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Elul è l'ultimo mese dell'anno ebraico e l'ultimo mese prima di Rosh Hashanah, il capodanno ebraico. Questo è un mese in cui prepararsi spiritualmente per le festività natalizie di riflessione e pentimento.

Elul è tradizionalmente un periodo di introspezione e inventario personale, noto in ebraico come cheshbon hanefesh, letteralmente un resoconto dell'anima. Questo processo è condotto in preparazione per Rosh Hashanah quando, secondo la tradizione ebraica, tutta l'umanità è chiamata a rendere conto e viene emesso un giudizio divino. Le usanze associate a Elul hanno tutte lo scopo di aiutare a coltivare la giusta mentalità per questa preparazione.

Dogana di Elul

Forse la tradizione Elul più nota è il suono dello shofar ogni giorno della settimana dopo le funzioni mattutine. Come a Rosh Hashanah, le esplosioni quotidiane dello shofar hanno lo scopo di risvegliarci dall'autocompiacimento e spingerci al pentimento.

È anche consuetudine recitare il Salmo 27, che parla dell'assicurazione della protezione di Dio e include una supplica affinché Dio non abbandoni il suo popolo, ogni giorno durante il mese di Elul.

Alcune comunità ebraiche iniziano anche a recitare le preghiere penitenziali conosciute come Selichot all'inizio di Elul, sebbene l'usanza ashkenazita più comune sia di recitarle solo nei giorni immediatamente precedenti Rosh Hashanah.

Letture della Torah durante Elul

Il rabbino Alan Lew, nel suo libro This is Real and You Are Completely Unprepared , ha osservato che le letture settimanali della Torah durante Elul offrono anche sottili spunti per svegliarsi e fare il punto sulla propria vita.

Parashat Reeh , letto all'inizio di Elul, inizia con Dio che ingiunge così al popolo ebraico: Vedi, questo giorno ti pongo davanti la benedizione e la maledizione: benedizione, se obbedisci ai comandamenti del Signore, tuo Dio, che ti insegno oggi ; e maledite, se non obbedite ai comandamenti del Signore vostro Dio, ma voltate le spalle al sentiero che oggi vi ordino e seguite altri dèi che non avete sperimentato. Il primo passo per rendere conto della propria vita è guardare, vedere chiaramente le possibilità che si aprono in ogni momento e scegliere la via della benedizione.

La parte successiva è Parashat Shoftim, che ordina agli ufficiali dell'esercito ebraico di liberare dalla battaglia chiunque abbia costruito una casa in cui non hanno ancora abitato, piantato una vigna che non hanno ancora mietuto o promesso in sposa una donna ma non l'abbia ancora sposata. Il punto è che coloro che hanno un lavoro in sospeso, la cui attenzione potrebbe essere compromessa, sono un pericolo per se stessi e per gli altri. In un periodo dell'anno in cui contempliamo la nostra vita e la nostra mortalità, questo serve come un invito a considerare quali affari incompiuti stanno lacerando i nostri cuori.

Parashat Ki Teitzei continua con le leggi di guerra. All'inizio della porzione, la Torah richiede che se un soldato vede tra i prigionieri di guerra una bella donna che desidera, deve prima portarla a casa sua, raderle la testa, tagliarle le unghie e togliersi il vestito. Per un mese deve rimanere nella casa dei soldati in lutto per la sua famiglia prima di poter essere presa in moglie. Nel raccontare di Lews, questa legge richiede che invece di cedere impulsivamente ai nostri desideri, li osserviamo e vediamo quale verità più profonda si rivela.

Altri insegnamenti di Elul

Uno degli insegnamenti più noti su Elul è che le quattro lettere ebraiche del nome del mese sono un acronimo del verso del Cantico dei Cantici: Ani ldodi vdodi li (Io sono i miei amati e il mio amato è mio). Il Cantico dei Cantici è inteso come un'allegoria in cui gli amanti sono Dio e Israele. Elul è quindi inteso come un momento di riconciliazione con il nostro rapporto con Dio.

Un altro insegnamento, attribuito a Shneur Zalman di Liady, il fondatore della setta chabad chassidica, paragona Dio a un re che normalmente è nascosto nel suo palazzo dove viene semplicemente intravisto o indirizzato tramite intermediari. Ma durante Elul, il re esce sul campo e può essere avvicinato da qualsiasi suo suddito.

Entrambi questi insegnamenti indicano l'idea che Elul sia un momento di vicinanza divina, un periodo in cui la connessione con Dio è più facile che in altri periodi dell'anno. In quanto tale, è un momento propizio per svolgere il lavoro interiore di riparazione e approfondimento della propria relazione con Dio.

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