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Mentre Tu Bishvat come lo conosciamo oggi è nato molto tempo dopo i giorni del Talmud, questo giorno e i suoi alberi di preoccupazione centrale sono importanti nella letteratura rabbinica.

I quattro capodanni

L'ebraismo rabbinico insegna che ci sono quattro nuovi anni. Sebbene vi sia un dibattito sulla data esatta di ciascuno, il consenso sostiene quanto segue. Il primo del mese di Nisan è il capodanno dei re e delle feste; il primo di Elul è il nuovo anno per la decima degli animali; il primo di Tishrei (Rosh Hashanah) è il nuovo anno per gli anni di calendario, gli anni sabbatici, gli anni giubilari, la semina e le verdure; e il 15 di Shvat (Tu Bishvat) è il nuovo anno per gli alberi (Talmud babilonese Rosh Hashanah 2b).

Il ruolo principale di un nuovo anno per gli articoli agricoli è determinare quali prodotti sono certificati per la decima. Rappresenta quindi essenzialmente una tassa sul patrimonio che viene pagata attraverso sacrifici a Dio e offerte dirette ai sacerdoti e ai poveri. All'indomani della distruzione del Secondo Tempio, il sistema dei quattro nuovi anni rimane un indicatore del ruolo centrale che il culto del Tempio e la decima hanno svolto nel rapporto tra il popolo ebraico e Dio. Ogni nuovo anno segna una componente chiave di questa relazione.

Il nuovo anno dei re e delle feste rappresenta un'affermazione annuale della struttura sociale, politica e religiosa della nazione. Il Tempio, in particolare durante le feste, era il veicolo per le masse di riconoscere e sostenere i leader responsabili del ciclo di sacrifici che tenevano il popolo ebraico in buona posizione con Dio. I re che governavano la terra d'Israele dovevano assicurarsi che questo sistema fosse funzionale e protetto. Poiché l'antico Israele era principalmente una società agricola, la decima del tempio e altre forme di tributi e sacrifici cultuali consistevano nelle verdure, nella frutta e negli animali che le persone coltivavano.

I nuovi anni del primo di Elul e Tishrei e del 15 di Shvat condividevano la responsabilità di segnare il processo di generazione delle risorse che alimentavano letteralmente il sistema cultuale. Questi nuovi anni hanno determinato i cicli su scala più grande e più piccola per piantare, raccogliere e offrire o consumare i beni più preziosi di Israele.

Mentre i rabbini hanno conservato il primo di Tishrei come Rosh Hashanah celebrato oggi come l'inizio dell'anno del calendario ebraico, nonché l'inizio di un periodo di intensa introspezione e pentimento spirituale individuale e comunitario culminato nello Yom Kippur, gli altri tre nuovi anni sono svaniti dalla pratica ebraica. Tuttavia, la tradizione rabbinica ha continuato a sviluppare un ricco corpus di testi e idee sugli alberi, anche se la festa di Tu Bishvat è rimasta quasi inattiva per centinaia di anni.

Gli alberi nel pensiero rabbinico

Se il ciclo di quattro nuovi anni fornisce una misura periodica per discernere come il popolo ebraico nel suo insieme si relaziona a Dio, gli alberi servono come simbolo e metafora per le scelte spirituali degli individui.

Un albero si trovava proprio al centro del primo dilemma morale umano, quando Adamo ed Eva mangiarono dell'Albero della Conoscenza. Una tradizione rabbinica sostiene che questo fosse un fico. Anche se il fico, secondo questo midrash (letteratura interpretativa), permetteva ad Adamo ed Eva di condannare se stessi e i loro discendenti a una vita in esilio dal paradiso, l'albero offriva loro anche il primo passo verso la redenzione spirituale, fornendo Adamo ed Eva foglie di fico per coprire la loro nudità (Talmud babilonese Sanhedrin 70a-b). Qui, e in molte altre storie e interpretazioni rabbiniche, gli alberi forniscono una sorta di cartina di tornasole per il comportamento umano.

Secondo un altro midrash, Honi the Circle Maker si è addormentato per 70 anni, solo per scoprire che un carrubo sopravvive a colui che lo pianta. Piantare alberi, un atto pratico e simbolico particolarmente amato nell'immaginazione rabbinica, incarna quindi la responsabilità ebraica per ogni generazione di coltivare risorse per la successiva (Talmud babilonese Taanit 23a). Tale azione profondamente pratica all'interno di una struttura spirituale è amplificata dal detto del rabbino Yohanan ben Zakkai, se hai un alberello in mano e ti viene detto: Guarda, il Messia è qui, dovresti prima piantare l'alberello e poi uscire ad accogliere il Messia (I Padri secondo Rabbi Natan/Avot de-Rabbi Natan, Versione B 31).

Gli alberi sono tra i vasi più affidabili e utili per guidare le persone ad essere salde di fronte alle sfide nascoste e rivelate, in particolare nei momenti di transizione.

Quando si comportano correttamente, le persone sono paragonate alla statura fisica e spirituale duratura degli alberi, come lo sono quando Dio li abbatte con un fragore fragoroso per essersi comportati male (Talmud babilonese Bekhorot 45b). La vita e l'esempio degli alberi rispecchiano l'esperienza umana e gli alberi ricevono una protezione speciale nei momenti di disputa (Deuteronomio 20:19). In un gioco su una delle parole ebraiche per albero o cespuglio siah si dice che gli alberi sono creati come amici e partner per gli esseri umani, coinvolgendoli ( mesihim ) in un dialogo costante (Midrash Genesi Rabbah 13:2).

Nella liturgia tradizionale per la conclusione del servizio della Torah, i rabbini inseriscono il versetto: Ella è un albero di vita per coloro che l'afferrano, e tutti coloro che si aggrappano a lei sono felici (Proverbi 3,18). Questo detto incarna l'uso metaforico più famoso delle tradizioni rabbiniche degli alberi come simbolo della Torah. In tutto il canone rabbinico, i testi si riferiscono alla Torah come a un albero di conoscenza infinita, che produce i frutti di nuovi insegnamenti e studenti nel corso delle generazioni.

Poiché nessun oggetto o concetto ebraico ottiene più rispetto o è più centrale della Torah all'interno della tradizione rabbinica, è illuminante che i rabbini scelgano l'albero come simbolo principale della presenza della Torah nel mondo. Se il fallimento dell'umanità nella cartina di tornasole dell'Albero della Vita nel Giardino dell'Eden avvia l'umanità nel suo viaggio nel mondo oltre il paradiso, l'Albero della Vita della Torah emerge come la fonte di protezione, sostentamento e vita adeguata che permette all'umanità per riconnettersi continuamente con il suo sé più alto.

Stephen Hazan Arnoff è un dottorando a Midrash come Wexner Graduate Fellow presso il Jewish Theological Seminary of America e direttore di Artists Networks and Programming presso il Makor/Steinhardt Center della 92nd Street Y. –>

Elul

Pronunciato: eh-LULE, Origine: ebraico, mese ebraico solitamente coincidente con agosto-settembre.

Midrash

Pronunciato: MIDD-rash, Origine: ebraico, il processo di interpretazione mediante il quale i rabbini hanno riempito le lacune riscontrate nella Torah.

Nisan

Pronunciato: nee-SAHN, Origine: ebraico, mese ebraico, solitamente coincidente con marzo-aprile.

Rosh Hashanah

Pronunciato: roshe hah-SHAH-nah, anche roshe ha-shah-NAH, Origine: ebraico, il capodanno ebraico.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Tishrei

Pronunciato: raggio TISH, origine: ebraico, mese ebraico, solitamente coincidente con settembre-ottobre.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Tu Bishvat

Pronunciato: too bish-VAHT (oo come in boot), Origine: ebraico, letteralmente il 15 di Shevat, il mese ebraico che cade solitamente a gennaio o febbraio, questa è una festa che celebra il nuovo anno degli alberi.

Cosa dice la Torah sugli alberi

'Un albero è come una persona. Per noi, la natura è una creazione di Dio e dobbiamo rispettare quella creazione.' Ecco perché la cultura ebraica celebra un'intera festa dedicata agli alberi. Si crede che Tu B'Shevat sia il giorno in cui la linfa sale sugli alberi, quindi è considerato il nuovo anno per gli alberi.

Quale albero è il simbolo di Israele

Albero nazionale – ulivo

Nel settembre 2007 l'olivo è stato eletto albero nazionale dello Stato di Israele e come suo rappresentante ufficiale nella mostra botanica "We Are One World" tenutasi a Pechino. L'olivo è una delle sette specie della Terra d'Israele descritte nella Bibbia.

Perché gli ebrei non tagliano gli alberi

In alcune comunità ebraiche ortodosse, da Borough Park a Monsey, NY, dicono i rabbini, c'è una forte avversione all'abbattimento degli alberi da frutto, che risulta da una combinazione di versetti biblici, leggi ebraiche e documenti mistici che proibiscono di distruggerli arbitrariamente.

Come si chiama l'Albero della Vita nel giudaismo

La tradizione ebraica. per esempio, basa gran parte della sua saggezza sull'immagine dell'Albero della Vita, le Sefirot, le cui dieci Sfere di Manifestazione servono come specchi riflettenti dell'ingresso divino nel mondo umano. Le Sefirot rappresentano il modo in cui la Coscienza (Dio, YHWH) si esprime nella Creazione.