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Il termine baal teshuva (plurale è baalei teshuvah ) significa letteralmente maestro del ritorno e in epoca talmudica era usato per descrivere i peccatori pentiti. Secondo un famoso passo del Talmud, in un luogo dove stanno i penitenti, anche il completamente giusto non può stare in piedi.

Nel contesto moderno, baal teshuvah si riferisce tipicamente a un ebreo che ha abbracciato una qualche forma di ebraismo tradizionale. Tali individui a volte sono ricercatori che cercano individualmente la realizzazione spirituale nell'Ortodossia, mentre altri sono oggetto di sforzi di sensibilizzazione da parte di rabbini o gruppi ortodossi. Mentre l'ebraismo tradizionalmente evita il proselitismo ai non ebrei, avvicinare gli ebrei laici alla pratica religiosa uno sforzo noto come kiruv , dalla parola ebraica per avvicinarsi è considerata una pratica meritoria tra gli ortodossi, se non un assoluto imperativo divino. L'attrice Mayim Bialik e l'acclamato studioso Rabbi Adin Steinsaltz sono entrambi baalei teshuvah.

A partire dalla seconda metà del 20° secolo, le fila degli ebrei ortodossi recentemente osservanti sembravano ingrossarsi, dando origine all'idea di un movimento baal teshuvah, che è stato oggetto di numerose storie di riviste e giornali e ha ottenuto una menzione di approvazione dal presidente Ronald Reagan nel suo discorso del 1984 a un raduno di Bnai Brith. Per alcuni, la Guerra dei Sei Giorni di Israele e lo sfogo dell'orgoglio ebraico che ha generato è talvolta accreditato di aver ispirato la crescita di questo movimento negli anni '70 e '80. Ma il fenomeno è stato anche opera di una manciata di pionieri di gruppi ortodossi di sensibilizzazione. Da allora questo sforzo è sbocciato in una variegata collezione di organizzazioni kiruv volte a esporre gli ebrei non religiosi alle gioie della vita ebraica.

Il gruppo ebraico più identificato con la coltivazione del baalei teshuvah è il gruppo chassidico Chabad-Lubavitch, i cui emissari hanno avviato operazioni di sensibilizzazione in tutto il mondo dagli anni '50. Ma tali sforzi ora esistono in tutto lo spettro ortodosso e includono altri grandi gruppi internazionali come Aish Hatorah e Ohr Somayach, entrambi con sede a Gerusalemme e filiali operative in tutto il mondo. Altri gruppi sono attivi nei campus universitari, nelle scuole pubbliche e tra i giovani professionisti. L'Association for Jewish Outreach Programs (ex Association of Jewish Outreach Professionals) è un gruppo con sede a Baltimora che sostiene vari sforzi di sensibilizzazione ortodossa.

Questo sforzo ha attirato un significativo sostegno filantropico e un gruppo di attivisti ebrei che hanno fatto del kiruv il fulcro delle loro carriere, ma ha anche suscitato polemiche. Il movimento è stato criticato come fondamentalista e crea distanza tra i neo-religiosi e le loro famiglie non osservanti. Altri hanno accusato i gruppi kiruv di utilizzare pratiche ingannevoli che depredano i deboli di mente. Alcuni hanno anche affermato che i bambini di baalei teshuvah sono trattati ingiustamente dalle comunità ortodosse.

Il fenomeno ha ispirato numerose opere accademiche. Tra questi, Becoming Frum , uno sguardo etnografico su come i nuovi religiosi imparano la lingua e i costumi delle loro nuove comunità ortodosse di Sarah Bunin Benor, professoressa all'Ebraico Union College-Jewish Institute of Religion. Nel 1989, il sociologo M. Herbert Danzger ha pubblicato Returning to Tradition , sull'abbraccio dell'Ortodossia da parte degli ebrei laici. E Lynn Davidson, sociologa della Brown University, ha pubblicato libri sia su coloro che abbracciano l'Ortodossia che su coloro che la lasciano.

È difficile trovare dati concreti su baalei teshuvah. Secondo un sondaggio del Pew del 2015 sugli ebrei ortodossi americani, il 30% degli ebrei ortodossi non è stato allevato come tale, il che collocherebbe la popolazione totale dei baalei teshuvah americani a circa 150.000. Tuttavia, un precedente sondaggio del Pew che ha esaminato l'intera comunità ebraica americana suggerisce che la maggior parte dei cambiamenti confessionali avviene nella direzione del giudaismo meno tradizionale. Pew ha osservato, tuttavia, che ciò potrebbe essere dovuto in gran parte a un cosiddetto effetto periodo, in cui un gran numero di ebrei che hanno raggiunto la maggiore età nella parte centrale del 20° secolo hanno finito per lasciare l'Ortodossia.

Negli ultimi anni i baalei teshuvah si oppongono agli ebrei che lasciano la comunità ortodossa, in particolare gli ultra-ortodossi, hanno attirato un'attenzione significativa, con un certo numero di ex ebrei ortodossi come Shulem Deen e Leah Lax, che pubblicano memorie e un documentario Netflix del 2017, One of Us , evidenziando le sfide che molti devono affrontare quando lasciano la comunità. Nel 2003, una ex donna chassidica ha fondato Footsteps, un'organizzazione con sede a New York che aiuta gli ebrei che lasciano l'ultra-ortodossia ad adattarsi alle loro nuove vite. Tuttavia, gli attuali tassi di ritenzione ortodossa tra i giovani rimangono piuttosto alti, il che potrebbe significare che il movimento netto tra ebraismo liberale e ortodosso è oggi a favore dell'ortodossia.

chassidico

Pronunciato: khah-SID-ik, Origine: ebraico, un flusso all'interno del giudaismo ultra-ortodosso che è cresciuto da un movimento di revival mistico del 18° secolo.

Cosa significa baal teshuva

Il movimento baal teshuva è una descrizione del ritorno degli ebrei laici all'ebraismo religioso. Il termine baal teshuva deriva dal Talmud, che letteralmente significa 'maestro del pentimento'. Il termine è usato per riferirsi a un fenomeno mondiale tra il popolo ebraico.

Come si fa teshuvah

Le fasi della teshuvah includono riconoscere ciò che hai fatto di sbagliato, provare un genuino rimorso, annullare qualsiasi danno fatto, decidere di non ripetere la trasgressione e ottenere il perdono dalla persona che ha subito un torto.

Cos'è BT nel giudaismo

Questa è una rubrica in lingua ebraica. La risposta ovvia è D. Un "BT", per i non illuminati, è un "Ba'al-Teshuvah", un ex ebreo non ortodosso che è diventato ortodosso.

Cos'è un Chozer

n. Qualcuno allevato ortodosso che sceglie di non essere allineato con la pratica o l'ideologia del giudaismo ortodosso.