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Converso , Marrano , New Christian, Catholic, Crypto-Jew: questi titoli, tra gli altri, sono applicati in modo intermittente agli uomini e alle donne della Spagna e del Portogallo del XV-XVII secolo le cui identità indugiavano da qualche parte tra ebreo e cristiano. Nella maggior parte dei casi, più etichette possono essere utilizzate per descrivere gli stessi individui, perché i confini tra le loro identità erano porosi. Sia per gli osservatori contemporanei che per gli storici moderni, l'etichetta utilizzata rivela di più sull'etichettatore che sul fenomeno descritto.

Circostanze storiche

Per la maggior parte del Medioevo, il controllo della penisola iberica (l'entità geografica che comprende l'odierna Spagna e Portogallo) si alternò tra mani musulmane e cristiane. A volte questo significava una società più tollerante, dalla quale gli ebrei traevano beneficio in natura. Nel XIV secolo, tuttavia, quando la Reconquista cristiana (riconquista) della Spagna era in pieno svolgimento, uno spirito crociato pervase la maggior parte dei livelli della società. Aggravato alla paura e alla desolazione della peste nera a metà del XIV secolo, l'atmosfera era matura per un sentimento antiebraico.

Un ebreo perseguitato dall'Inquisizione spagnola

Incoraggiato da una decennale campagna antiebraica del predicatore sivigliano Ferrant Martinez, un'ondata di rivolte popolari contro gli ebrei scoppiò in tutta la penisola nell'anno 1391. Quando le rivolte si placarono, 100.000 ebrei erano morti, 100.000 erano fuggiti dalla penisola , e altri 100.000 si erano convertiti al cristianesimo. Entro l'anno 1415, altri 50.000 ebrei si erano convertiti al cristianesimo.

Sospetti e speranze, etichette ed etichettatrici

Dopo l'ondata di conversioni nel 1391, emersero tre gruppi sciolti: ebrei che si attenevano saldamente alla loro fede e pratica religiosa; ebrei che si convertirono al cristianesimo e furono assorbiti dalla società cristiana; e coloro che esistevano esteriormente come cristiani ma praticavano l'ebraismo in segreto.

Per gli estranei, gli ebrei segreti erano indistinguibili da coloro che si erano completamente convertiti al cristianesimo. I titoli converso (spagnolo per convertito) o cristianos nuevos (Nuovi cristiani) furono quindi ugualmente applicati al secondo e al terzo di questi cristiani devoti di gruppo che un tempo erano ebrei, e a quei segreti o cripto-ebrei.

Le ambiguità delle apparenze esteriori e il desiderio di discernere la verità dietro la maschera del converso perseguitavano allo stesso modo sia l'ebreo fedele che il cristiano ereditario. Molti ebrei, sia nella penisola che in altre parti d'Europa, consideravano i loro fratelli convertiti forzati e li chiamavano anusim (letteralmente forzati).

Tra i cristiani fu ideata una nuova etichetta per descrivere quei convertiti al cristianesimo sospettati di mantenere le loro antiche pratiche ebraiche: marrano . Letteralmente significando suino, questo termine di obbrobrio divenne un riferimento a qualsiasi tipo di attività cripto-ebraica, come accendere lampade speciali il venerdì sera, evitare cibi proibiti o astenersi dal lavoro durante il Sabbath ebraico.

Le moderne descrizioni di questo fenomeno si trovano ad affrontare difficoltà simili nell'etichettatura. Sia converso che New Christian offrono designazioni neutre in termini di valore, poiché nessuno dei due presume di sapere se le persone che si sono comportate da cristiane praticavano segretamente o credevano come ebrei. Sia nella scrittura storica ebraica che in quella spagnola, il termine marrano è privo di ogni connotazione suina e si riferisce solo al fenomeno di qualche forma di cripto-giudaismo o alle ambiguità ivi contenute. Marrano suggerisce che un personaggio apparentemente cattolico fosse davvero qualcosa sotto mentite spoglie di un fatto storico che, per la sua natura segreta, era difficile sia per i contemporanei da identificare, sia per gli storici da scoprire.

Restrizioni legali: purezza del sangue

Le conversioni di massa hanno introdotto un problema per la società spagnola. A differenza della sporadica conversione di individui durante il Medioevo, l'ingresso di un grande gruppo nella cristianità spagnola creò una confusione di categorie e richiedeva nuove soluzioni.

Poiché i convertiti al cristianesimo erano ufficialmente liberi da tutte le restrizioni legali che si applicavano agli ebrei, l'introduzione dei conversos in massa nella società spagnola portò con sé una concorrenza più pesante nei campi commerciali precedentemente preclusi a questi individui come ebrei e un generale senso di risentimento da parte del vecchio popolazione verso questo nuovo afflusso.

Una soluzione etnica fu imposta in una serie di statuti emanati per la prima volta a Toledo nel 1449 chiamati limpieza de sangre (purezza del sangue), che vietavano agli uomini di discendenza ebraica di ricoprire cariche pubbliche e altri titoli. Questa nuova designazione di conversos come separati dal sangue dalla popolazione principale ha contribuito alla formazione di un'identità di gruppo basata sull'etnia, anche quando il suo elemento religioso è stato cancellato.

La minaccia che i convertiti tornassero al loro fedele ebreo Judaize fu la motivazione per l'istituzione dell'Inquisizione in Spagna nel 1483. Nel 1492, tutti gli ebrei praticanti furono espulsi dalla Spagna, poiché erano visti come un'influenza perniciosa sui nuovi cristiani che erano a rischio per essere passati al giudaismo.

Varietà portoghesi

Mentre i monarchi spagnoli cercavano di risolvere il loro problema ebraico espellendo tutti gli ebrei praticanti dal loro paese, le loro controparti in Portogallo adottarono un approccio diverso. Riconoscendo le importanti attività commerciali degli ebrei in Portogallo, nel 1497 il re Manuele decise di battezzare con la forza tutti gli ebrei in Portogallo.

Mentre le conversioni spagnole spesso spezzavano i legami di famiglia e comunità, la conversione su vasta scala degli ebrei portoghesi significava che le reti informali della vita ebraica rimanevano in gran parte intatte, anche se le loro organizzazioni istituzionali scomparivano.

Identità collettiva: forgiare la nazione

Una designazione etnica dell'ebraicità, piuttosto che religiosa, ricevette ulteriore impulso dal fatto che in Portogallo gli ebrei convertiti svolgevano una funzione economica fondamentale come mercanti e commercianti. Questo ruolo unico ha contribuito a creare una sinonimia tra i nuovi cristiani e i cosiddetti homens de negcios (uomini d'affari).

Quando gli ebrei portoghesi stabilirono legami d'affari oltre il Portogallo, questo gruppo ottenne ulteriore valenza e la semplice designazione homens de nao (Uomini della nazione). Questo titolo inizialmente denotava vocazione, ma fu presto esteso a tutte le persone di origine ebraica, indipendentemente dalle loro attività religiose. In tutto il continente europeo, i membri della diaspora marrano arrivarono a concepire se stessi come legati da etnia e nazionalità.

Un percorso alternativo alla modernità

La creazione dei marrani e il ritorno al giudaismo di alcuni nei secoli successivi, in particolare nell'impero ottomano, ad Amsterdam e nei piccoli insediamenti nel sud della Francia, offre un modello diverso di comprensione della modernità ebraica. A differenza delle loro controparti ashkenazite, gli ebrei sefarditi che subirono l'esperienza marrano arrivarono al loro ebraismo con una divisione tra etnia ebraica e pratica religiosa ebraica.

L'esperienza di molteplici identità ebraiche ha generato per alcuni una credenza nello scetticismo dubbio riguardo a tutti i principi e le pratiche religiose particolari, il più famoso nel caso di Baruch/Benedetto Spinoza. Il crogiolo del cripto-giudaismo aveva formato un'identità ebraica che era meno del completo complemento degli ideali religiosi e, allo stesso tempo, un senso di appartenenza ebraica che era maggiore di qualsiasi somma di precetti legali.

sefardita

Pronunciato: seh-FAR-dik, Origine: ebraico, che descrive gli ebrei discendenti dagli ebrei di Spagna.

Qual è il significato di cripto-ebrei

un membro di una comunità ebraica che pratica segretamente l'ebraismo mentre si converte ufficialmente, sotto costrizione, al cristianesimo o all'Islam.

Da dove vengono gli ebrei ashkenaziti

Uno dei due principali gruppi ancestrali di individui ebrei, composto da coloro i cui antenati vivevano nell'Europa centrale e orientale (ad esempio, Germania, Polonia, Russia). L'altro gruppo è designato ebrei sefarditi e comprende coloro i cui antenati vivevano in Nord Africa, Medio Oriente e Spagna.

Di cosa trattano gli ebrei segreti

Il libro esamina gli atteggiamenti rabbinici nei confronti degli Anusim e il modo in cui gli altri ebrei interagivano con loro. Non adattarsi mai del tutto una volta che se ne sono andati, molti avrebbero fatto un ritorno aperto mentre altri si sarebbero nascosti. Il nascondiglio continua fino al giorno in cui molti nei paesi dell'America Latina affermano di discendere da Anusim.

È cripto kosher

Come se il concetto di bitcoin non avesse già alcuni di noi a grattarsi la testa, ora si scopre che secondo la legge ebraica non è nemmeno valuta kosher. Cioè, se sei un ebreo ortodosso che aderisce alla legge religiosa, bitcoin non è affatto considerato una valuta.