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Il giudaismo insegna che il corpo e l'anima sono partner separati ma indivisibili nella vita umana. Piuttosto che imprigionare o corrompere l'anima, il corpo è uno strumento dato da Dio per compiere un'opera sacra nel mondo. Richiede protezione, cura e rispetto, perché è santo.

Antichi concetti israeliti dell'anima

La Bibbia fornisce pochi indizi sull'antica idea israelita dell'anima o dello spirito. In Tanach sono presenti tre parole che nel tempo hanno sviluppato il significato di anima: Neshamah, Nefesh e Ruach. Tracciare l'evoluzione di questi termini ci dà un'idea delle antiche credenze israelite riguardo all'anima.

Nella storia della Creazione leggiamo di Dio che soffia un soffio di vita nell'uomo della terra e della polvere (Genesi 2:7). La parola usata qui, neshamah , è una forma della radice ebraica che indica respiro. Sebbene questa parola ater venga associata all'anima, qui descrive solo l'elemento che anima un corpo. Questo elemento animatore non è, nella prima tradizione biblica, separato dal corpo in vita, né possiede alcuna personalità.

Allo stesso modo, ruah è la forza animatrice di Dio. Molto spesso usato come vento, ruah può anche essere usato per significare respiro. Dio disse: Il mio soffio [ruhi] non governerà l'uomo per sempre, poiché è carne» (Genesi 6:3). Qui vediamo l'elemento aggiunto della caducità: la ruah termina la sua associazione con il corpo mortale alla morte.

La parola nefesh è spesso usata per indicare persona o essere vivente. Nella Torah, tuttavia, anche gli animali possono possedere questa forza vitale a nefesh behemah. Il termine nefesh è particolarmente associato al sangue, poiché nella vita [nefesh] della carne è nel sangue (Levitico 17:11).

Nefesh riflette una dimensione personale. Può essere usato nel senso di sé (incluso se stesso). Nefesh è anche associato al desiderio o all'attrazione personale. Ones nefesh può aderire a qualcuno (come nel caso di Shehems che desidera ardentemente Dina, la figlia di Giacobbe), o al male (vedi Proverbi 21:10). In un successivo esempio di questo uso, una persona di notevole appetito è chiamata baal [possessore di] nefesh (Proverbi 23:2). In tutti questi usi, il nefesh è connesso al corpo e ai suoi desideri materiali.

Nei successivi libri della Bibbia, l'anima (usando tutti e tre i termini) è menzionata separatamente dal corpo e come qualcosa di più di un semplice spirito animatore. Questa sottile evoluzione del significato riflette la crescita dell'idea di ciò che chiamiamo anima la parte unica, eterna, intangibile di una persona. Nella splendida poesia che funge da fulcro dell'ultimo capitolo dell'Ecclesiaste, la morte di una persona è descritta come quando la polvere ritorna al suolo dove era stata e la ruah ritorna al Dio che l'aveva data (12: 7). Mentre in precedenza abbiamo visto il respiro vitale lasciare il corpo alla morte, qui lo vediamo come un'entità separata che ritorna a Dio, piuttosto che semplicemente scomparire.

Puro nel corpo e nell'anima

Gli antichi ebrei mostravano la consapevolezza di quanto influenti filosofi non ebrei considerassero l'anima. Ad esempio, l'ebreo greco Filone cercò di usare le tre parole associate a spiritneshamah, nefesh, ruah per sostenere Platone che afferma che l'anima ha tre parti. I Saggi del Talmud, tuttavia, non erano così entusiasti di molte di queste idee straniere. Sebbene i rabbini vedessero anche gli esseri umani come composti di corpo e anima, generalmente rifiutavano la convinzione di greci e gnostici che il corpo terreno imprigiona l'anima.

Invece, la letteratura del periodo talmudico ci offre immagini di corpo e anima in armonia. Proprio come il Santo della Benedizione riempie il mondo, così l'anima [neshamah] riempie il corpo. Proprio come il Santo della Benedizione vede ma non può essere visto, così l'anima vede ma non può essere vista Proprio come il Santo della Benedizione è puro, così è pura l'anima (Berakhot 10a).

In Midrash Leviticus Rabbah, leggiamo che l'anima è un ospite nel corpo e che la cura del corpo è considerata un comandamento dal grande saggio Hillel il Vecchio, che ha citato l'idea nella storia della Creazione che Dio ha creato l'umano nel divino Immagine. Nel periodo medievale, Rabbeinu Bahya fa notare che anche i fluidi corporei (sangue mestruale, sperma e liquido di alcune eruzioni cutanee) considerati impuri (tamei) sono considerati tali solo dopo aver lasciato il corpo umano.

Nella mente dei Saggi, il peccato non è il prodotto di un corpo indisciplinato che si afferma su un'anima pura; al contrario, il corpo e l'anima sono visti in un sodalizio di eguale responsabilità delle azioni, in questa vita come nell'altra.

Questo concetto è illustrato nel seguente aneddoto talmudico, dal trattato Sanhedrin: L'imperatore Antonino cerca di convincere il rabbino Yehudah Hanasi che il corpo e l'anima possono scusarsi ciascuno dal peccato affermando che la trasgressione è colpa dell'altro, poiché senza la sua controparte , è senza vita. Rabbi Yehudah ribatte con una parabola: Due guardie cieche e una lameare in un giardino. Insieme, sono in grado di rubare dei frutti da un albero alto. Quando viene catturato, ciascuno afferma di non essere ovviamente in grado di commettere il reato a causa della sua disabilità. Alla fine, il proprietario del frutteto mette lo zoppo sulla schiena del cieco, e sono giudicati come tali (91b). Allo stesso modo, Dio giudica le azioni del corpo e dell'anima insieme dopo aver restituito l'anima al corpo alla risurrezione.

Da dove vengono le anime e dove vanno

I rabbini respinsero un'altra affermazione che Platone fece per l'anima che le anime precedono la Creazione. Molti nel mondo antico credevano che tutte le anime umane fossero state create prima del mondo materiale, ma il midrash Tanhumah ci dice che tutte le anime furono create durante i sei giorni della Creazione. Prima della nascita di ogni persona, Dio chiama l'anima propria e fa sì che gli angeli mostrino a quell'anima come l'esistenza terrena giova allo spirito consentendo lo sviluppo spirituale.

Secondo un altro midrash, il sonno, come la morte, separa temporaneamente il corpo e l'anima (Genesi Rabbah 14:9). Da questa credenza si sono evoluti diversi rituali che circondano il sonno e il risveglio. Come la nascita e la morte, anche le interruzioni temporanee del legame tra corpo e anima richiedono atti santi (ad esempio, il lavaggio delle mani o la recita di particolari preghiere). Gli ebrei esprimono ogni mattina gratitudine a Dio per il rinnovamento del corpo e dell'anima: ti rendo grazie, Re vivente ed eterno, per avermi restituito l'anima mia con compassione e grande fedeltà (la preghiera Modeh Ani).

Il percorso dell'anima dopo la morte non era una questione particolarmente significativa di speculazione per i Saggi, né c'è consenso sulla questione nel Talmud e nel Midrash. In Tanhumah leggiamo un passaggio di parole vaghe che suggerisce che il corpo non può vivere senza l'anima né l'anima senza il corpo. D'altra parte, molti rabbini talmudici insegnarono che l'anima non solo esiste separatamente dal corpo, ma esiste anche in uno stato pienamente cosciente in un regno etereo (Ketubbot 77b, Berakhot 18b-19a e altrove).

Uno strumento per la redenzione delle anime

Saadia Gaon, un prodotto della filosofia greco-araba e della tradizione ebraica, ha presentato la sua visione dell'anima nel sesto capitolo della sua opera Emunot veDeot. In esso afferma che un'anima viene creata nello stesso momento del corpo, da un elemento più sottile, ma pur sempre materiale. Sebbene si opponesse a molte delle opinioni di Platone, Saadia non era d'accordo anche con molte delle opinioni più astratte dei Saggi talmudici. Nonostante ciò, ha conservato la convinzione che l'anima tragga beneficio dalla sua collaborazione con il corpo. Senza il corpo, l'anima non sarebbe in grado di compiere l'opera santa e redentrice di seguire i comandamenti.

Maimonide sviluppò un complicato modello aristotelico dell'anima. Ha descritto una serie di facoltà dell'anima, tutte legate alla relazione di una persona con il suo ambiente materiale, percezioni, ricordi, creatività e desideri. La maggior parte di queste facoltà dell'anima esistono solo in un corpo umano vivente; con la morte del corpo muoiono anche loro. Per Maimonide, gli unici aspetti eterni dell'anima sono le speculazioni logiche e spirituali e l'apprendimento di una persona prodotta nel corso della sua vita.

Trattamento del corpo umano

Halacha (legge ebraica) ci insegna che la santità suprema della vita umana si estende al corpo umano. Le mitzvot (comandamenti) riguardano questioni fisiche mondane come l'abbigliamento, il mangiare e le abitudini sessuali proprio perché la cura del corpo è anche cura dell'anima. L'assistenza sanitaria è il mantenimento e il mantenimento delle anime a casa. La legge della Torah proibisce le mutilazioni del corpo, compreso il tatuaggio (Levitico 19:27-28, Deuteronomio 23:3). Non solo i trattamenti medici, ma anche quelli igienici sono spesso elevati al livello di comandamento. Maimonide riteneva obbligatorio fornire un adeguato sostentamento e un abbigliamento rispettoso per il corpo.

L'ebraismo offre una visione ottimistica della vita, l'unione del corpo e dell'anima. Il corpo è un dono di Dio da proteggere e curare. Solo con i nostri corpi puri e santi possiamo portare gli impegni e le verità della nostra anima in ogni azione.

Il rabbino Rachel Leila Miller è un rabbino ed educatore conservatore che vive nell'area della baia di San Francisco. Nel 2001 ha ricevuto l'ordinazione sacerdotale dalla Ziegler School of Rabbinic Studies dell'Università dell'Ebraismo. –>

Midrash

Pronunciato: MIDD-rash, Origine: ebraico, il processo di interpretazione mediante il quale i rabbini hanno riempito le lacune riscontrate nella Torah.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

halacha

Pronunciato: hah-lah-KHAH o huh-LUKH-uh, Origine: ebraico, legge ebraica.

Tanach

Pronunciato: tah-NAKH, Origine: ebraico, Bibbia ebraica (acronimo di Torah, Neviim e Ketuvim, o Torah, Profeti e Scritti).

Cosa significa l'anima per l'ebraismo

Nel giudaismo si crede che l'anima sia stata data da Dio ad Adamo, come menzionato nella Genesi, Quindi il SIGNORE Dio formò l'uomo dalla polvere della terra e soffiò nelle sue narici un soffio di vita; e l'uomo divenne un essere vivente.

Cos'è un Neshama ebreo

Neshama (ebraico: נשמה) è una parola ebraica che può significare "anima" o "spirito". Può riferirsi a: La nozione ebraica dell'anima. Neshama Carlebach.

Cosa succede all'anima quando qualcuno muore Giudaismo

Gli ebrei credono in una vita dopo la morte: l'immortalità dell'anima e la resurrezione fisica del corpo in un momento futuro. Se il paziente e la famiglia hanno già discusso le loro preoccupazioni, fare riferimento a loro per la tua guida. In caso contrario, discuterne ora e chiedere loro se desiderano che contatti il ​​loro rabbino.

Come si chiama l'aldilà nel giudaismo

L'aldilà è conosciuto come olam ha-ba il 'mondo a venire', עולם הבא in ebraico, e correlato ai concetti di Gan Eden, il celeste 'Giardino nell'Eden', o paradiso, e Gehinnom.