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Le origini della crociata cristiana per la liberazione della Terra Santa si trovano nella diffusione di una tribù guerriera asiatica. Nel 1071, i turchi selgiuchidi sconfissero l'esercito bizantino nella battaglia di Manzikert, occupando così tutta l'Asia Minore, inclusa la Palestina. Mentre le storie di atrocità commesse contro i pellegrini cristiani tornavano in Europa, l'imperatore bizantino Alessio Comneno chiese aiuto contro i Selgiuchidi. Papa Urbano II indisse una crociata contro i musulmani nel 1095. L'obiettivo dichiarato di questa crociata era riconquistare la Terra Santa e garantire la sicurezza ai pellegrini cristiani che visitavano i luoghi sacri. Tuttavia, molti crociati la vedevano come l'occasione perfetta per servire Dio e contemporaneamente fare fortuna con saccheggi e riscatti.

Nel 1096, un grande esercito (25.000-30.000 uomini) fu preparato per la battaglia. Marciarono dal sud della Francia a Costantinopoli, dove sorsero immediatamente attriti tra i Bizantini, che erano impreparati per un tale esercito, ei crociati. Nel 1097 i crociati lasciarono Costantinopoli e marciarono verso Gerusalemme, caduta nel 1099. L'obiettivo della crociata era stato raggiunto. Per festeggiare, i crociati massacrarono spietatamente tutti gli abitanti musulmani della città. La comunità ebraica in Palestina fu costretta ad arrendersi ai nuovi governanti, o rischiare l'esecuzione.

Devastazione della Renania ebraica

Gli eventi del 1096 fermarono temporaneamente l'attività intellettuale e sociale degli ebrei ashkenaziti. La richiesta di Urbano II per la Crociata non fece altro che suscitare interesse per gli eserciti che andarono a Gerusalemme. Si formarono altri due gruppi, che danneggiarono entrambi gli ebrei: predicatori itineranti e bande di contadini tedeschi. Per la maggior parte, i predicatori itineranti erano interessati solo a sfruttare finanziariamente gli ebrei, chiedendo denaro per i viveri. I gruppi di contadini erano molto più pericolosi. Queste bande si unirono attorno a un leader carismatico e si impegnarono in violenze spontanee contro gli ebrei.

Nelle prime fasi della crociata, questi ultimi gruppi distrussero le comunità ebraiche a Spira, Worms e Magonza. Ci sono resoconti di questi contadini che massacrano spietatamente persone indifese, attaccano ebrei mentre si trovano in sinagoga e prendono d'assalto gli edifici reali per massacrare gli ebrei.

Martirio ebraico, violenza crociata

Questi attacchi antiebraici rivelano una tendenza interessante nell'ebraismo medievale: la volontà degli ebrei di morire per la loro fede. Questo atto, noto come kiddush ha-shem (santificazione del Nome Divino), era abbastanza comune, secondo le tre cronache ebraiche esistenti della Prima Crociata. Queste cronache riportano che genitori ebrei uccidono i loro figli in un modo simile al sacrificio di Isacco da parte di Abramo e ebrei che esaminano i coltelli per assicurarsi che l'uccisione dei loro fratelli avvenisse secondo le leggi del kashrut. In alcuni casi, i martiri ebrei insultarono i loro aggressori cristiani prima di essere uccisi per mostrare la loro fede definitiva in Dio.

L'eredità della prima crociata

Anche se una grande percentuale degli ebrei della Renania è stata distrutta in questi eventi, gli ebrei francesi ne sono usciti illesi. La prima crociata fece molto per esporre quanto fossero vulnerabili gli ebrei ashkenaziti, ma lo status degli ebrei agli occhi delle autorità reali non cambiò. Le autorità non avevano istigato la violenza; in molti casi, le autorità hanno tentato di proteggere gli ebrei.

Mentre gli eventi del 1096 debilitarono gli ebrei della Renania, la prima crociata non dovrebbe essere vista come uno spartiacque che inevitabilmente portò al declino degli ebrei ashkenaziti. Diverse comunità ebraiche della Renania furono distrutte, ma furono rapidamente ricostruite all'inizio del XII secolo. L'attività economica ebraica fiorì; in particolare, il prestito di denaro è aumentato poiché le successive iniziative crociate avevano bisogno di contanti. Non vi fu certamente alcun declino nella creatività intellettuale tra gli ebrei ashkenaziti; lo studio del diritto è continuato, anche se l'attenzione si è spostata dalla Germania al nord della Francia.

Viaggio ebraico in Palestina

Sebbene le crociate continuassero nei successivi 300 anni, le crociate successive non colpirono gli ebrei allo stesso modo. Dopo gli eventi della Renania nel 1096, la Chiesa si rese conto dell'importanza di tenere a freno gli eserciti popolari e di proteggere gli ebrei. Durante la seconda crociata, la predicazione di Bernardo di Chiaravalle, lo spirito commovente dietro la crociata, condannò la predicazione e le azioni antiebraiche. Tuttavia, la logica di Bernard ha dimostrato che il sentimento antiebraico era vivo e vegeto: per Bernard, gli ebrei erano testimoni viventi di ciò che accadde a Gesù. La loro dispersione nel mondo servì come prova della loro colpa e della redenzione cristiana.

È interessante notare che gli ebrei d'Europa furono motivati ​​dai viaggi dei cristiani in Terra Santa e aiutati dal crescente trasporto marittimo tra la Palestina e l'Europa, a compiere essi stessi un maggior numero di pellegrinaggi. Ad esempio, L'aliyah dei trecento rabbini avvenne nel 1211. Questa emigrazione di diverse centinaia di rabbini dall'Europa occidentale (principalmente Francia e Inghilterra) segna l'inizio di un periodo attivo di aliya (immigrazione nella Terra d'Israele) che continuò fino al XIII secolo.

ashkenazita

Pronunciato: AHSH-ken-AH-zee, Origine: ebraico, ebrei di origine dell'Europa centrale e orientale.