www.ajhs.org.

kosher

Pronunciato: KOH-sher, Origine: ebraico, aderente al kashrut, le leggi alimentari ebraiche tradizionali.

Lansky è basato su una storia vera

È un film BOATS (basato su una storia vera) in cui Harvey Keitel interpreta Meyer Lansky, un mafioso nella vita reale che ha contribuito a formare il famigerato National Crime Syndicate e ha avviato operazioni di gioco d'azzardo da casinò di enorme successo.

Cosa è successo a Lansky

Morì di cancro ai polmoni lo scorso gennaio, all'età di 80 anni, lasciando una vedova e tre figli. Sulla carta, Lansky non valeva quasi nulla. A quel tempo, l'FBI credeva che avesse lasciato oltre $ 300 milioni in conti bancari nascosti, ma non hanno mai trovato denaro. Ciò sarebbe equivalente a $ 668 milioni nel 2020.

Qual era il patrimonio netto di Meyer Lansky alla morte

Qual era il patrimonio netto di Meyer Lansky? Meyer Lansky era una figura della criminalità organizzata americana che aveva un patrimonio netto pari a $ 600 milioni di dollari al momento della sua morte, dopo aver aggiustato l'inflazione. Quando è morto, l'FBI credeva che avesse lasciato $ 300- $ 400 milioni in conti bancari nascosti in tutto il mondo.

Come si chiama la mafia israeliana

La mafia israeliana (ebraico: מאפיה ישראלית, romanizzato: Mafiyah Yisrelit, o ארגוני פשע בישראל, Irguni pesha bəYisrael, 'criminalità organizzata in Israele') sono i gruppi della criminalità organizzata che operano in Israele o composti da membri israeliani.