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La religione cerca di dare un senso al mondo che ci circonda, trovando ordine e significato in ciò che spesso sembra caotico e privo di significato. Niente ha scosso le fondamenta della nostra religione come la caotica e insensata Shoah. La sua devastazione fu così diffusa, la sua perpetrazione del male così estesa, da sollevare scottanti interrogativi teologici su Dio e il Suo ruolo nel mondo; sul bene, il male e la giustizia; sul valore della vita e della morte; e sul destino ebraico.

Come e perché potrebbe essere accaduto l'Olocausto? Si adattava allo schema della storia ebraica o era un evento unico che l'avrebbe posto fine? Potrebbe essere letto come l'adempimento di un'antica profezia della Torah o minacciava l'integrità dell'intera Torah? Il popolo ebraico potrebbe rispondere ad esso come abbiamo dovuto fare a precedenti drastici punti di svolta nella nostra storia, o ci allontanerebbe totalmente dall'eredità e dai suoi fardelli?

Cosa ci aspettiamo da Dio

Fino all'Olocausto, la visione tradizionale di Dio e della sua connessione con Israele era rimasta intatta: Dio era il nostro Provveditore e Protettore. Anche se al Suo popolo sarebbero accadute cose brutte che [erano viste] come il risultato giustificato della nostra incapacità di onorarlo e il modo di vivere che ci ha presentato, i periodi di oppressione sarebbero sempre stati seguiti dalla salvezza, e alla fine dalla fine della persecuzione, dall'esilio. sarebbe avvenuta la raccolta, la redenzione portatrice di pace. Come esprime l'haggadah della Pasqua, in ogni generazione i nemici insorgono cercando di distruggerci, ma Dio ci libera dalle loro mani.

Questa aspettativa portò gli ebrei attraverso la fallita rivolta di Bar Kokhba, le crociate, ripetute umiliazioni ed espulsioni, pogrom e una miriade di persecuzioni, persino l'Inquisizione spagnola. Ma fu scossa (e per alcuni completamente distrutta) dal successo dei nazisti nel decimare gli ebrei europei. La distruzione non solo di un numero sbalorditivo di ebrei, ma di una percentuale sproporzionata di studiosi e rabbini, insieme ai maggiori centri di cultura e apprendimento ebraico, ha messo in discussione la convinzione di lunga data che Dio intervenga nel mondo per bilanciare l'ingiustizia punendo il male e premiando il bene.

Dio era morto? Era solo indifferente o peggio, un sadico? Se non si poteva contare su di Lui per essere all'altezza della Sua reputazione di misericordia e intervenire, a che cosa serviva? E se non è intervenuto, con quale ragionamento ha meritato la nostra fedeltà?

Il giudaismo insegna che mantenere la continuità ebraica porterà benedizioni ai propri discendenti. Ma i discendenti di ebrei identificati (chiunque con un nonno ebreo) furono quelli che [i cinici potrebbero sostenere] caddero nella trappola di Hitler, l'osservante insieme al laico, il devoto insieme agli apikores (apostati). Per coloro che sono rimasti a risolvere le implicazioni della devastazione, nulla potrebbe giustificare quello che è stato visto come il tradimento brutale e totale di Dio del popolo ebraico.

Il patto è stato infranto?

Questo tremendo sconvolgimento mise in dubbio se il patto, quello che doveva essere un contratto eterno tra Dio e Israele, fosse scaduto. Senza di essa, non c'era alcun senso di ordine nell'universo, nessuno scopo nella vita, nessuna speranza per un futuro migliore, nessun significato nella sofferenza passata o presente, nessun bisogno di ebrei o di vita ebraica.

Naturalmente, questa era esattamente la conclusione voluta dai nazisti, che dovettero eliminare la fede nel potere divino assoluto (che, secondo il piano di Dio, alla fine avrebbe dovuto essere universalmente riconosciuto in modo che tutti potessero accettare e beneficiare dei Suoi standard) e ogni riferimento ad essa per esercitare il proprio potere assoluto.

Questa fu esattamente anche la risposta di molte vittime, per le quali il patto era stato reso nullo. Non potevano credere che Dio e il grado di malvagità dell'Olocausto potessero coesistere. Oppure non potevano riconoscere un Dio che permettesse a un tale male di operare. Non avevano fede che tali crimini non si sarebbero mai più verificati e non sentendo alcuna speranza nella vita e non aspettandosi alcun significato dalla morte, non vedevano alcun motivo per perpetuare l'ebraismo. Per risparmiare ai loro discendenti gli orrori che avevano subito, abbandonarono l'ebraismo, convertendosi a volte e allevando i loro figli come non ebrei.

Tratto da Festeggia! Il manuale completo delle festività ebraiche. Ristampato con il permesso di Jason Aronson Inc.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.