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Dovremmo pregare per la felicità? A prima vista, ovviamente dovremmo. Chi non vuole essere felice?

Ma qualcosa sulla parola felicità colpisce gli ebrei nel modo sbagliato. C'è la vecchia barzelletta sul telegramma ebraico: inizia a preoccuparti dei dettagli da seguire. Il nostro difetto è spesso il senso di colpa piuttosto che la felicità. È come se fossimo stati programmati per vedere l'ansia dietro ogni angolo, per sentirci più a nostro agio nella gioia familiare oltre la gioia rischiosa.

Felicità è anche una strana parola inglese. Viene dall'inglese medio hap , come casualmente e casualmente. Questa origine suggerisce che una vita felice è il risultato della casualità e della fortuna. La preghiera non c'entra niente.

Nella nostra cultura consumistica, anche la felicità è spesso confusa con il piacere e pregare per il piacere può sentirsi autoindulgente. Ma la felicità e il piacere sono diversi.

Il piacere è a breve termine, come farsi un massaggio o mangiare un pasto sontuoso. La felicità è di lunga durata. È fiorente, che è una parola preferita dal fondatore dello studio scientifico della felicità, il professor Martin Seligman. Secondo Seligman, la fioritura contiene cinque componenti chiave: emozione positiva, impegno, relazione, significato e realizzazione. Un modo semplice per ricordarli è l'acronimo PERMA.

La preghiera della felicità ebraica, come vedremo di seguito, promuove la fioritura. È la felicità vissuta attraverso una vita di significato e scopo.

Qual è la preghiera della felicità? È una serie di versetti della Mishnah che recitiamo come parte del servizio di adorazione mattutina. Si trova in molti libri di preghiere come parte della tradizionale serie di benedizioni mattutine.

La preghiera inizia con le parole Eilu Devarim (Queste sono le parole). La parola ebraica devarim significa anche azioni o atti. Quindi la preghiera della felicità è una serie di parole che descrivono azioni che promuovono la felicità.

Leggi qui il testo della preghiera in ebraico.

La preghiera contiene dieci azioni in totale, che ho tradotto come segue:

Questi sono gli atti con infiniti benefici.

Una persona gode dei suoi frutti in questo mondo,

e nel mondo a venire. Guidami nell'abbracciare queste pratiche sacre:

Onora coloro che mi hanno dato la vita

Pratica la gentilezza

Impara costantemente

Invita gli altri a casa mia

Sii presente quando gli altri hanno bisogno di me

Celebra i momenti sacri della vita

Sostieni gli altri durante i periodi di perdita

Prega con intenzione

Perdona coloro che mi hanno ferito e cerca il perdono dove ho altri

Impegnarsi per una crescita costante.

Questa traduzione non è letterale. Per alcune delle pratiche, ho scelto di trasmettere il valore espresso nella pratica specifica stessa. Ad esempio, la frase ebraica che letteralmente significa provvedere a una sposa l'ho resa celebrando i momenti sacri della vita. Fornire una sposa riflette l'importanza di contrassegnare i momenti sacri con il rituale e questi momenti non si limitano ai matrimoni. Oggi includono anniversari, nomi di bambini e persino lauree. Trovare modi per partecipare e creare celebrazioni comuni attorno a quegli eventi della vita ci rende più felici.

La disciplina accademica della psicologia positiva ha rafforzato il messaggio della preghiera della felicità. Infatti, anche se i rabbini che hanno scritto questa preghiera non avevano familiarità con la psicologia positiva, i loro insegnamenti la intuiscono. Le azioni che questa preghiera ci invita a prendere si adattano perfettamente al quadro PERMA menzionato in precedenza.

Ad esempio, celebrare i momenti sacri della vita incorpora emozioni, relazioni e significato positivi. Pregare con intenzione è un atto di impegno e la preghiera stessa racchiude una visione del mondo secondo cui la vita ha un significato. Saper pregare le parole, il ritmo, le melodie ci dà un senso di realizzazione. Quando guardiamo alla preghiera di Eilu Devarim come guida alla felicità, possiamo vedere ciascuna delle sue pratiche come un'espressione di alcuni aspetti di PERMA.

Dire la preghiera promuove la felicità anche in altri modi. In primo luogo, ci spinge fuori da noi stessi. Quasi tutte le dieci pratiche coinvolgono altre persone. Invitare gli altri nella nostra vita, praticare la gentilezza e confortare le persone in lutto, sono solo gli esempi più diretti. I rabbini hanno compreso l'apparente paradosso che concentrarsi sugli altri più che su noi stessi ci rende più felici. Come ha affermato Victor Frankl, la porta della felicità si apre verso l'esterno.

L'osservazione di Frankl ci aiuta a vedere una seconda fonte di felicità in questa preghiera. Ci radica in una visione del mondo religiosa. I suoi versetti di apertura ci ricordano che stiamo leggendo più di un elenco di buone azioni. Sono una serie di pratiche che risuonano nell'eternità. Sentiamo i loro effetti in questo mondo e nel mondo a venire.

In altre parole, abbracciare una visione del mondo religiosa ci rende più felici. Possiamo speculare sul perché questo è vero. Ma sospetto che parte del motivo sia che la fede è una mentalità che ci spinge in alcuni casi, ci obbliga persino a fare cose che potrebbero non essere grandiose a breve termine, ma che migliorano le nostre vite a lungo termine. Queste sono le cose che facciamo a cui possiamo guardare indietro un anno dopo e sentirci felici di aver fatto.

Ogni anno digiuno durante lo Yom Kippur, il giorno dell'espiazione degli ebrei. Farlo è un comandamento che si trova nella Torah ed è una tradizione ebraica da oltre 4000 anni. Dato che lavoro tutto il giorno tenendo sermoni e guidando la mia congregazione in otto ore di preghiera, il digiuno è l'ultima cosa che voglio fare. Eppure migliora la mia esperienza della giornata e la mia connessione con gli altri. Non è piacevole in questo momento. Ma quando mi guardo indietro, so di aver sperimentato il potere del giorno.

Questo è il tipo di impegno che la fede ha sempre nutrito, e ignorare il ruolo della fede nella ricerca della felicità è come andare alla ricerca di un tesoro e buttare via una vecchia mappa che conduce direttamente ad esso. La preghiera di Eilu Devarim è una tale mappa. Che ci guidi nel nostro viaggio.

Il rabbino Evan Moffic è il leader spirituale della Congregazione Solel a Highland Park, IL. È l'autore di The Happiness Prayer: Ancient Jewish Wisdom for the Best Way to Live Today.

Mishnah

Pronunciato: MISH-nuh, Origine: ebraico, codice di diritto ebraico compilato nei primi secoli dell'era volgare. Insieme alla Gemara, costituisce il Talmud.