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Lag Baomer è una festività minore che si verifica il 33° giorno dell'Omer, il periodo di 49 giorni tra Pasqua e Shavuot. Una pausa dal semi-lutto dell'Omer, gli aspetti chiave del Lag Baomer includono lo svolgimento di matrimoni ebraici (è l'unico giorno durante l'Omer in cui la legge ebraica li consente), l'accensione di falò e il taglio di capelli.

Perché celebriamo

Ci sono alcune spiegazioni per cui celebriamo il Lag Baomer, ma nessuna è definitiva.

L'Omer è un periodo di semi-lutto, in cui sono proibiti matrimoni e altre celebrazioni, e in segno di dolore, gli ebrei osservanti non si tagliano i capelli. Gli antropologi affermano che molte persone hanno periodi di moderazione simili all'inizio della primavera per simboleggiare le loro preoccupazioni sulla crescita dei loro raccolti. Ma la spiegazione più citata della pratica ebraica viene dal Talmud, che ci dice che durante questa stagione una pestilenza uccise migliaia di studenti del rabbino Akiva perché non si trattavano l'un l'altro con rispetto. (Yevamot 62b) Il comportamento di lutto è presumibilmente in memoria di quegli studenti e della loro severa punizione.

Secondo una tradizione medievale, la peste cessò a Lag Baomer, il 33° giorno dell'Omer. (Le lettere ebraiche lamed e gimel che compongono l'acronimo Lag hanno il valore numerico combinato di 33.) Di conseguenza, Lag Baomer divenne un giorno felice, interrompendo la tristezza del periodo Omer per 24 ore.

Rabbi Akiva e la ribellione di Bar Kochba

La spiegazione talmudica ha più senso se inserita nel contesto storico. L'eccezionale saggio rabbino Akiva divenne un ardente sostenitore di Simeon bar Koseva, noto come Bar Kochba, che nel 132 d.C. guidò una feroce ma fallita rivolta contro il dominio romano in Giudea. Akiva non solo riponeva le sue speranze in una vittoria politica su Roma, ma credeva che Bar Kochba fosse il tanto atteso Messia. Molti dei suoi studenti si unirono a lui nel sostenere la rivolta e furono uccisi insieme a migliaia di giudei quando fallì. I rabbini talmudici, ancora sofferenti sotto il dominio romano e cauti nel riferirsi apertamente alle ribellioni del passato, potrebbero aver accennato a quelle morti quando hanno parlato di una piaga tra gli studenti Akivas. Forse, inoltre, Lag Baomer ha segnato una tregua dalla battaglia, o una vittoria momentanea.

Un motivo completamente diverso per la vacanza riguarda uno dei pochi discepoli del rabbino Akiva sopravvissuto alla rivolta di Bar Kochba, il rabbino Simeon bar Yohai. Si dice che sia morto a Lag Baomer.

Il rabbino Simeone ha continuato a sfidare i governanti romani anche dopo la sconfitta di Bar Kochbas, ed è stato costretto a fuggire per salvarsi la vita ea trascorrere anni in isolamento. La leggenda colloca lui e suo figlio Eleazar in una grotta per 12 anni, dove un pozzo miracoloso e un carrubo li sostenevano mentre trascorrevano le loro giornate a studiare e pregare. (Shabbat 33b) Quando finalmente emersero, Simeone denigrò tutte le occupazioni pratiche, insistendo sul fatto che le persone si dedicano solo allo studio della Torah. Per questo Dio confina i due nella loro caverna per un altro anno, accusando Simeone di distruggere il mondo con la sua rigida ascesi.

Ma l'aldilà del rabbino Simeone risuonò con i mistici ai suoi tempi e in seguito, tanto che la tradizione gli attribuisce lo Zohar, l'opera chiave della Kabbalah (sebbene gli studiosi critici lo attribuiscano al cabalista spagnolo del XIII secolo Moses de Leon). E in Israele, a Lag Baomer, la gente si accalca sul luogo della sua tomba nel villaggio di Meron in Galilea, vicino a Safed, dove accendono falò e cantano inni cabalistici. Gli ebrei chassidici seguono l'usanza di portare i loro figli di 3 anni a Meron per farsi tagliare i capelli per la prima volta. (L'usanza di non tagliare i capelli al bambino fino al suo terzo compleanno, quando viene fatto in una cerimonia chiamata upsheren, è probabilmente un'estensione della legge che vieta di raccogliere i frutti di un albero appena piantato durante i suoi primi tre anni.)

Dogana del Lag Baomer

Non imparentati con il rabbino Simeone, i cabalisti danno anche un'interpretazione mistica del periodo di Omer come periodo di purificazione spirituale e preparazione per ricevere la Torah a Shavuot. I giorni e le settimane del conteggio, dicono, rappresentano varie combinazioni delle sefirot , le emanazioni divine, la cui contemplazione porta alla fine alla purezza della mente e dell'anima. L'oscurità di questo periodo riflette la serietà delle sue ricerche spirituali.

Infine, su un'altra strada ancora, alcune autorità attribuiscono la gioia di Lag Baomer alla convinzione che la manna che sfamò gli israeliti nel deserto apparve per la prima volta il 18 di Iyar.

Sebbene le sue origini siano incerte, Lag Baomer è diventata una vacanza minore. (Per gli ebrei sefarditi, la festa è il giorno dopo Lag Baomer.) I bambini delle scuole fanno picnic e giocano all'aperto con archi e frecce, un possibile ricordo delle battaglie di guerra degli studenti Akivas e in Israele piantano alberi. È consuetudine accendere falò, per simboleggiare la luce che Simeon bar Yohai ha portato nel mondo. E ogni anno numerose coppie si sposano in questo momento felice.

Ristampato con il permesso di Jewish Days: A Book of Jewish Life and Culture (Farrar, Straus e Giroux).

sefardita

Pronunciato: seh-FAR-dik, Origine: ebraico, che descrive gli ebrei discendenti dagli ebrei di Spagna.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.