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Shiva [i sette giorni di lutto intensivo che seguono la morte di un parente] è tradizionalmente osservato a casa del defunto oa casa di una persona in lutto principale. Se possibile, le persone in lutto trascorrono insieme l'intera settimana nella casa di shiva, dormendo sotto lo stesso tetto. Laddove ciò non è pratico, le persone in lutto condividono le loro ore di veglia.

Trasformazione dello spazio durante Shiva

Proprio come shiva trasforma il modo in cui le persone in lutto trascorrono il tempo, cambia anche l'aspetto e l'uso dello spazio.

Seduto a terra

Sedersi a terra sul pavimento, su cuscini o panche speciali forniti dall'impresa di pompe funebri è un segno esteriore di essere colpiti dal dolore. (I visitatori si siedono su sedie e divani normali.)

Coprire gli specchi

La pratica di coprire gli specchi iniziò secoli fa e si basava sulla convinzione che gli spiriti fossero attratti dagli specchi. Alcune persone pensavano che l'anima potesse essere intrappolata nel riflesso o che lo spirito delle persone morte indugiasse sulla terra per un po' e potesse protendersi dall'altra parte. I rabbini reinterpretarono l'usanza popolare, dichiarando che gli specchi dovrebbero essere coperti per scoraggiare la vanità e incoraggiare la riflessione interiore. Indipendentemente dal suo simbolismo, coprire gli specchi è uno spunto visivo sorprendente, un segno dell'interruzione e del dolore provato da tutti coloro che entrano in casa.

Porte sbloccate

Le porte vengono tradizionalmente lasciate aperte in modo che i visitatori possano entrare senza bussare o suonare il campanello, il che distrarrebbe le persone in lutto dal loro dolore e le farebbe fungere da ospiti.

Libro di condoglianze

Un libro di condoglianze (spesso fornito dall'impresa di pompe funebri) può essere posizionato in un punto ben visibile. Questo può essere un record utile se i membri della famiglia desiderano scrivere note di ringraziamento ai visitatori. I libri di condoglianze e le note di ringraziamento sono usanze laiche e cristiane americane che sono state adottate da molti ebrei. Sebbene tradizionalmente non si dovrebbe mai ringraziare qualcuno (o aspettarsi di essere ringraziati) per aver adempiuto a una mitzvah [comandamento] così profonda come onorare i morti o confortare chi è in lutto, molte persone trovano che scrivere ai visitatori e rispondere ai biglietti di simpatia faccia parte del processo di guarigione.

Altri oggetti comuni in una casa Shiva

Altri oggetti comuni in una casa di shiva includono una candela commemorativa di sette giorni e libri di preghiere per i servizi minyan [quorum richiesto di dieci] [in cui la persona in lutto dice Kaddish, la preghiera commemorativa]. Le pompe funebri ebraiche o la tua sinagoga generalmente forniscono questi in uno shivakit che potrebbe includere anche panche o sedie basse, sedie pieghevoli per gli ospiti e kippot.

Inizio di Shiva

Shiva inizia quando le persone in lutto tornano a casa dal funerale. I rituali sono elementari e per la maggior parte muti.

Scarpe: le persone in lutto si tolgono le scarpe e si astengono dall'indossare scarpe di pelle, un antico segno di lusso mentre si trovano nella casa di shiva. Indossare pantofole di stoffa, calzini o andare a piedi nudi è un segno di essere umiliati dalla perdita.

Acqua: una bacinella d'acqua e un asciugamano possono essere lasciati fuori dalla porta per consentire alle persone di lavarsi le mani, un gesto rituale che separa la mitzvah di onorare i morti dalla mitzvah di confortare i lutti. (Questo di solito è fatto al cimitero.)

Luce: è consuetudine accendere una grande candela shiva, chiamata anche luce ardente ner daluk, che brucia per sette giorni e sette notti. Le candele sono simboli universali della scintilla divina che abita il corpo. Nelle parole della Bibbia, L'anima è la lampada di Dio. La candela viene posta in un punto prominente e accesa senza dire una benedizione. I parenti stretti potrebbero riunirsi e designare qualcuno che accenda la fiamma; questo onore può andare a un bambino, a un caro amico o a un'altra persona in lutto non ufficiale. L'impresa di pompe funebri fornisce una candela a combustione lunga o una luce elettrica speciale che rimane accesa durante la shiva.

Cibo: servire un pasto [ seudat ha-havraah o pasto di condoglianze] alle persone in lutto al loro ritorno dal cimitero è un atto di cordoglio tangibile. Sebbene le persone in lutto tendano a non essere interessate a mangiare, gli amici forniscono nutrimento per segnalare che la vita deve continuare.

Ristampato con il permesso di Saying Kaddish: How to Comfort the Dying, Bury the Dead, & Mourn as a Jew (Schocken Books).

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I libri di Anita Diamant includono La scelta di una vita ebraica, Il nuovo matrimonio ebraico, Vivere una vita ebraica e La tenda rossa, un romanzo. Vive a Newton, Massachusetts. –>

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.

shiva

Pronunciato: SHI-vuh (breve i), Origine: ebraico, sette giorni di lutto dopo un funerale, quando la persona in lutto rimane a casa e osserva vari rituali.

minano

Pronunciato: MIN-yun, meen-YAHN, Origine: ebraico, quorum di 10 ebrei adulti (uomini tradizionalmente ebrei) necessari per recitare molte preghiere.

Kaddish

Pronunciato: KAH-dish, Origine: Ebraico, di solito riferito al Kaddish in lutto, la preghiera ebraica recitata in memoria dei morti.