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Il challah intrecciato, che è fatto con le uova, è il sabato ebraico e il pane delle feste. È circondato da folklore e tradizione e carico di simbolismo. Nelle occasioni festive si recita una benedizione su due pani, a simboleggiare le due porzioni della manna che veniva distribuita il venerdì ai figli d'Israele durante il loro esodo dall'Egitto.


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I pani sono ricoperti sulla tavola da una copertura decorativa di challah o da un tovagliolo bianco, che rappresenta la rugiada che si raccoglie sulla manna al mattino. I semi di papavero e di sesamo cosparsi sul pane simboleggiano anche la manna caduta dal cielo.

Challah è realizzato in varie dimensioni e forme, tutte dotate di un significato. Quelli intrecciati, che possono avere tre, quattro o sei fili, sono i più comuni e, poiché sembrano braccia intrecciate, simboleggiano l'amore. Tre trecce simboleggiano verità, pace e giustizia. Dodici gobbe di due piccoli o un grande pane intrecciato ricordano il miracolo dei 12 pani per le 12 tribù d'Israele. I pani rotondi, dove non c'è inizio né fine, vengono cotti per Rosh Hashanah per simboleggiare la continuità. La scala e le forme delle mani vengono servite durante il pasto prima del digiuno dello Yom Kippur, la scala che significa che dobbiamo salire a grandi altezze, la mano su cui potremmo essere inscritti per un buon anno. Su Purim, piccoli pani triangolari simboleggiano le orecchie di Hamans; a Shavuot, due oblunghe affiancate rappresentano le Tavole della Legge (i 10 comandamenti). Il bulkah è un challah rettangolare segmentato. I dolci challah con miele o uvetta vengono cotti durante le festività natalizie per portare gioia e felicità.

Il nome challah deriva dalla parola ebraica usata per porzione nel comandamento biblico della prima parte della tua pasta darai al Signore una porzione in dono di generazione in generazione. Gli ebrei avevano il comando biblico di separare dai loro impasti un ventiquattresimo e di darlo ai kohanim (sacerdoti) ogni sabato.

Prendendo Challa

In epoca successiva al tempio i rabbini ordinarono che una challah (porzione), che doveva avere almeno le dimensioni di un'oliva, doveva essere separata dalla pasta e bruciata. È ancora una tradizione per i fornai ebrei e le casalinghe osservanti strappare un minuscolo pezzo di pasta lievitata da qualsiasi tipo di pane e bruciarlo (di solito avvolto in carta stagnola) nel forno o nel fuoco mentre si fa una benedizione.

Il nome challah fu dato a un pane nel sud della Germania nel Medioevo, quando fu adottato dagli ebrei per il Sabbath. Era la tradizionale pagnotta della domenica locale e le sue varie forme e disegni erano nella tradizione locale dei pani decorativi.

John Cooper in Eat and Be Satisfied: A Social History of Jewish Food osserva che la prima menzione del pane risale al XV secolo e che il termine è stato coniato in Austria. Prima di allora il pane era chiamato berches , nome che ancora oggi è usato dagli ebrei in alcune parti. Il pane divenne il pane rituale ebraico in Germania, Austria e Boemia e fu portato in Polonia, Europa orientale e Russia quando gli ebrei emigrarono a est. Le massaie hanno lavorato l'impasto il giovedì, lo hanno lasciato lievitare per una notte e il venerdì si sono alzate presto per infornarlo. Spesso cuocevano tutto il pane della settimana alla stessa ora, per non sprecare carburante. L'odore caratteristico che emana dal forno e riempie la casa quando è cotto è l'aroma del Sabbath che pervade i ricordi del vecchio mondo di lingua yiddish.

Ristampato con il permesso di The Book of Jewish Food: An Odyssey from Samarkand to New York, pubblicato da Knopf.

Copyright 1996 di Claudia Roden. Claudia Roden è una delle principali scrittrici di cibo in Inghilterra; il suo New Book of Middle Eastern Food è ora considerato un'opera classica. Il libro del cibo ebraico ha vinto sia l'André Simon che il Glenfiddich Awards. –>

challah

Pronunciato: KHAH-luh, Origine: ebraico, pane cerimoniale consumato durante lo Shabbat e le festività ebraiche.