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David Ben-Gurion (1886-1973), primo primo ministro israeliano, è stato uno dei più importanti leader sionisti del 20° secolo. La sua visione intransigente dell'unità e dello stato ebraico, insieme a un genio per le tattiche politiche e militari pragmatiche, gli ha permesso di fondare lo Stato di Israele e guidarlo attraverso le sfide sociali, economiche e militari dei suoi primi anni. Ma la carriera di Ben-Gurion è stata segnata da una serie di intensi conflitti e rimane una delle figure più dibattute della politica israeliana.

Un primo sionista

David Ben-Gurion (nato Gruen) è nato a Plonsk, nella Polonia russa, ed è cresciuto in una famiglia impegnata nella causa sionista. Emigrò in Palestina nel 1906 e lavorò come operaio e guardiano negli insediamenti ebraici di Rishon Letzion e Petah Tikvah. Quasi immediatamente assunse posizioni di leadership nel partito socialista sionista Poalei Tzion.

Ha pubblicato articoli sotto il nome di Ben-Gurion, in cui ha sostenuto l'insediamento della terra e la centralità dell'ebraico come le uniche vere espressioni del sionismo. Con lo scoppio della prima guerra mondiale sostenne la lealtà all'Impero Ottomano, che allora governava la Palestina, ma in seguito si unì alla Legione ebraica dell'esercito britannico, con la speranza di combattere per l'indipendenza ebraica.

Dopo la guerra, Ben-Gurion tornò in Palestina, dove salì rapidamente alla ribalta nell'Yishuv (la comunità ebraica pre-statale). Fu determinante nella fondazione di un partito politico di massa Ahdut ha-Avodah, precursore del moderno partito laburista e, nel 1920, della Histadrut Labour Federation, forse lo strumento più importante per la realizzazione degli obiettivi sionisti. Ben-Gurion credeva che socialismo e sionismo fossero due facce della stessa medaglia ideologica. Il nazionalismo ebraico ha cercato non solo di raggiungere l'autosufficienza economica ebraica, ma anche di creare un nuovo tipo di ebreo: orgoglioso, indipendente e che vive dei frutti del lavoro manuale.

Ben-Gurion vedeva la classe operaia ebraica come portatrice di questo spirito rivoluzionario e, in linea con il suo slogan, Dalla classe alla nazione, vedeva gli stessi interessi dei lavoratori e del popolo ebraico nel suo insieme. Il ruolo dell'Histadrut, secondo lui, era quello di costruire un'economia ebraica sotto la guida della classe operaia ebraica.

Usando la violenza

A partire dagli anni '20, Ben-Gurion guidò la lotta dei movimenti sindacali sionisti contro il partito revisionista di destra, guidato da Vladimir Jabotinsky. Ben-Gurion credeva che l'instaurazione dell'egemonia operaia socialista fosse un passo cruciale nel raggiungimento dell'indipendenza ebraica. L'arrivo a metà degli anni '20 di decine di migliaia di immigrati della classe medio-bassa in Palestina, in fuga dall'antisemitismo in Polonia, rappresentò un ostacolo significativo al perseguimento di questo obiettivo. La maggior parte dei nuovi arrivati ​​non aveva alcun interesse per il socialismo o per l'adozione di una nuova identità proletaria.

La risposta di Ben-Gurions, ispirata dalla sua sensibilità alla crescita del fascismo in Europa e dalla sua affinità per l'uso della violenza da parte dei bolscevichi per superare l'opposizione, è stata intransigente. Ha sostenuto l'uso della violenza controllata e disciplinata contro i manifestanti e i manifestanti di destra e ha proposto di negare i certificati di immigrazione ai membri del movimento revisionista. Entro la metà degli anni '30, tuttavia, Ben-Gurion aveva ammorbidito la sua posizione. Cominciò a opporsi all'uso della violenza e, nei negoziati con Jabotinsky, arrivò al punto di proporre un accordo sui rapporti di lavoro tra Histadrut e i lavoratori revisionisti.

Conflitto con gli arabi

Come la maggior parte dei politici israeliani, Ben-Gurion ha affrontato intimamente il conflitto tra i sionisti e il movimento nazionale arabo in Palestina. Ben-Gurion si rese conto per la prima volta del potenziale conflitto con gli arabi negli anni '20. Inizialmente pensava che quando gli arabi avessero iniziato a beneficiare della crescita economica stimolata dall'attività di insediamento ebraico, si sarebbero resi conto che la cooperazione con il sionismo era nel loro interesse. Su questa base, Ben-Gurion tentò senza riuscirci di raggiungere accordi di pace con vari leader arabi.

Nel 1930 Ben-Gurion ha supervisionato la creazione del Mapai, il Partito dei Lavoratori della Terra d'Israele, una coalizione dei principali movimenti sionisti sindacali. Nel 1933 Mapai prese il controllo dell'Organizzazione Sionista (ZO), la struttura organizzativa mondiale dei movimenti nazionali ebraici. Due anni dopo Ben-Gurion divenne Presidente del Comitato per le Azioni Sionistiche, il principale organo decisionale di ZO, e dell'Agenzia Ebraica, il governo de facto della comunità ebraica in Palestina. Dal 1936 al 1939 mobilitò la risposta economica e militare delle comunità ebraiche alla rivolta araba, la rivolta armata contro ebrei e inglesi che mirava a infrangere la volontà dell'Yishuv e costringere gli inglesi a ritirarsi dalla Palestina.

Partizione proposta

Lo scontro con i revisionisti fu rinnovato nel 1937. Sulla scia della rivolta araba, la British Peel Commission propose la spartizione della Palestina tra ebrei e arabi. Gli ebrei avrebbero dovuto ricevere la pianura costiera settentrionale e la Galilea e la Gran Bretagna avrebbero mantenuto il controllo dell'enclave di Gerusalemme e un corridoio verso la costa. Gli arabi otterrebbero il

Nonostante tutte le carenze dei piani, Ben-Gurion e la maggior parte del suo partito Mapai credevano che l'opportunità di creare uno stato ebraico non dovesse essere lasciata sfuggire, soprattutto in vista della situazione disperata degli ebrei nella Germania nazista. A questa posizione si opposero i revisionisti, che temevano che la spartizione avrebbe costituito un pericoloso precedente per la compromissione dei diritti nazionali degli ebrei, e dalla sinistra sionista, che credeva che il piano mettesse in pericolo il futuro dell'attività degli insediamenti ebraici e minacciasse la loro visione finale della convivenza ebraico-araba. Ben-Gurion ha spinto a sostenere il piano, solo per vederlo abbandonato dagli inglesi in risposta all'implacabile opposizione araba.

Ostilità e moderazione

Allo stesso tempo, il conflitto è scoppiato su un fronte diverso. A partire dalla rivolta araba del 1936-39 e proseguendo con la lotta per lo stato ebraico negli anni '40, la comunità ebraica della Palestina era amaramente divisa sull'uso della forza armata. La posizione di Ben-Gurion e dell'Hagana, la forza ufficiale di autodifesa ebraica, era che l'ostilità araba doveva essere affrontata con moderazione havlaga. Ciò era necessario sia per prevenire l'escalation della violenza sia per preservare buone relazioni con gli inglesi, il cui sostegno era fondamentale per il raggiungimento degli obiettivi sionisti. Questa posizione è cambiata con la pubblicazione del Libro bianco del 1939, in cui il governo britannico ha dichiarato il suo sostegno alla creazione di uno stato arabo-palestinese e ha effettivamente congelato l'immigrazione ebraica.

Durante la seconda guerra mondiale, Ben-Gurion dichiarò che i sionisti avrebbero combattuto con la Gran Bretagna contro i nazisti come se non ci fosse il Libro bianco e avrebbero combattuto il Libro bianco come se non ci fosse la guerra. Nel 1942 fu determinante nella stesura del Programma Biltmore, che richiedeva l'immigrazione ebraica aperta e la creazione di un Commonwealth ebraico in Palestina. In seguito alla decisione delle Nazioni Unite del 1947 di dividere la Palestina in stati ebraici e arabi, e con la partenza degli inglesi nel maggio 1948, prese l'importante decisione di dichiarare l'istituzione dello Stato di Israele. Divenne il primo primo ministro dello Stato di Israele e guidò il paese durante la Guerra d'Indipendenza.

Espulsione forzata?

Dagli anni '90, nuovi storici post-sionisti come Ilan Pappe e Benny Morris hanno affermato che durante la guerra Ben-Gurion era a conoscenza o addirittura aveva avviato una politica di trasferimento, l'espulsione forzata degli arabi. Queste affermazioni sono state fortemente contestate da storici come il biografo Shabtai Teveth, che affermano che il primo primo ministro israeliano era rassegnato alla presenza continua di una vasta minoranza araba che godeva di uguali diritti nel futuro stato ebraico. Eppure Ben-Gurion si è opposto all'orientamento diplomatico e conciliante del ministro degli Esteri Moshe Sharett. Ha preso una linea dura contro il ritorno dei rifugiati arabi e ha perseguito una politica estera attivista di deterrenza militare e incursioni di rappresaglia contro i vicini stati arabi, uscendo dalla pensione nel 1955 per guidare Israele nella guerra del Sinai contro l'Egitto.

Il primo ministro

Il mandato di Ben-Gurions come primo ministro (1948-53 e di nuovo dal 1955-63) era governato dal principio di mamlachtiut, o statalismo, la convinzione che le ideologie e gli interessi settari dovessero essere sostituiti dalla lealtà allo stato nel suo insieme. Ben-Gurion ha stabilito l'aliya e l'assorbimento degli immigrati come priorità principali di Israele, ha istituito la Forza di difesa israeliana, disperdendo milizie come Palmach e Etzel e ha cercato di abolire le distinzioni ideologiche nell'istruzione, sostituendo le scuole gestite dal partito con un'istruzione statale onnicomprensiva sistema.

Più controverso, Ben-Gurion ha presieduto lo shilumim o accordo di riparazione, in cui la Germania occidentale ha accettato di pagare 715 milioni di dollari allo Stato di Israele come risarcimento per l'accoglienza dei rifugiati dall'Olocausto. L'accordo suscitò un feroce dibattito pubblico: il governo fu accusato di aver sottratto denaro ai tedeschi. Eppure, senza l'accordo finanziario, lo sviluppo economico e la sopravvivenza stessa di Israele sarebbero stati in discussione.

Dopo le dimissioni dalla premiership nel 1953, Ben-Gurion si ritirò al Kibbutz Sde Boker. Nel 1970, dopo un periodo di opposizione parlamentare alla Knesset, il suo pensionamento divenne definitivo. Negli ultimi anni della sua vita Ben-Gurion era una figura solitaria, ma continuò a sostenere l'aliya, il raduno degli esiliati e l'insediamento della terra, in particolare del deserto del Negev.

Mosè

Pronunciato: moe-SHEH, Origine: ebraico, Mosè, che Dio sceglie per condurre gli ebrei fuori dall'Egitto.