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Il Salmo 137 è un lamento di nostalgia per una comunità strappata a casa. Nel 586 aEV, l'impero babilonese conquistò Gerusalemme, distrusse il primo tempio costruito dal re Salomone e sradicò un gran numero di persone, deportandole centinaia di miglia a est. Questa tragedia è pianto nel salmo, che include versi famosi come Per i fiumi di Babilonia e Se ti dimentico, o Gerusalemme. Questo salmo è ben noto dalla liturgia ebraica e dalla musica popolare (da Bach a questa famosa canzone reggae degli anni '70).

Il Salmo 137 viene recitato alla vigilia di Tisha BAv, che commemora la distruzione di entrambi i Templi. Apre la liturgia e dà il tono alla giornata. La liturgia di Tisha BAv comprende una vasta gamma di kinot , poesie di dolore e lutto, che danno voce a temi di esilio e desiderio. Ma questo antico salmo, più antico del kinot, coglie il dolore dell'esilio dalla Terra d'Israele, forse il più eloquente di tutti. Il salmo è breve di soli nove versetti e può essere diviso in tre parti, ciascuna con i propri temi e sfide per gli aspiranti spirituali di oggi. I primi quattro versetti si leggono come segue:

Presso i fiumi di Babilonia, là sedemmo, sedemmo e piangemmo, come ricordavamo Sion.

Là ai pioppi abbiamo appeso le nostre cetre,

perché i nostri rapitori ci chiedevano lì canzoni, i nostri aguzzini, per divertimento:

Cantaci uno dei canti di Sion.

Come possiamo cantare un canto del SIGNORE in terra straniera?

In queste battute iniziali, possiamo sentire il sadismo della gente del posto mentre deride gli israeliti appena arrivati: Cantaci uno di quegli spirituals del Vecchio Paese Alcuni studiosi osservano che la risposta israelita, come possiamo cantare su suolo alieno? riflette un altro aspetto della perdita: il poeta, come molti degli esuli, si chiede se il Dio d'Israele può ascoltare o agire quando il popolo non è più nella sua patria. Forse la profezia e le preghiere funzionano solo quando il popolo d'Israele si trova nella Terra d'Israele? Questa è più di una domanda retorica: l'esilio commemorato su Tisha BAv non riguarda solo la distanza da un luogo fisico, ma anche da Dio. Quella distanza è la causa del dolore e della solitudine che si riflette nel salmo.

Se ti dimentico, o Gerusalemme, appassisca la mia destra;

lascia che la mia lingua si attacchi al mio palato se smetto di pensarti,

se non tengo memoria di Gerusalemme anche nell'ora più felice.

Qui, il dolore della perdita si scioglie in risoluzione. Il poeta non sa se Dio ha dimenticato, ma il poeta non ha dimenticato! Il Tempio di Gerusalemme era il luogo in cui Dio e il popolo trovavano grande intimità. Il ricordo di questa vicinanza è ciò di cui in definitiva si tratta Tisha BAv: non un desiderio di sacrifici, ma per l'intimità con Dio che quel culto evocava.

Queste linee si riflettono in alcune famose usanze ebraiche. In molti tempi e luoghi, gli ebrei lasciavano un muro della loro casa incompiuto o non dipinto. Questo ricordava che ovunque viveva il padrone di casa, era ancora un luogo di esilio fino a quando Gerusalemme e il suo popolo non sarebbero stati di nuovo integri. Questa pratica è descritta per la prima volta nel Talmud, Bava Batra 60b.

Un altro famoso rituale ebraico riflette questi versi: rompere un bicchiere a un matrimonio. Dopotutto, sicuramente il momento in cui una coppia si sposa deve essere il loro momento più felice. Rompere un bicchiere in questo momento ricorda agli spettatori il lavoro ancora da fare, anche se forse questo amore di coppia è un passo per riportare l'unità in un mondo frammentato.

Gli ultimi versi del Salmo lanciano al lettore una svolta morale:

Ricorda, o SIGNORE, contro gli Edomiti il ​​giorno della caduta di Gerusalemme;

come hanno pianto, spogliala, spogliala fino alle sue stesse fondamenta!
Bella Babilonia, predatore,

una benedizione su colui che ti ripaga in natura

ciò che ci hai inflitto;

una benedizione su colui che afferra i tuoi bambini

e li scaglia contro le rocce!

La violenta fantasia di vendetta di questi versi è dolorosa da leggere (sbattere i nostri nemici bambini sugli scogli!); molti di noi vorrebbero che non ci fosse affatto! Infatti molte liturgie non le stampano, chiudendo il poema dopo il versetto 6, sul mantenere viva la memoria di Gerusalemme. Cosa potremmo fare con queste parole dure?

Non è nostro compito convalidare queste fantasie di vendetta violenta, ma possiamo cercare di capirle. La poesia non afferma che qualcuno abbia mai fatto queste cose orribili . Invece, queste parole riflettono la rabbia della vittima. Immagina la vittima in un campo di concentramento o considera i tuoi sentimenti mentre passeggia per Yad Vashem o il Museo dell'Olocausto degli Stati Uniti. La rabbia non è una valida risposta emotiva? Questi sentimenti possono aiutarci a entrare in empatia con altri popoli oppressi e capire che la sofferenza e l'oppressione si traducono facilmente in rabbia? Le azioni immaginarie che non giustificheremmo mai, ma il ribollente dolore dietro questi sentimenti rende il passaggio estremamente, e scomodamente, potente.

Tutto ciò riflette il profondo potere spirituale di Tisha BAv. Ricordiamo che, ovunque ci troviamo, viviamo religiosamente in uno stato di esilio. Desideriamo una riconciliazione con Dio e gli uni con gli altri. E, attraverso il nostro digiuno, il nostro lutto, il nostro kinot e questo salmo diventiamo più compassionevoli con coloro che soffrono. Perché ci siamo stati anche noi, nella nostra storia ebraica.