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Le fonti ebraiche classiche offrono alcune linee guida precise su come tagliare i capelli di un bambino, ma non dicono praticamente nulla su quando questa procedura dovrebbe essere eseguita. Ad esempio, la Torah proibiva la rasatura delle basette e la discussione talmudica si occupava della definizione precisa di ciò che conta come basetta ai fini di questa legge. Tuttavia, da nessuna parte nella Bibbia o nel Talmud troviamo alcuna indicazione di un rituale speciale per il primo taglio dei capelli.

Un festival virtuale

Nell'abbondante letteratura medievale dedicata alla meticolosa descrizione dei costumi personali e locali, siano essi in Germania, Francia, Spagna o altri centri di abitazione ebraica, non sentiamo una sola menzione di alcun tempo o metodo obbligatorio per un bambino prima taglio di capelli.

Come era vero per molte aree delle usanze religiose ebraiche, una svolta fondamentale si verificò nel XVI secolo tra i residenti della mistica città di Safed, nel nord dell'Israele. I discepoli del famoso maestro cabalistico Rabbi Isaac Luria (l'Ari) riferirono che il loro venerato maestro era solito recarsi presso la tomba di Rabbi Shimon ben Yohai a Meron per tagliare i capelli del suo giovane figlio secondo l'usanza ben nota. La giornata è stata celebrata come una festa virtuale.

Evidentemente, l'usanza del rabbino Luria non era associata a una data particolare sul calendario. Una tradizione successiva citata nel suo nome associava il primo taglio di capelli al terzo compleanno del bambino. Tra i mistici di Safed, nacque l'usanza di tagliare il taglio di capelli a Lag BaOmer, che veniva celebrato come lo yahrzeit (anniversario ebraico della morte) del rabbino Shimon ben Yohai che era venerato come presunto autore dello Zohar, il documento centrale dell'insegnamento cabalistico . Lag BaOmer è diventata l'occasione di un festoso pellegrinaggio alla tomba del rabbino Shimons a Meron. È impossibile risalire all'origine di questa nota usanza, in quanto Safed stessa non aveva praticamente alcuna storia ebraica prima della sua ascesa alla ribalta ai tempi del rabbino Luria e della sua scuola in seguito all'espulsione degli ebrei dalla Spagna e dal Portogallo.

Un indizio importante sull'origine delle pratiche è suggerito dal fatto che di solito veniva chiamato halaqah, da una parola araba che designa il taglio dei capelli. In effetti, l'esame delle pratiche popolari mediorientali rivela che le offerte di capelli erano usate per diversi scopi religiosi, incluso il sacrificio vicario, l'adempimento dei voti (in un modo che ricorda il nazir biblico) o come rito di passaggio. Una cerimonia chiamata Aqiqah viene eseguita da molti musulmani il terzo, settimo o ottavo giorno dopo la nascita ed è spesso associata al nome del bambino. La cerimonia normalmente prevedeva il taglio rituale dei primi capelli dei bambini, insieme all'offerta di un sacrificio animale. Di particolare rilevanza per il nostro argomento è l'usanza tra le madri arabe di consacrare i propri figli a Dio oa un santo in cambio di un parto sicuro. Ad un certo punto successivo della vita del ragazzo, i suoi capelli vengono tagliati ritualmente in un santuario o santuario religioso come pagamento del voto. Fino al compimento del voto era vietato tagliare i capelli al bambino. Questa pratica è attestata tra i musulmani di Safed.

Tra i greco-cattolici nel nord della Siria, il 23 aprile si è tenuta una tosatura collettiva di ragazzi di 12 anni, una data che è intrigantemente vicina a quella di Lag BaOmer.

Le prime descrizioni del rituale ebraico del taglio dei capelli stabiliscono anche che i capelli dovrebbero essere pesati e il suo equivalente in argento o oro donato a scopi religiosi o di beneficenza. Questo elemento è comune anche alla maggior parte delle versioni non ebraiche della pratica.

Sebbene il rituale sia stato identificato con le festività del Lag BaOmer a Meron, la tempistica è stata soggetta a diverse variazioni. Molti ebrei sefarditi preferivano tenerlo nella sinagoga durante i giorni intermedi della Pasqua. Nello Yemen, un taglio festivo dei riccioli degli sposi è stato incorporato nelle cerimonie nuziali. In quell'occasione, anche ai parenti di 3 anni della coppia è stato dato il primo taglio di capelli.

In realtà la pratica di offrire i propri capelli per uno scopo religioso è antichissima, ed era molto diffusa tra gli antichi greci. Era consuetudine per i giovani a quei tempi radersi la testa, o una ciocca particolare che veniva coltivata a tale scopo, come parte di un rito di formazione, offrendola ad Apollo, Eracle o un dio fluviale. Questi rituali erano spesso associati a chiassose baldorie e venivano individuati dai rabbini del Talmud come atti idolatrici che non dovevano essere emulati o assistiti da ebrei che si rispettassero (anche se si trattava di barbieri).

I circoli cabalistici e chassidici che molti secoli dopo hanno riscoperto queste discutibili usanze possedevano un meraviglioso istinto nel fornire ingegnosi testi di prova per giustificarli. Un precedente preferito era la legge biblica di Orlah che proibisce il consumo di frutta fino a quando l'albero non ha superato il suo terzo anno. Un vecchio testo midrashico aveva tracciato un confronto simbolico generale tra il frutto e un bambino umano, ispirando i rabbini successivi ad estendere l'analogia al primo taglio di capelli del bambino, che segna una pietra miliare significativa nel processo di sviluppo.

Ancora più intelligente era una tradizione attribuita allo stesso rabbino Isaac Luria, basata sulle procedure della Torah per purificare una persona affetta da una malattia della pelle. A un certo punto del processo, la Torah (Levitico 13:33) richiede che i capelli del paziente vengano rasati. La parola ebraica per rasatura, vehitgaleah, è normalmente scritta con un gimel di grandi dimensioni, una lettera che ha il valore numerico di tre. Questa particolarità calligrafica è stata colta come un mandato biblico per la pratica di tagliare i capelli ai bambini di tre anni.

Sia con il nome arabo halaqah che con il suo equivalente yiddish upsherin, le cerimonie religiose per il primo taglio di capelli erano generalmente limitate a comunità specifiche di cabalisti sefarditi o chassidim dell'Europa orientale. Negli ultimi anni hanno goduto di una popolarità più generale.

Come per molte usanze popolari, è difficile tracciare linee precise tra i diversi elementi della superstizione pagana, del prestito interreligioso, dei segreti mistici e dell'osservanza normativa ebraica. Le distinzioni tra questi regni possono essere sottili come un capello.

Ristampato con il permesso dell'autore dalla Jewish Free Press (3 maggio 2001).

chassidico

Pronunciato: khah-SID-ik, Origine: ebraico, un flusso all'interno del giudaismo ultra-ortodosso che è cresciuto da un movimento di revival mistico del 18° secolo.

Cabala

Pronunciato: kah-bah-LAH, a volte kuh-BAHL-uh, Origine: ebraico, misticismo ebraico.

sefardita

Pronunciato: seh-FAR-dik, Origine: ebraico, che descrive gli ebrei discendenti dagli ebrei di Spagna.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Perché gli ebrei tagliano i capelli 3

La tradizione ebraica a volte paragona la vita umana alla vita degli alberi. Aspettare tre anni per tagliare i capelli a un bambino, come aspettare tre anni per raccogliere il frutto di un albero, suggerisce la speranza che il bambino alla fine diventi alto come un albero e produca frutti: conoscenza, buone azioni e una famiglia tutta sua.

Cosa significa tzitzit in ebraico

Definizione tzitzit

: le frange o nappe indossate su abiti tradizionali o cerimoniali dai maschi ebrei come promemoria dei comandamenti di Deuteronomio 22:12 e Numeri 15:37-41.