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Ogni sette anni alla Festa delle Capanne (Sukkot) leggerete questo Insegnamento ad alta voce alla presenza di tutto Israele. (Deuteronomio 31:10-12).

In gran parte della diaspora (le comunità ebraiche al di fuori della Terra d'Israele), Shemini Atzeret (l'ottavo giorno di Sukkot) è seguito direttamente da un secondo giorno speciale, Simchat Torah (letteralmente, la gioia della Torah). In Israele e nella maggior parte delle congregazioni riformate, tuttavia, tutte le osservanze per la Simchat Torah si tengono a Shemini Atzeret, combinando le due festività in un giorno e rendendole quasi indistinguibili. La stessa Simchat Torah è la celebrazione dedicata sia al completamento del ciclo annuale di lettura pubblica della Torah che al suo inizio.

La prima menzione di un tale ciclo appare nella Bibbia, nel Deuteronomio, dove Mosè ordina alla tribù di Levi e agli anziani d'Israele di radunare tutto il popolo per una lettura pubblica di porzioni della Torah una volta ogni sette anni. La necessità di leggere pubblicamente la Torah si intensificò dopo la distruzione del Secondo Tempio nel 70 EV; Gli ebrei furono dispersi in altre parti del Medio Oriente, nel Nord Africa e in Europa; e il loro precedente mondo religioso e culturale divenne decentralizzato. Mentre la maggior parte degli ebrei della diaspora ora segue un ciclo di lettura della Torah, alcune comunità seguono un ciclo triennale. (Maggiori informazioni di seguito.)

Ballo e allegria su Simchat Torah

(Avital Pinnick/Flickr)

L'osservanza della Simchat Torah inizia con il servizio serale. Fornisce, oltre alla regolare liturgia festiva, uno speciale servizio della Torah in cui viene letta la parte finale della Torah dell'anno. Prima che la lettura stessa cominci, i congregati selezionati prendono tutti i rotoli della Torah dall'arca e li fanno sfilare intorno alla sinagoga. Fanno sette di questi hakafot (circuiti), che vengono eseguiti con gioia e accompagnati da bere, cantare e ballare.

I festeggiamenti per Simchat Torah continuano la mattina successiva con altri sette hakafot. I bambini sono particolarmente coinvolti in questa festa e spesso ricevono bandiere di carta da portare nella processione. La lettura della Torah quel giorno è tratta da tre rotoli. Dal primo rotolo leggiamo l'ultima parte del Deuteronomio e dal secondo la prima parte della Genesi. Così, quando concludiamo la Torah con il libro finale, Deuteronomio, ricominciamo immediatamente con il primo libro, Genesi, per simboleggiare che la Torah non finisce mai e che non completiamo mai il nostro apprendimento. Dal terzo rotolo leggiamo il maftir (il passaggio che conclude la lettura della Torah). Per Simchat Torah, il maftir è tratto dai Numeri (Numeri 29:35-30:1), sull'osservazione di Shemini Atzeret.

Aliyah per tutti

Alla Jewish Reconstructionist Congregation di Evanston, Illinois (Richard Cahan/Flickr)

Un'aliyah (plurale, aliyot) è l'onore di essere chiamato a fare una serie di benedizioni dette prima e dopo ogni sezione della lettura della Torah. Di solito, su Simchat Torah, tutti nella congregazione ricevono un'aliyah; e quindi è comune che siano chiamati sia individui che gruppi di persone contemporaneamente.

Tre delle aliya sono onorificenze particolari. La prima di queste aliyah più onorate è la penultima per la lettura del Deuteronomio che completa il ciclo annuale delle letture della Torah. Questa aliya è identificata come Kol Ha-Nearim (letteralmente, Tutti i bambini), perché è data a un illustre membro della comunità, raggiunto sul bimah da tutti i bambini presenti. L'adulto premiato tiene in alto uno scialle da preghiera che forma un baldacchino sopra i bambini. All'unisono, il premiato ei bambini pronunciano le benedizioni prima e dopo questa lettura. Quindi l'intera congregazione benedice tutti i bambini recitando la benedizione che Giacobbe ha dato ai suoi nipoti. In questo momento di Simchat Torah, vediamo un parallelo tra il ciclo ininterrotto della lettura della Torah e la trasmissione senza fine della Torah di generazione in generazione.

Il secondo onore molto speciale è l'aliyà finale per questa lettura dal Deuteronomio. L'aliyah è designata come Hatan Torah o Kallat Torah (letteralmente, Sposo della Torah o Sposa della Torah), e l'onore è riservato a qualcuno di grande distinzione nella comunità, come il rabbino.

Il terzo onore speciale è l'aliyah per la lettura della Torah che inizia il nuovo ciclo annuale proprio all'inizio della Genesi. Il destinatario di tale aliya è designato Hatan Bereishit o Kallat Bereishit (letteralmente, Sposo della Genesi o Sposa della Genesi). Alcune congregazioni hanno l'usanza di stendere un tallit (scialle di preghiera) sull'Hatan/Kallat Torah e sull'Hatan/Kallat Bereishit, simile a fare un baldacchino sui bambini.

Maggiori informazioni sul ciclo di lettura della Torah

Poiché un riferimento nella Mishnah (il primo tentativo di registrare permanentemente le usanze e le leggi ebraiche, compilato nel 3° secolo EV) supportava la prescrizione del Deuteronomio, comprendiamo che gli ebrei continuavano a leggere la Torah pubblicamente; e sappiamo anche che c'erano letture della Torah per feste, Shabbatot speciali (plurale di Shabbat) e giorni di digiuno.

Ma fu solo nell'era talmudica, verso il VI secolo EV, che gli ebrei della Terra d'Israele iniziarono a leggere l'intera Torah in pubblico e lo fecero finché tutti i Cinque Libri di Mosè furono completati. A quel tempo, il ciclo durava tre anni secondo uno schema chiamato triennale palestinese, iniziando il primo anno con il primo libro, Genesi, e terminando, alla fine del terzo anno, con il quinto libro, Deuteronomio.

Gli ebrei di Babilonia, tuttavia, seguirono un'usanza diversa, stabilita all'inizio del VII secolo EV, e completarono l'intero ciclo ogni anno, dividendo la Torah in 54 porzioni settimanali. (Poiché il numero di porzioni supera il numero di settimane in un dato anno, in determinate settimane viene letta più di una porzione). In ebraico, la parola per porzione è parsha (plurale, parshiyot).

Nel 19 ° secolo, una reintroduzione del ciclo triennale palestinese fu tentata presso la Congregazione del West End a Londra, ma senza successo. A metà del 20° secolo, varie congregazioni negli Stati Uniti (principalmente quelle conservatrici) stavano cercando modi per modernizzare il servizio e anche per dedicare più tempo allo Shabbat sullo studio della Torah. Anche loro hanno tentato di far rivivere i cicli palestinesi con l'argomento che leggere solo una sezione della porzione settimanale della Torah avrebbe reso lo studio della Torah più concentrato e quindi migliorato.

La reintroduzione non è riuscita per due motivi. Primo, nello schema del ciclo triennale palestinese, la lettura settimanale sarebbe stata diversa da quella che leggeva il resto del mondo ebraico. In secondo luogo, le celebrazioni della Simchat Torah si svolgevano solo uno su tre anni, invece che ogni anno.

Infine, nel 1988, il Committee on Jewish Law and Standards of the Conservative Movement ha approvato un responsum legale che ha messo in pratica un nuovo ciclo triennale americano. Questo nuovo ciclo triennale, invece di dividere l'intera Torah in terzi, come è stato fatto nel ciclo palestinese, divide ciascuna delle singole 54 porzioni in terzi. Pertanto, una congregazione può leggere all'interno della stessa porzione di coloro che seguono il ciclo annuale, ma leggerà solo un terzo di ciascuna porzione all'anno. Inoltre, questo schema consente alla congregazione di leggere ogni anno dalla Genesi al Deuteronomio, prevedendo una celebrazione annuale della Simchat Torah.

C'è un evidente inconveniente in questo sistema: solo un terzo di ogni porzione di Torah convenzionale viene effettivamente letto all'anno; e le letture, perché incomplete, non scorrono agevolmente nella porzione della settimana successiva. Tuttavia, la stragrande maggioranza delle congregazioni conservatrici e riformate americane preferisce questo nuovo ciclo. Tutti gli ebrei in Israele, tuttavia, e gli ebrei ortodossi in America continuano a seguire il ciclo annuale con l'intera porzione letta ogni settimana.

Ristampato con il permesso di Celebrating the Jewish Year (Jewish Publication Society).

aliya

Pronunciato: a-LEE-yuh per uso sinagoga, ah-lee-YAH per immigrazione in Israele, Origine: ebraico, letteralmente, salire. Questo può significare l'onore di pronunciare una benedizione prima e dopo la lettura della Torah durante un servizio di culto, o immigrare in Israele.

arca

Pronunciato: ark, Origine: inglese, il luogo della sinagoga dove sono conservati i rotoli della Torah, noto anche come aron kodesh, o gabinetto sacro.

Shabbat

Pronunciato: shuh-BAHT o shah-BAHT, Origine: ebraico, il Sabbath, dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

bima

Pronunciato: BEE-muh, Origine: ebraico, letteralmente palcoscenico, questa è la piattaforma rialzata in una sinagoga da cui si guidano i servizi e si legge la Torah.

Cosa dici durante Simchat Torah

Significato di Chag Sameach

O se sei davvero sofisticato, Moadim l'simcha, che significa "feste della gioia". Potresti anche sentire "gut yuntuv", lo stesso per "gut yom tov" che significa buone vacanze in ebraico. Questo è tipicamente detto su Sukkot e Simchat Torah, Purim e Shavuot.

Simchat Torah è proibito

SIMCHAT TORAH – Giorno Santo. Non è consentito lavorare, scrivere, commerciare o viaggiare. Il sabato e alcuni giorni festivi richiedono una preparazione prima del tramonto e alcune osservanze alla fine della giornata.

Qual è la storia di Simchat Torah

Storia di Simchat Torah

Dopo che il profeta Mosè stabilì letture delle Scritture settimanali nelle mattine e nelle feste dello Shabbat, e il profeta Esdra aggiunse le letture il lunedì, il giovedì e i pomeriggi dello Shabbat, alla fine fu stabilito un ordine. Gli ebrei babilonesi divisero la Torah in 54 sezioni da leggere nell'arco di un anno.