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Quando la maggior parte delle persone pensa alla Torah, probabilmente pensa ai Cinque Libri di Mosè (noti anche come Pentateuco): Genesi, Esodo, Levitico, Numeri e Deuteronomio. Questi cinque libri insieme formano il primo e il terzo più sacro della Bibbia ebraica, il Tanakh. Nelle sinagoghe di tutto il mondo, sono scritti con penna su un rotolo di pergamena attaccato a rulli di legno (questo rotolo usato per scopi rituali è chiamato sefer torah ) e custodito nell'arca santa sul muro del santuario che guarda a Gerusalemme.

Ma la parola Torah ha anche molti altri significati. Si riferisce non solo ai cinque libri di Mosè, ma anche a tutto il Tanakh, e talvolta è usato anche per riferirsi al Talmud e ad altri scritti rabbinici (noti come la Torah orale). Torah può anche significare insegnamenti ebraici scritti in grande.

Qual è la differenza tra la Torah scritta e la Torah orale? Scoprire!

Nei tempi antichi, la parola torah non era affatto un nome proprio, o anche necessariamente una parola ebraica, era semplicemente una parola ebraica che significava istruzione e poteva riferirsi a qualcosa di semplice come una direttiva dei genitori a un bambino.

Ai fini di questo articolo, renderemo la Torah in maiuscolo quando si riferisce ai Cinque Libri di Mosè e la lasceremo in minuscolo quando non designa quei libri specifici e si riferisce invece, ad esempio, a un'istruzione specifica.

Cosa significa la parola Torah

La parola ebraica torah significa letteralmente direzione o istruzione. La radice, yod-resh-hey (), originariamente probabilmente significava lanciare o scoccare una freccia. Il sostantivo torah è reso in una coniugazione causale, che è solo un modo per dire che significa letteralmente far che qualcosa (o qualcuno) si muova dritto e vero. Una torah è quindi qualcosa che dirige, con connotazioni di offrire una guida forte e virtuosa.

Oltre all'istruzione o all'insegnamento, la torah può anche significare legge o statuto qualcosa che non si è solo guidati a fare, ma si è tenuti a fare. E può anche riferirsi a una consuetudine, una specie di legge sciolta, non scritta.

Sia nell'antichità che oggi, la parola torah è usata per riferirsi a qualcosa di piuttosto piccolo, come un singolo pezzo di istruzione o insegnamento. Oggi potresti sentire qualcuno alzarsi di fronte a un gruppo per condividere parole della Torah che potrebbero non avere alcuna relazione diretta con i Cinque Libri di Mosè. Allo stesso modo, torah è usato per riferirsi a qualcosa di molto più grande o più amorfo, anche la maggior parte o tutta l'insegnamento e la pratica ebraica, vecchi e nuovi.

Come i Cinque Libri di Mosè vennero chiamati Torah

La stessa Torah, con la T maiuscola (cioè i cinque libri di Mosè), in realtà non si riferisce a se stessa per nome. In realtà, non si riferisce affatto a se stesso, poiché in origine si trattava di libri separati che furono poi raccolti in una raccolta, tradizionalmente al tempo di Esdra. La parola torah compare nei cinque libri dove significa chiaramente istruzione. Ad esempio, in Esodo 24:12, è essenzialmente sinonimo di mitzvah:

Il Signore disse a Mosè: Sali da me sul monte e aspetta là, e io ti darò le tavole di pietra con gli insegnamenti (torah) e i comandamenti ( mitzvah ) che ho scritto per istruirli.

In moltissimi casi, la torah si riferisce a istruzioni che accompagnano un sacrificio o un rituale. In questi contesti, è chiaro che si riferisce solo a quelle istruzioni specifiche (per scegliere un solo esempio, vedere Levitico 7:11).

Il Libro del Deuteronomio, il quinto libro della Torah, è diverso. Questo libro, composto principalmente da discorsi di Mosè, si intende come una ripetizione di istruzioni che Mosè ricevette da Dio e impartì agli israeliti. Questo libro si riferisce al suo contenuto come torah, come insegnamento, fin dall'inizio:

Queste sono le parole che Mosè rivolse a tutto Israele dall'altra parte del Giordano Dall'altra parte del Giordano, nel paese di Moab, Mosè si impegnò ad esporre questo insegnamento (torah).

Deuteronomio 1:1,5

Allo stesso modo, prima di presentare i Dieci Comandamenti, il Deuteronomio afferma: Questo è l'insegnamento (torah) che Mosè diede agli Israeliti (Deuteronomio 4:44). In Deuteronomio, la torah non è solo legge, ma un insegnamento legale scritto. Sia all'interno del Deuteronomio che altrove nella Bibbia, ci sono riferimenti a questa legge scritta e preservata. Mosè trascrive su pietra gli insegnamenti che sta impartendo (Deuteronomio 27:3) e ne fa una copia per i sacerdoti (Deuteronomio 31:9). Giosuè in seguito incide su pietra una copia dell'insegnamento di Mosè a beneficio degli israeliti (Giosuè 8:32).

Gli autori biblici successivi fanno spesso riferimento a Torat Moshe , agli insegnamenti di Mosè (vedi per esempio Giosuè 8:31). In alcuni casi, questo può significare specificamente il Deuteronomio, ad esempio nella storia della scoperta da parte del re Giosia di un rotolo della legge perduto da tempo (2 Re 22:11). In altri casi, è più probabile che si riferisca a tutti e cinque i libri di Mosè (vedere Neemia 8:1).

Fu solo nel periodo post-biblico che i cinque libri di Mosè, allora conosciuti come la Torah di Mosè, divennero conosciuti semplicemente come la Torah.

Torah come tutta la tradizione ebraica

Questa idea di Torah che si riferisce abilmente all'intera tradizione ebraica non è nuova. In effetti, il Talmud racconta una storia umoristica che chiede esattamente dove si trovano i confini del termine:

Rav Kahana entrò e si sdraiò sotto il letto di Ravs. Sentì Rav chiacchierare e ridere con sua moglie e provvedere ai suoi bisogni.

Rav Kahana disse a Rav: La bocca di Abba (cioè Rav) è come uno che non ha mai mangiato un piatto cotto.

Rav gli disse: Kahana, sei qui? Vattene, perché questo è un comportamento inaccettabile!

Rav Kahana gli disse: Questa è la Torah e devo imparare.

Berakhot 62a

In questa storia, Rav Kahana si intrufola nella camera da letto del suo insegnante Ravs e si nasconde sotto il letto per osservare Rav che ha rapporti sessuali con sua moglie. Come se ciò non bastasse per una violazione dei confini, poi chiama, mentre il suo insegnante è nel mezzo dell'atto, e critica i suoi insegnanti che fanno l'amore! Rav, che ha ragionevolmente pensato di condividere un momento intimo con sua moglie da solo, è incredulo: Kahana, sei qui? Lasciare! Ma Rav Kahana non è solo completamente in imbarazzo, ha una risposta impertinente: questa è la Torah, e devo imparare.

Il Talmud dà a Rav Kahana l'ultima parola, ma la maggior parte di noi si schiererebbe con Rav. Ci viene da chiederci: anche questa è Torah? Fino a che punto si estendono i confini di questo testo vivificante, sostenitore, sacro e divorante?