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In molte comunità ebraiche tradizionali, le donne indossano copricapi dopo il matrimonio. Questa pratica assume molte forme diverse: cappelli, sciarpe e parrucche (spesso indicati come sheitel [SHAYtulls) coprono e rivelano diverse lunghezze di capelli. Molte donne indossano la copertura tradizionale solo quando entrano o pregano in una sinagoga, e altre ancora hanno rifiutato del tutto la copertura per capelli. Qual è la base di questa pratica ebraica e quali sono alcune delle ragioni legali e sociali delle sue variazioni?

Da dove viene questa pratica

L'origine della tradizione risiede nel rituale Sotah , una cerimonia descritta nella Bibbia che mette alla prova la fedeltà di una donna accusata di adulterio. Secondo la Torah, il sacerdote scopre o slaccia i capelli della donna accusata come parte dell'umiliazione che precede la cerimonia (Numeri 5:18). Da ciò, il Talmud (Ketuboth 72) conclude che in circostanze normali la copertura dei capelli è un requisito biblico per le donne.

La Mishnah in Ketuboth (7:6), tuttavia, implica che la copertura dei capelli non sia un obbligo di origine biblica. Discute comportamenti che sono motivo di divorzio come apparire in pubblico con i capelli sciolti, tessere sul mercato e parlare con qualsiasi uomo e chiama queste violazioni di Dat Yehudit , che significa regola ebraica, in contrasto con Dat Moshe , regola mosaica. Questa categorizzazione suggerisce che la copertura dei capelli non è un obbligo assoluto originato da Mosè al Sinai, ma piuttosto è uno standard di modestia definito dalla comunità ebraica.

Avendo prima suggerito che la copertura dei capelli sia un requisito biblico radicato nel rituale di Sotah e poi proponendo che sia in realtà un prodotto di norme comuni, il Talmud (Ketuboth 72) presenta una posizione di compromesso: una copertura minima dei capelli è un obbligo biblico, mentre ulteriori standard di come e quando coprirsi i capelli sono determinati dalla comunità.

Altrove nel Talmud (Berakhot 24a), i rabbini definiscono i capelli come sessualmente erotici ( ervah ) e proibiscono agli uomini di pregare in vista dei capelli di una donna. I rabbini basano questa stima su un versetto biblico: I tuoi capelli sono come un gregge di capre (Cantico dei Cantici 4:1), suggerendo che questa lode riflette la natura sensuale dei capelli. Tuttavia, è significativo notare che in questo contesto biblico l'amante loda anche il volto del suo amato, che i rabbini non obbligano le donne a coprire. Anche se non tutti sarebbero d'accordo, il commentatore tedesco del tardo medioevo Mordecai Ben Hillel Hakohen, noto come il Mordecai, spiega che queste definizioni rabbiniche di modestia anche se derivano da un versetto biblico si basano su norme soggettive comuni che possono cambiare nel tempo.

Storicamente parlando, le donne nel periodo talmudico probabilmente si coprivano i capelli, come attestato in diversi aneddoti nella letteratura rabbinica. Ad esempio, Bava Kama (90a) racconta l'aneddoto di una donna che intenta una causa civile contro un uomo che le ha fatto scoprire i capelli in pubblico. Il giudice sembra schierarsi con la donna perché l'uomo ha violato una norma sociale. Un'altra vignetta nel Talmud descrive una donna i cui sette figli servivano tutti come Sommo Sacerdote. Quando le è stato chiesto come meritasse tali figli, ha spiegato che anche i muri della sua casa non hanno mai visto i suoi capelli (Yoma 47a). Quest'ultima è una storia di estrema pietà, che supera ogni legge o consenso comunitario; il primo caso può anche riferire un fatto storico di pratica e allo stesso modo non riflette necessariamente l'obbligo religioso.

Per tutto il Medioevo, le autorità ebraiche rafforzarono la pratica di coprire i capelli delle donne, basata sull'obbligo derivato dalla storia di Sotah. Maimonide non include la copertura dei capelli nella sua lista dei 613 comandamenti, ma stabilisce che lasciare la casa senza chador , lo standard comune di modestia nei paesi arabi, è motivo di divorzio (Leggi sul matrimonio 24:12). Lo Shulchan Aruch riporta che sia le donne sposate che quelle non sposate dovrebbero coprirsi i capelli in pubblico (Anche Haezer 21:2), tuttavia le sentenze ashkenazite sottolineano che questo obbligo si riferisce solo alle donne sposate. Lo Zohar rafforza ulteriormente la tradizione descrivendo l'importanza mistica delle donne che si assicurano che nessun capello sia scoperto.

Interpretazione variabile nell'era moderna

Oggi, nella maggior parte delle comunità conservatrici e riformate, le donne non si coprono i capelli quotidianamente, sebbene in alcune sinagoghe le donne si coprano ancora la testa durante la preghiera. Un Reform responsum (1990) dichiara: Noi ebrei riformati ci opponiamo vigorosamente a questa esigenza per le donne, che le pone in una posizione inferiore e le vede principalmente in un ruolo sessuale.

Sia il movimento conservatore che quello riformista consentono, e in alcuni casi incoraggiano, le donne a coprirsi il capo quando pregano o imparano la Torah, a causa dell'obbligo di indossare una kippah. Queste regole portano il copricapo fuori dal regno della modestia sessuale femminile e invece lo definiscono come una pratica rituale per uomini e donne allo stesso modo che significa rispetto e consapevolezza di Dio al di sopra.

Nel mondo ortodosso contemporaneo, la maggior parte dei rabbini considera la copertura dei capelli un obbligo incombente su tutte le donne sposate; tuttavia, c'è una variazione nella forma che assume. Alcuni sostengono che le donne debbano coprirsi tutti i capelli, ad esempio la Mishnah Berurah proibisce a un uomo di pregare davanti a sua moglie se i suoi capelli sono visibili.

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Altre figure rabbiniche ortodosse hanno suggerito che i capelli non sono più definiti come erotici ai nostri giorni, perché la maggior parte delle donne nella società non si copre i capelli in pubblico. Sulla base di questa logica, l'Arukh HaShulhan conclude che agli uomini non è più proibito pregare in presenza dei capelli di una donna, e Rav Moshe Feinstein ha stabilito che le donne possono mostrare una mano di capelli.

Alcuni rabbini ortodossi all'inizio del XX secolo hanno giustificato le decisioni delle donne di non coprirsi affatto i capelli, incluso il rabbino capo marocchino negli anni '60, HaRav Mashash, e il meno noto rabbino ortodosso moderno americano, Isaac Hurwitz, sebbene abbiano attirato critiche per questa opinione . Nei loro scritti, esaminano sistematicamente le fonti esaminate sopra e dimostrano che quelle fonti descrivono una norma sociale di abbigliamento modesto, ma non un requisito legale.

Ora che tutte le donne sono d'accordo, scrisse il rabbino Mashash, che coprirsi i capelli non è una questione di modestia e andare a capo scoperto non è una forma di mancanza di rispetto, anzi, è vero il contrario: i capelli scoperti sono lo splendore, la gloria, la bellezza della donna, e magnificenza, e con i capelli scoperti è orgogliosa davanti al marito, suo amante, il divieto è sradicato per principio e reso lecito.

Cosa fanno le donne

(Yves Mozelsio/ Magnes Collection of Jewish Art, University of California, Berkeley )

Mentre solo pochi rabbini tradizionali hanno reinterpretato la legge della copertura dei capelli, nel corso delle generazioni le donne hanno agito di propria iniziativa. Le prime scintille di ribellione si ebbero nel 1600, quando le donne francesi iniziarono a indossare parrucche per coprirsi i capelli. I rabbini rifiutavano questa pratica, sia perché assomigliava allo stile contemporaneo non ebraico, sia perché era immodesto, ai loro occhi, che una donna sfoggiasse una bella chioma, anche se fosse una parrucca. Tuttavia, la pratica della parrucca ha preso piede e, forse ironicamente, è comune oggi in molte comunità chassidiche e ultraortodosse. In alcune di queste comunità l'usanza è che le donne indossino una copertura aggiuntiva sulla parrucca, per assicurarsi che nessuno la scambi per capelli naturali.

Poiché la pratica generale di coprirsi la testa in pubblico è svanita nella cultura occidentale nel secolo scorso, anche molte donne ortodosse hanno iniziato a essere a capo scoperto. Nonostante le opinioni rabbiniche contrarie, queste donne pensavano alla copertura dei capelli come una questione di costume e cultura.

Molte donne che continuano a coprirsi i capelli non lo fanno per il tradizionale motivo di modestia. Ad esempio, alcune donne vedono coprirsi la testa come un segno del loro stato civile e quindi non si coprono i capelli nella propria casa. Altri indossano solo un piccolo copricapo simbolico mentre mostrano gran parte dei loro capelli. Anche in molte comunità, le donne si sono ostinate a coprirsi i capelli solo in sinagoga.

Negli ultimi decenni, c'è una tendenza interessante tra le donne che hanno appreso da sole le fonti legali ebraiche, grazie ai progressi nell'istruzione delle donne, e hanno deciso di adottare una posizione rigorosa nei confronti della copertura dei capelli, piuttosto che seguire le norme più permissive dei loro genitori comunità. Un intero libro, Hide and Seek (2005), racconta le storie di queste donne.

La modestia, come valore ebraico, viene continuamente affinata e ridefinita dalle donne ebree e dalle loro comunità. Proprio come alcune donne hanno scelto di sminuire la copertura dei capelli come indicatore di modestia, in altre comunità le donne possono scegliere di abbracciarlo, sviluppando e rafforzando una norma comunitaria più tradizionale. Poiché la modestia è definita soggettivamente, la comunità a cui si desidera appartenere può svolgere un ruolo importante nel determinare la pratica. La decisione di coprirsi i capelli è al crocevia tra diritto e consuetudine, scelta personale e identificazione comunitaria.

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chassidico

Pronunciato: khah-SID-ik, Origine: ebraico, un flusso all'interno del giudaismo ultra-ortodosso che è cresciuto da un movimento di revival mistico del 18° secolo.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.