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Ristampato con il permesso di
Chi è chi nella Bibbia ebraica
(The Jewish Publication Society).

Daniele, profeta, visionario, interprete di sogni e alto funzionario nell'amministrazione babilonese, era, secondo il profeta Ezechiele, uno dei tre uomini giusti; gli altri due erano Noè e Giobbe (Ezechiele 14:14).

Daniele, un giovane di una nobile famiglia ebrea che visse in esilio a Babilonia, fu selezionato con altri tre ragazzi Hananiah, Mishael e Azaria per ordine del re Nabucodonosor per seguire un corso didattico di tre anni che li avrebbe preparati a servire nell'amministrazione babilonese . A Daniele fu dato il nome babilonese Beltshazzar.

Per non trasgredire mangiando e bevendo cibi e vini ritualmente proibiti, Daniele chiese al maggiordomo incaricato di loro dal capo degli eunuchi se potevano mangiare solo legumi e bere solo acqua.

L'amministratore temeva che questa dieta potesse mettere in pericolo la loro salute, ma Daniel lo convinse a lasciarli provare per dieci giorni. Alla fine dei dieci giorni, i quattro ragazzi ebrei avevano un aspetto migliore e più sano dei ragazzi che avevano mangiato il cibo del re.

Il sogno dei re di conquista

Nei tre anni successivi, i quattro ragazzi acquisirono conoscenze e abilità e Daniel imparò a interpretare e determinare il significato di visioni e sogni. Il re esaminò i quattro ragazzi al termine della loro istruzione e li trovò dieci volte migliori di tutti i maghi e astrologi del regno.

Qualche tempo dopo, il re fece un sogno inquietante ma non riuscì a ricordarlo. Convocò i suoi maghi alla sua presenza e ordinò loro di dirgli cosa aveva sognato e poi di interpretarlo. I maghi risposero che era impossibile soddisfare la sua richiesta. Il re si infuriò e diede ordine ad Arioch, il capitano delle guardie del re, di uccidere tutti i saggi di Babilonia.

Quando Arioch venne ad ucciderlo, Daniel chiese una spiegazione. Arioch gli parlò della richiesta del re e Daniele chiese un po' di tempo per studiare la questione. Quella notte il sogno del re fu rivelato a Daniele in una visione. La mattina dopo parlò ad Arioch e gli chiese di portarlo dal re in modo che potesse interpretare il sogno.

Daniele disse al re di aver sognato una grande statua, con la testa d'oro, il petto e le braccia d'argento, le cosce di bronzo, le gambe di ferro e i piedi in parte di ferro e in parte di argilla. Nel sogno, una pietra è stata lanciata contro la statua, che poi si è rotta in piccoli pezzi che sono stati portati via dal vento. La pietra crebbe in una grande montagna che riempì tutta la terra.

Daniele spiegò che la testa d'oro era lo stesso Nabucodonosor e che il resto della statua, fatta di materiali diversi, rappresentava regni successivi che sarebbero stati spazzati via dal regno di Dio, che sarebbe durato per sempre.

Il re stupito riconobbe la supremazia di Dio e, per mostrare la sua gratitudine e apprezzamento, nominò Daniele governatore della provincia di Babilonia e capo di tutti i saggi del regno.

Daniele ebbe anche visioni proprie in cui vide creature grottesche, che simboleggiavano diversi regni successivi. Ma le sue visioni mostravano anche che un giorno il regno di Dio sarebbe stato stabilito e sarebbe durato per sempre.

I re sognano la sua caduta

Qualche tempo dopo, il re Nabucodonosor fece un grande idolo d'oro e invitò tutti i principi, i governatori e le personalità di spicco del regno a partecipare alla dedicazione dell'immagine. Durante la celebrazione, un araldo ha proclamato che tutti dovrebbero cadere e adorare la statua dopo aver sentito il suono degli strumenti musicali. Shadrach, Meshach e Abed-nego, tuttavia, rifiutarono di adorare l'idolo d'oro.

Nabucodonosor fece portare da sé i tre uomini e disse che se avessero continuato a rifiutarsi di adorare l'idolo, li avrebbe gettati in una fornace ardente. Gli uomini si rifiutarono ancora e così furono gettati nella fornace, che era così calda da bruciare a morte gli uomini che li avevano spinti dentro.

Un angelo entrò nella fornace e protesse Shadrac, Meshac e Abed-nego dalle ferite. Il re stupito disse loro di uscire dal fuoco, riconobbe la supremazia di Dio e decretò che nessuno avrebbe osato parlare contro Dio.

Il re fece un altro sogno. Questa volta sognò un albero di grande altezza con un bel fogliame e frutti abbondanti, che un sant'uomo ordinò di tagliare e lasciare solo il ceppo delle radici.

Daniele, chiesto di interpretare il sogno, disse a Nabucodonosor che il re era l'albero e che Dio gli avrebbe fatto mangiare l'erba come un animale e vivere con le bestie dei campi.

Un anno dopo, mentre il re si vantava della sua potenza, una voce dal cielo gli disse che il regno si era allontanato da lui e che avrebbe abitato con le bestie dei campi e avrebbe mangiato l'erba come fanno i buoi. Il re divenne pazzo e pensò di essere un bue. Più tardi, quando il re ebbe recuperato la sua sanità mentale, lodò Dio e fu riportato alla sua precedente posizione elevata.

La scrittura sul muro

Anni dopo Baldassarre, che a quel tempo era il sovrano di Babilonia, invitò 1.000 ospiti a un grande banchetto, dove lui e le sue mogli bevvero dagli utensili d'oro e d'argento che Nabucodonosor aveva preso dal Tempio quando Gerusalemme fu conquistata.

Mentre gli uomini e le donne alla festa pregavano gli idoli e si ubriacavano, una mano scrisse un messaggio misterioso sul muro. Nessuno, inclusi i re astrologi e consiglieri, fu in grado di leggere o comprendere il messaggio.

La regina suggerì di portare Daniele a palazzo. Gli furono promessi doni e un'alta posizione nella corte reale se avesse potuto interpretare la scritta sul muro. Daniel ha rifiutato le ricompense ma ha spiegato il messaggio:

Mene, mene Dio ha contato il tuo regno e l'ha finito tekel tu sei stato

pesato nelle bilance e trovato mancante peres il tuo regno è diviso e dato ai Medi e ai Persiani (Daniele 5:2628).

Il re diede i doni promessi a Daniele. Più tardi quella notte Baldassarre fu ucciso e Dario il Mediano divenne re di Babilonia. Daniele fu nominato uno dei tre massimi ministri del nuovo re.

Alcuni funzionari erano gelosi e invidiosi di Daniele, ma non riuscivano a trovare una valida causa per screditarlo. Riuscirono a persuadere il nuovo sovrano a decretare che, per i successivi 30 giorni, chiunque fosse stato trovato a fare una petizione a Dio o all'uomo, tranne che al re, sarebbe stato messo a morte. Daniele è stato osservato mentre pregava Dio. I suoi nemici non persero tempo a riferire questo al re.

Il re era riluttante a punire Daniele ma, incapace di cambiare il decreto, lo fece gettare nella fossa dei leoni. La mattina dopo, il re, che aveva digiunato tutta la notte, si precipitò alla fossa dei leoni e fu felice di vedere Daniele che ne usciva illeso. Fece gettare gli accusatori ai leoni e decretò che tutti nel regno dovessero venerare Dio.

David Mandel ha studiato all'Università della Pennsylvania con lo studioso della Bibbia Moshe Greenberg e si è trasferito in Israele nel 1970, dove ha fondato la Computronic Corporation, una società israeliana di sviluppo software specializzata in software biblico. –>

Mosè

Pronunciato: moe-SHEH, Origine: ebraico, Mosè, che Dio sceglie per condurre gli ebrei fuori dall'Egitto.