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Nel giudaismo e, immagino, nella maggior parte delle altre tradizioni di fede, lo spirituale è materiale. Senza le cose, in tutta la loro entità, non c'è Pasqua, solo un'idea di Pasqua; e un'idea debole e confusa sarebbe, come onore, lealtà e rimorso, forse, Dio e, più sicuramente, monoteismo. Le cose denotano le proprie appartenenze, le proprie partecipazioni, eventualmente le proprie convinzioni.

Ascolta gli ebrei che si interrogano a vicenda sull'intensità del loro impegno e sul collegamento con alcuni indicatori fondamentali della vita ebraica consapevole e vissuta intenzionalmente. Di solito non chiedono, deuteronomicamente: credi in Dio con tutto il tuo cuore, tutta la tua anima e tutte le tue forze? Non chiederanno, decalogicamente: ti ricordi che Dio si riposò nel giorno del Signore santificandolo?

Piuttosto, si informano sulla materialità di credenze vissute e abitudini di convinzione: di sabato, guidi la tua macchina? Porti le chiavi? Nella tua casa, separi i tuoi piatti di carne e latte in armadietti diversi e hai due lavelli?

Cultura materiale nella casa ebraica

Dove sono la maggior parte di queste cose che puntano e creano la vita e l'identità ebraica se non in casa? All'interno delle case ebraiche, le cose, le persone e anche le ore del giorno e le stagioni dell'anno e della vita interagiscono in un processo fluido, attraverso il quale le cose rendono ebrea la casa, per cui le cose sono animate dalla vita ebraica e da essa assorbite in uno specifico ebraico modi.

Nella mia ricerca antropologica sulla cultura materiale ebraico-americana nelle case, mi sono occupato di come i miei informatori umani, i creatori e i custodi delle case ebraiche (più spesso donne che uomini, ma non sempre), riflettono su come le cose rendono le loro case ebraiche e come le cose che si trovano in casa facilitano la vita degli ebrei e creano, mantengono e trasmettono identità ebraiche.

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Sono stato colpito più e più volte: se gli informatori non provengono da famiglie ortodosse, e se non sono rabbini, esprimono abitualmente l'ansia che potrei essere arrivato nel posto sbagliato e sto sprecando il mio tempo. Nonostante un impressionante inventario che abbiamo appena raccolto insieme in una casa di oltre mille cose ebraiche, alcuni sono tenuti ad affermare che la loro casa ebraica non è ancora abbastanza ebrea o realmente ebraica.

Tre categorie di oggetti mi aiutano a capire e sperimentare ciò che vedo.

Articola gli oggetti

In primo luogo, alcuni indicatori standard servono come segni o indicazioni inequivocabili che una casa ebraica è stata costruita intenzionalmente e viene continuamente costruita dagli oggetti stessi e da una serie di interazioni che le persone hanno con questi oggetti. Chiama questa prima categoria di oggetti: articolati, rivelatori, evidenti e non ambigui. Si potrebbero chiamare oggetti in questa categoria: segni che dicono che un ebreo vive qui; oggetti di scena che dicono che sono necessario nella vita ebraica; o catalizzatori che dicono, la mia stessa presenza crea modi di essere e di fare ebraici. Spesso sono tutti e tre: segni, oggetti di scena e catalizzatori.

Tali cose in questa categoria facilitano, istigano o suggeriscono modi di essere ebraici, creano e rafforzano le identità ebraiche e servono a ricordare che la propria casa è ebrea.

Un informatore ha descritto tali oggetti come i guardiani dei confini che istituisce per distinguere e proteggere l'identità ebraica della sua casa dal mondo in gran parte non ebraico in cui vive la sua famiglia. Si potrebbe facilmente dire che non è questo informatore che sta impostando gli oggetti per creare confini, ma gli oggetti stessi che creano un mondo delimitato in cui vive il mio informatore.

Nelle case ebraico-americane, gli oggetti più familiari e visibili in questa categoria potrebbero includere una mezuzah [pergamena e custodia appese alle porte], decorazioni Hanukkah, candelabri del Sabbath che vengono esposti e utilizzati, una coppa di vino Kiddush (spesso d'argento), una preghiera libro, una Bibbia e altri antichi testi sacri ebraici, un calendario ebraico (distribuito da una sinagoga, un macellaio kosher o un'agenzia funebre ebraica), un cassetto di yarmulkes (kippot) raccolti da varie celebrazioni, una menorah di Hanukkah, un'opera d'arte raffigurante Gerusalemme, mostra biglietti di auguri di Capodanno, Hanukkah e Pasqua che cambiano con la stagione, immagini artistiche sentimentali o nostalgiche di madri shtetl serene in sciarpe che accendono candele del sabato o vecchi rabbini barbuti che adorano e studiano nei villaggi europei distrutti, scatole di monete tzedakah [beneficenza] destinate a qualche causa o carità ebraica, vini kosher, pani di challah, scatole di matzah.

E praticamente qualsiasi cosa con scritte lettere ebraiche: da una ketubah illuminata (contratto di matrimonio) e lettere ebraiche in colori primari calamite su un frigorifero a una lattina rossa e bianca di Coca-Cola israeliana, riportata come souvenir da un Volo El Al per Israele.

Cose che sono segni, oggetti di scena e catalizzatori entrano in casa in vari modi: come acquisti, souvenir, regali (da parenti, amici e comunità ebraica), eredità, eredità. A volte vengono tranquillamente presi in prestito dalle sinagoghe, in una specie di prestito clandestino a vita. A volte si acquistano una volta nella vita, come un paio di candelieri d'argento; a volte vengono riacquistate ogni anno e consumate o consumate, come le candele Hanukkah o un calendario ebraico; e talvolta si acquistano annualmente, e dopo aver superato la loro destinazione d'uso iniziale, si salvano e si trasformano. Penso agli etrog (cedri usati nella festa di Sukkot) trasformati in pomander (da annusare alla fine del Sabbath nella cerimonia di Havdallah) e pezzi di afikoman (il matzoh che viene nascosto e poi ritrovato al seder pasquale) appesi sopra le porte come amuleti per aumentare la propria benedizione.

Questa prima categoria abbraccia un sottoinsieme di oggetti la cui stessa assenza o divieto di utilizzo in momenti specifici indica in modo forte, articolato ed evidente l'ebraicità dello spazio. Assenti (o tipicamente assenti) sono in particolare altri oggetti come alberi di Natale, ghirlande, luci colorate e cesti di vimini di uova dipinte e coniglietti di cioccolato, o la pancetta e il suo odore. In alcune case ebraiche sono vietati, e quindi posti fuori dalla vista o comunque resi fuori uso in determinati tempi e luoghi: automobili, denaro e fuoco di sabato; pane e farina a Pasqua; specchi e scarpe di pelle nella casa del lutto.

Oggetti a significato ebraico

In una seconda categoria ci sono oggetti che non sono di per sé considerati oggetti di significato esplicito o univoco ebraico che creano l'ebraicità di una casa e la indicano (per se stessi e per gli altri che entrano nello spazio). Tuttavia, funzionano anche, in molte famiglie ebraiche, per incarnare, creare ed esprimere kedushah [santità] mediante la loro presenza effettiva, mediante una presenza nascosta di cui si è consciamente o subliminalmente consapevoli, e anche mediante l'intera gamma di interazioni a cui tali oggetti sono soggetti o suggeriscono e provocano.

Partecipano all'adempimento delle mitzvot, dei comandamenti o, come direbbe Max Kaddushin, dei concetti di valore ebraici. Mentre la definizione di questa categoria può sembrare curiosa, gli oggetti che la costituiscono non lo sono. Consideriamo i libri, alcuni dei quali potrebbero essere di ebrei o sull'ebraismo, ma anche tutti i libri in abbondanza, che riempiono scaffali, accatastati sui pavimenti, fuoriusciti dai tavoli, sparsi nelle stanze dei bambini.

Prendi in considerazione i cibi, alcuni dei quali sono facilmente riconoscibili come cibi tradizionali ebraici per tutti i giorni o le festività: bagel, zuppa di pollo, Hanukah latkes [frittelle di patate], Purim hamentaschen [biscotti triangolari], pesce gefilte e rafano. Ma è anche incluso tutto il cibo in abbondanza, una dispensa e un frigorifero sufficientemente riforniti per servire chi cucina per un esercito o chi esorta chi cena a consumare di più: mangia, mangia. Mangi come un uccello.

Considera le esposizioni simili a santuari di fotografie, di bambini, di genitori, di antenati, di famiglie allargate riunite in ciò che gli ebrei chiamano affari. Ldor vador, queste cose puntano da una generazione all'altra: questioni familiari, questioni amorose, mantenere le connessioni contano, aumentare e moltiplicare la materia.

Oggetti ordinari trasformati

In una terza categoria, colloco tutta una serie di oggetti materiali che potrebbero essere trovati in qualsiasi casa, ma i cui significati e funzioni cambiano nel contesto di una casa ebraica. Un piatto è un piatto, ma in una casa ebraica dove si osservano le kashrut (le leggi dietetiche), i piatti di un certo colore o motivo posti in un armadio particolare e separato diventano e rimangono piatti da latte (latte o latticini), e il i piatti in un altro armadio diventano e rimangono fleishig (carne). Il telefono è un telefono, ma quando viene utilizzato da un ebreo che sta controllando un amico malato che vive lontano, è un klei kodesh, un vaso sacro usato nella pratica del bikkur holim, il comandamento di connettersi con i malati .

Tutte le attrezzature che si utilizzano per la pulizia della casa, polvere detergente, mocio, Windex, Pinesol, aspirapolvere sono solo attrezzature per la pulizia. Ma nella casa ebraica dove si osserva il Sabbath pulendo in anticipo la propria casa, abbiamo di nuovo klei kodesh, vasi sacri che creano e indicano il Sabbath, in modo tangibile, esperienziale e sensuale.

In ogni caso, abbiamo oggetti dotati di significato, memoria e scopi sacri, non vengono modificati, ma hanno il potenziale per caricarsi, per così dire.

Estratto con il permesso dell'autore da un saggio più lungo apparso sulla rivista Cross Currents. Per leggere la versione estesa, clicca qui.

fleishig

Pronunciato: FLAY-shug, Origine: Yiddish, carnoso, aggettivo per identificare cibi contenenti carne o piatti che vengono utilizzati per la carne. (Le leggi alimentari ebraiche proibiscono di combinare carne e latticini.)

Hanukka

Pronunciato: KHAH-nuh-kah, anche ha-new-KAH, una festa di otto giorni che commemora la vittoria dei Maccabei sui Greci e la successiva ridedicazione del tempio. Cade nel mese ebraico di Kislev, che di solito corrisponde a dicembre.

kashrut

Pronunciato: kahsh-ROOT, Origine: ebraico, le leggi dietetiche ebraiche.

ketuba

Pronunciato: kuh-TOO-buh, Origine: ebraico, contratto di matrimonio ebraico.

kosher

Pronunciato: KOH-sher, Origine: ebraico, aderente al kashrut, le leggi alimentari ebraiche tradizionali.

mezuza

Pronunciato: muh-ZOO-zuh (oo come nel libro), Origine: ebraico, una piccola scatola posta sullo stipite destro delle case ebraiche. Contiene un rotolo di pergamena con versi della Torah incisi su di esso, inclusa la preghiera Shema (Deuteronomio 6:4-9, 11:13-21).

mungere

Pronunciato: MILL-khig, Origine: Yiddish, latticini, come aggettivo per descrivere cibi contenenti latticini o piatti usati per cibi contenenti latticini. (Le leggi kosher proibiscono di servire insieme carne e latticini.)

Purim

Pronunciato: PUR-im, la festa dei lotti, origine: ebraico, festa gioiosa che racconta la salvezza degli ebrei da un minacciato massacro durante il periodo persiano.

shtetl

Pronunciato: shTETTull, Origine: Yiddish, una piccola città o villaggio con una numerosa popolazione ebraica esistente nell'Europa orientale o centrale nel XIX e nella prima metà del XX secolo.

Sukkot

Pronunciato: sue-KOTE, o SOOH-kuss (oo come nel libro), Origine: ebraico, festa del raccolto in cui gli ebrei mangiano all'interno di capanne temporanee, cade nel mese ebraico di Tishrei, che di solito coincide con settembre o ottobre.

tzedakah

Pronunciato: tzuh-DAH-kuh, Origine: ebraico, dalla radice ebraica di giustizia, donazione caritatevole.

Come si chiama una casa ebraica

sinagoga , anche scritta sinagoga, nel giudaismo, un luogo di culto comunitario che funge da luogo non solo per i servizi liturgici ma anche per l'assemblea e lo studio.

Cosa c'è in una mezuzah

Nella mezuzah è contenuto un pezzo di pergamena arrotolato stretto fatto dalla pelle di un animale ritualmente pulito su cui sono scritte a mano, tradizionalmente in ventidue righe, parole del Deuteronomio, il quinto dei Cinque Libri di Mosè.

Dov'è la casa ebraica

Si trova su Steep Hill a Lincoln, immediatamente sotto Jew's Court. La casa è stata tradizionalmente associata alla fiorente comunità ebraica nella Lincoln medievale.

Casa degli Ebrei.

Casa degli Ebrei, Lincoln
Costruito Più tardi del XII secolo
Stile/i architettonico/i Casa di città romanica
Edificio di interesse storico – Grado I
designato 8 ottobre 1953

Come si crea una casa ebraica