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Gli ebrei che vivevano sotto il cristianesimo in luoghi come Roma, Worms, Cracovia o, dopo il 1248, la Spagna erano soggetti a due diversi poteri di governo: la chiesa e lo stato. Il seguente articolo descrive la relazione tra queste entità nel Medioevo. È ristampato con il permesso di Eli Barnavis A Historical Atlas of the Jewish People , pubblicato da Schocken Books.

Fu durante il medioevo centrale, tra la prima crociata e la peste nera, che la Chiesa cattolica definì la sua politica nei confronti degli ebrei. Il suo atteggiamento si basava sulla dottrina agostiniana che attribuiva agli ebrei una missione storica come testimoni della verità del cristianesimo. La loro esistenza all'interno della cristianità è stata descritta come una doppia testimonianza. In quanto destinatari originali delle profezie messianiche di Dio, e pur avendole respinte per cieca malvagità, gli ebrei hanno indirettamente attestato l'autenticità di queste stesse profezie. Allo stesso tempo, il loro status di nazione disprezzata, che viveva nell'ignominia e nella miseria, testimoniava l'ira di Dio e l'intervento della Provvidenza, penalizzandoli costantemente per aver rifiutato Cristo.

Questo approccio teologico implicava l'accettazione della presenza continua degli ebrei. Eppure molti hanno cercato di minare questa tendenza relativamente tollerante. I testi talmudici che sottolineavano la supremazia della Halakhah [legge ebraica], poiché le sue decisioni non erano basate sulla dubbia pretesa di ispirazione soprannaturale, furono sfruttati da dotti teologi [cristiani].

Nel XII secolo Pietro Di Cluny (il Venerabile) e gli istigatori del processo contro il Talmud nel secolo successivo, fulminarono contro le pretese della Legge ebraica, denunciandola come un'aggiunta illegittima, perfino diabolica, alle Scritture. L'ebraismo postbiblico, dicevano, potrebbe essere definito come una forma di eresia e quindi legittimamente estirpato. Ma il papato troncò tali idee. Non c'era modo in cui la Chiesa potesse condannare la nozione ebraica di diritto orale e tradizione senza compromettere la propria pretesa di essere l'unico interprete delle Sacre Scritture.

Tuttavia, pur aderendo al principio di tolleranza, la Chiesa non ha esercitato pienamente la sua influenza per garantire che la tolleranza fosse rispettata nella pratica. Ad esempio, sebbene la maggior parte dei papi durante il XII e il XIII secolo abbia emesso bolle che vietavano la conversione con la forza, il diritto canonico, distinguendo tra vincoli assoluti e condizionali, non invalidava le conversioni ottenute per minaccia. Inoltre, nonostante i dubbi papali sulle diffamazioni di sangue, la Chiesa non ha impedito al clero locale di diffondere tali accuse che hanno portato all'uccisione di molti ebrei.

Un altro aspetto della dottrina della Chiesa riguardava l'inferiorità sociale e la subordinazione degli ebrei. La regola di negare loro il potere valeva non solo per le cariche pubbliche, ma per ogni rapporto sociale di natura asimmetrica (servitore, medico-paziente) e per tutte le situazioni della vita quotidiana che ponevano l'ebreo in una posizione di autorità sul cristiano.

E poiché ogni contatto tra cristiano ed ebreo rappresentava il pericolo di un'influenza indebita, la Chiesa raccomandava una politica di segregazione. L'obbligo di indossare indumenti distinguibili o un distintivo speciale era imposto agli ebrei per impedire rapporti sessuali tra loro e donne non ebree. I timori popolari dell'ebreo, pur derivando da emozioni molto diverse da quelle che guidavano i teologi, furono così sanciti dalla politica ufficiale delle autorità ecclesiastiche.

Per tutto l'Alto Medioevo, gli ebrei erano considerati responsabilità dell'autorità secolare centrale in ogni paese. La protezione offerta agli ebrei dai monarchi europei mentre lo spirito crociato alimentava la propaganda antiebraica e le rivolte non facevano che aumentare la loro dipendenza. L'imperatore Federico II, mutuando dalla Chiesa la nozione di servitù ebraica, definì la condizione degli ebrei come quella di schiavi, o servi della gleba, della formula del tesoro imperiale poi usata sia a loro difesa che per giustificare il denaro richiesto agli ebrei , appartenente al sovrano.

Alcuni re e principi, tuttavia, alla fine divennero scrupolosi, temendo che le entrate estratte agli ebrei li implicassero nel peccato di usura. Da qui i tentativi di legislazione intesi a sollecitare gli ebrei a rinunciare al coinvolgimento finanziario a favore di un lavoro manuale onesto o di un commercio lecito. Nel 1230 Luigi IX di Francia emanò l'ordinanza di Melun che proibiva agli ebrei di prestare denaro. Il re d'Inghilterra, Edoardo I, vietò l'interesse nel 1275.

Queste leggi antiusura contribuirono indubbiamente all'impoverimento degli ebrei, forse al punto da non essere più utili alla corona. Le decisioni di espellere gli ebrei dall'Inghilterra nel 1290 e dalla Francia nel 1306 (in circostanze ancora oscure) furono i primi passi nel processo di epurazione degli ebrei dall'Europa cattolica.

Eli Barnavi è direttore del Morris Curiel Center for International Studies e professore di storia ebraica all'Università di Tel Aviv.

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Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

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La cristianità è l'impatto del cristianesimo sull'impero romano, che si sposta attraverso l'Europa occidentale e nelle aree della Scandinavia. La cristianità segna il momento storico in cui l'importanza del cristianesimo era in ogni dettaglio della vita di un individuo. Il cristianesimo è stato il fondamento su cui si è formata la cultura della società.

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