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Quando io e mio marito abbiamo appreso per la prima volta che stavamo aspettando un bambino, abbiamo deciso spontaneamente di pronunciare la benedizione di Shehechiyanu durante il test di gravidanza. Tenendo goffamente la bacchetta di plastica viola davanti a noi, abbiamo lottato per non ridere e piangere mentre ringraziavamo Dio per averci sostenuto e portato a quel giorno. Mi sembrava giusto celebrare il momento con la preghiera anche su un oggetto rituale così improbabile e questo segnò l'inizio di nove mesi per capire come rendere la mia gravidanza più ebrea.


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Per prima cosa ho deciso di trovare fonti ebraiche su come avere una gravidanza tradizionale e un'esperienza di parto. Questo sembrava appropriato, dal momento che avevo un matrimonio ebraico abbastanza tradizionale e da adulto mi sono divertito a scoprire preghiere, benedizioni e rituali ebraici che possono punteggiare la mia vita quotidiana.

Quindi mi sono sentito piuttosto deluso, in realtà, un po' tradito quando non ho trovato quasi nulla nella nostra tradizione per guidare una madre in attesa. Scoprii che quei rabbini talmudici che discutevano, dibattevano e esprimevano opinioni su quale parte del campo raccogliere per prima, e quando una donna era ritualmente abbastanza pura da fare sesso con suo marito, avevano ben poco da dire su come portare un bambino per 9 mesi.

Forse questo è perché i saggi non erano mai stati incinti. Come scrivono Sandy Falk e il rabbino Daniel Judson in The Jewish Pregnancy Book (2004): i rabbini talmudici, che hanno formulato le basi della preghiera, dei rituali e della legge ebraici tradizionali, erano uomini, quindi non hanno mai vissuto una gravidanza. Di conseguenza, c'è una carenza di preghiere, rituali e benedizioni che l'ebraismo ha per la gravidanza e il parto.

La sfida, quindi, era la mia. Nell'ultimo tempo creativo, mentre alimentavo la crescita e il completamento di un altro essere, ebbi anche l'opportunità di essere creativo con la pratica ebraica.

Pratiche personali

Nel corso dei secoli, le donne ebree come me hanno allestito un meraviglioso buffet di osservanze sulla gravidanza, molte create in modo univoco per e da individui. Andare al mikveh , cantare salmi, leggere poesie, accendere candele e riunire amici per condividere storie di nascita e maternità sono alcuni dei modi in cui le donne hanno cercato di amplificare l'esperienza spirituale della gravidanza.

Per me, una traduzione moderna del Salmo 118 ha costituito la base per il mio personale rituale di gravidanza. Recitavo regolarmente queste parole, tradotte generosamente da un amico: Apri le porte della giustizia, canta una canzone alla vita, dai tzedakah (fai buone opere, sii generoso) e percorri la via della libertà. Questo mi ha aiutato a concentrarmi sul lavoro di apertura e creazione di spazio per una nuova vita durante la gravidanza.

Ho anche scoperto che dare tzedakah mi ha aiutato a rimanere con i piedi per terra e grato per la mia sana gravidanza. Prima del concepimento, avevo donato il sangue e, man mano che la mia cintura si allargava, ho ricercato e donato denaro a organizzazioni che promuovono la salute materna e neonatale in tutto il mondo.

Tradizioni superstiziose

Come molte coppie, io e mio marito eravamo in conflitto su quando far conoscere ai nostri amici e alla nostra famiglia la nostra buona notizia. Ero così felice che non vedevo l'ora di dirlo e ho persino pensato di aggiornare immediatamente il mio stato su Facebook, ma mio marito voleva aspettare 40 giorni prima di dirlo alla nostra famiglia e ai nostri amici. Perché così tanto? Il Talmud afferma che a 40 giorni dal concepimento, l'embrione si forma finalmente in un feto (Niddah 30a). Se il feto riceve o meno la sua anima a questo punto è stato dibattuto nel Talmud e nella Mishnah, ma avere la linea guida di 40 giorni ha funzionato per noi.

Quando abbiamo finalmente annunciato la gravidanza, abbiamo notato che non abbiamo ricevuto la risposta gioiosa di mazel tov! che abbiamo anticipato da amici ebrei. Piuttosto, abbiamo sentito la gente dire, di volta in volta, bsha-ah tova ! Questo significa letteralmente in un'ora buona ed esprime l'impermanenza della gravidanza e il potenziale di perdita, in altre parole, che il tuo bambino nasca al momento giusto. Mi sembrava un po' superstizioso, ma molte delle tradizioni ebraiche che circondano la gravidanza sembrano derivare dall'impulso di proteggere i genitori dalla delusione e dal dolore in caso di complicazioni alla nascita o aborto spontaneo.

Mi è stato detto che molti ebrei non fanno docce per bambini né comprano vestiti o mobili per bambini prima della nascita. Non sentendomi particolarmente ansioso, ma anche non volendo andare contro l'abitudine (non si sa mai!), Ho deciso di raccogliere solo una piccola scatola di articoli per bambini e di aspettare che fossi quasi dovuto prima di attrezzarmi completamente.

Mentre ci preparavamo per il nostro passaggio alla genitorialità, io e mio marito ci aiutavamo a vicenda a memorizzare la benedizione sacerdotale, che è diventata la benedizione tradizionale che i genitori possono dare ai loro figli: che Dio ti benedica e ti protegga; Possa Dio far risplendere su di te il suo volto e esserti clemente; Possa Dio alzare il suo volto e darti pace. L'abbiamo cantato sulla mia pancia gonfia in modo che la nostra bambina si sentisse confortata quando l'avrebbe sentita di nuovo durante il suo primo Shabbat.

Paraocchi per bambini

Durante questi nove mesi, mi è sembrato di indossare occhiali color gravidanza. Iper-allerta verso le altre future mamme e super-in sintonia con tutti i bambini nelle vicinanze, sono sempre stata alla ricerca di alleati nel mio viaggio verso la maternità. Mentre osservavo le festività ebraiche, mi sono ritrovato a reinterpretare le storie bibliche per adattarle al mio particolare punto di vista.

Con nuovo apprezzamento, ho gustato la parte del seder pasquale che descrive quando il faraone ordinò di uccidere i primogeniti ebrei. Le mie nuove eroine femministe, le ostetriche Shifra e Puah, hanno valorosamente sfidato il Faraone aiutando a partorire e proteggere i bambini ebrei (che, incoraggiante, sono usciti molto velocemente a causa della forza innata delle donne ebree). Ho deciso di immaginare Shifra e Puah sul mio lato destro e sinistro durante il travaglio.

Non ho potuto fare a meno di riformulare l'Esodo come la nascita del popolo ebraico, che passò dall'Egitto ristretto e difficile attraverso il canale del parto del Mar dei Canneti e sbarcò nella vasta distesa davanti alla Terra Promessa. Speravo di poter portare quella visione del Mar Rosso al mio travaglio e immaginare il mio bambino che passava facilmente, seguendo Mosè nel mondo.

Certo, alcune storie bibliche non erano così affermative per questa pre-mamma. Ero riluttante a rivisitare la storia della Genesi che attribuisce il dolore del travaglio alla trasgressione di Eva nel giardino dell'Eden. Dopo che il serpente l'ha indotta a mangiare il frutto proibito, Dio le dice: renderò più gravi le tue doglie durante il parto; con dolore partorirai figli (Gen 3,16). Che punizione! Ho deciso di rifiutare questo passaggio e di onorare invece la mia nascita come un dono enorme e non un ritorno primordiale.

Sapevo che non sarebbe stata un'esperienza confortevole, ma volevo invece vedere il dolore come un invito a riconnetterci attraverso la linea ancestrale di madri iniziata con le nostre matriarche Sarah, Rebecca, Rachel e Leah, ognuna delle quali ha vissuto questo miracolo di nascere a modo suo e creativo.

seder

Pronunciato: SAY-der, Origine: ebraico, letteralmente ordine; di solito usato per descrivere il pasto cerimoniale e il racconto della storia della Pasqua nelle prime due notti della Pasqua. (In Israele, gli ebrei hanno un seder solo la prima notte di Pasqua.)

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

tzedakah

Pronunciato: tzuh-DAH-kuh, Origine: ebraico, dalla radice ebraica di giustizia, donazione caritatevole.

Shehechiyanu

Pronunciato: sheh-hekh-ee-YAH-new, Origine: ebraico, una benedizione detta quando si sperimenta un'occasione nuova o speciale.

Mazel tov

Pronunciato: MAHZ-ul tahv o mah-ZAHL tove, Ortografia alternativa: mazal tov, Origine: ebraico, letteralmente buona fortuna, ma di solito significava congratulazioni.

Cosa dire a una persona ebrea incinta?

Questo è uno dei motivi per cui il modo tradizionale per congratularsi con una donna ebrea per la sua gravidanza è dire "B'sha'ah tovah" ("In buon tempo"), in opposizione a "Mazel tov" ("Congratulazioni"). In questo modo si evita il malocchio desiderando con i futuri genitori che le cose si svolgano come dovrebbero.

Una donna ebrea incinta può andare a un funerale

Non dovevo essere al cimitero. La tradizione ebraica impone che le donne incinte non debbano recarsi presso la tomba per un funerale. Non è una legge vera e propria – non la vedrai scritta da nessuna parte – ma è consuetudine. È considerata sfortuna.

Cosa fanno gli ebrei per celebrare la nascita

Rituali di nascita

Dopo la nascita di un bambino, la madre deve intraprendere una pulizia rituale e assistere al mikveh. Una scrittura del libro del Levitico richiede che la madre sia "purificata". I rituali iniziano per gli ebrei dalla nascita, con Brit Milah per i ragazzi e Simchat Bat per le ragazze.

Quanto tempo è Niddah dopo la nascita

Dopo i quattordici giorni di impurità niddah dopo la nascita di una bambina, qualsiasi sangue che la donna vede è considerato sangue di purificazione. Le è proibito andare al Tempio ma è pura per il suo coniuge.