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Le composizioni liturgiche di facile utilizzo di Debbie Friedman sono cantate nelle congregazioni riformate in tutto il Nord America e il suo Mi Sheberakh ha aiutato innumerevoli persone a trarre forza dal canto in solidarietà. Quali sono le fonti della sua ispirazione?


Nota : nel gennaio 2011, dopo un attacco di polmonite, Debbie Friedman è morta all'età di 59 anni. Questo articolo è stato originariamente pubblicato quando Friedman era ancora vivo. Leggi il suo necrologio in JTA qui.


Una nuova tradizione musicale

Tra le stupefacenti foglie autunnali della Hudson Valley, la Tarrytown Music Hall nella periferia di New York brulica di eccitazione. Il concerto celebrativo del centenario di Temple Beth Abraham sta per iniziare. Quando Debbie Friedman e la sua band iniziano a suonare, quasi tutto il pubblico si unisce alla canzone. Sul palco salgono il rabbino, il cantore e una cinquantina di bambini; gli altri ballano una hora intorno alla sala, entrando e uscendo dai corridoi. Debbie lo fa alle persone.


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Se non hai familiarità con Debbie Friedman per nome, è probabile che tu conosca la sua musica. Per più di 25 anni, le melodie di Debbies sono diventate parte del repertorio della Riforma e migliaia di leader della Riforma hanno apprezzato i suoi concerti alle convention della Biennale dei Movimenti. Le sue melodie hanno resistito alla prova del tempo, afferma il rabbino Allan Smith, direttore della divisione giovanile dell'Unione delle congregazioni ebraiche americane. [L'UAHC, ora chiamata Union for Reform Judaism, è l'organizzazione congregazionale del movimento di riforma.] Ci ha fatto un dono, un modo per esprimere i nostri sentimenti più profondi per i nostri cari e la nostra comunità. Il suo dono ci permette di raggiungere il cielo. È un angelo ministro che canta a Dio.

Debbie è uno degli artisti più venduti della musica ebraica contemporanea, avendo registrato 20 album, che hanno venduto ben oltre 200.000 copie. I suoi nastri e CD per bambini, che insegnano concetti ebraici e le feste, sono conosciuti dai giovani di tutta la nazione; Barney, il dinosauro viola, ha eseguito la sua canzone di Alef Bet in TV. Nel 1998, il Forward l'ha nominata uno dei cento ebrei americani più influenti.

Debbies, piacevoli ambientazioni in stile folk del Vahavta (una preghiera che fa parte dello Shema), il Mi Sheberakh (una preghiera per i malati) e molte altre preghiere sono adatte ai cantanti, consentendo un culto più interattivo. Il mio obiettivo è coinvolgere le persone nell'esperienza, dice. Cerco di rendere la preghiera facile da usare. Poiché la musica appartiene a un genere familiare, le persone sono in grado di stabilire la connessione tra la musica e il testo. Il vero potere è nella poesia della liturgia, quanto può essere commovente e commovente, collegandoci alle nostre idee, speranze e paure più profonde e preziose.

In alcune delle sue registrazioni, la voce di Debbies ha una qualità da Judy Collins e l'orchestrazione è rigogliosa. La maggior parte della sua musica, tuttavia, può essere prontamente suonata dai leader delle canzoni del campo che strimpellano la chitarra.

I primi anni

Debbie imparò ad amare l'ebraismo dai suoi bubbe (nonna) e zadie (nonno), ebrei tradizionali che vivevano al piano di sopra in una casa bifamiliare a Utica, NY Quando aveva 5 anni, suo padre, un macellaio kosher, decise di trasferire il famiglia a St. Paul, Minnesota. Lì, i Friedman si unirono a una congregazione riformata e mandarono Debbie e le sue due sorelle maggiori in una scuola ebraica conservatrice.

Ha preso in mano una chitarra per la prima volta all'età di 16 anni, ispirata da Barbara Gutkin, uno dei suoi colleghi consiglieri all'Herzl Camp nel Wisconsin. A casa, ha continuato a insegnare da sola a suonare, soprattutto ascoltando i dischi di Peter, Paul e Mary. È stato davvero divertente quando mi sono esibita per la prima volta con Peter Yarrow professionalmente, ricorda. Era come se avessimo suonato sempre insieme, perché avevo imparato a suonare ascoltandolo.

Nel 1968, iniziò a dirigere le canzoni per il suo gruppo giovanile delle sinagoghe, cosa che la portò a frequentare un seminario di leader di canzoni presso l'UAHC Kutz Camp Institute di Warwick, NY. Tre anni dopo, scrisse la sua prima canzone, un'ambientazione del Vahavta. L'ho insegnato a un gruppo di ragazzi che stavano facendo un servizio creativo con la musica di James Taylor, Joan Baez e Judy Collins, ricorda. Non solo cantavano il Vahavta, ma stavano a braccetto. Sono stati spostati; stavano piangendo. C'era qualcosa in un genere a cui potevano relazionarsi.

Nel 1972, Debbie registrò il suo primo album, Sing Unto God, una compilation di canzoni dello Shabbat con un coro del liceo. Avevo programmato di fare un demo tape, ricorda, ma quando ho scoperto che sarebbe costato solo $ 500 in più per fare 1.000 LP, ho pensato, perché no? Vendevano come frittelle al campo. È così che è iniziato. È stato un colpo di fortuna.

Un anno dopo si trasferì a Chicago, dove insegnò in una scuola religiosa, diresse un gruppo di giovani e, talvolta, condusse servizi. Presto suonava concerti occasionali. Diversi anni dopo, fu assunta come solista cantoriale (non cantore, poiché non aveva la formazione formale) in California. Ha insegnato alla scuola diurna, ha continuato il circuito dei concerti e ha registrato registrazioni da vendere ai suoi spettacoli. Man mano che le persone portavano le melodie e le ambientazioni delle sue esibizioni nelle loro sinagoghe, la sua reputazione crebbe.

Una carriera

Nel 1988, Debbie firmò un contratto discografico con la Sounds Write Productions, guidata da Randee Friedman (nessuna parente), il cui marito Dick aveva frequentato la scuola ebraica con Debbie. Randee e Dick erano soliti suonare la musica di Debbies ai matrimoni e altri simcha (occasioni felici, come un matrimonio o una cerimonia di bat mitzvah). Mi è piaciuto così tanto, ricorda Randee, ma non era disponibile. Un giorno ho telefonato a Debbie e gli ho detto: Posso comprare un mucchio dei tuoi dischi? La gente ha sentito che avevo registrazioni di Debbies e volevo comprarle, quindi ho iniziato a venderle. Randee ha prodotto il sesto album originale di Debbies, You Shall Be A Blessing, e Sounds Write ha ripubblicato i suoi album precedenti.

I dischi vendono per corrispondenza, negozi Judaica, concerti e, ultimamente, negozi di dischi. La sua presenza nel mainstream presenta un problema interessante. Nei negozi di musica, potrebbe essere trovata in cantanti etnici, folk, femminili o in qualche altra classificazione che non si adatta perfettamente. Debbie Friedman sembra essere una categoria a sé stante.

La sua musica attinge da molte fonti, che vanno da Judy Collins al compianto cantante Qwaali Nusrat Fateh Ali Khan. Qualsiasi cosa il suo orecchio elabora potrebbe trasformarsi in un'idea melodica per una canzone. Quello che faccio è rispondere al messaggio, dice. Un mio amico rabbino chiama la mia musica midrash musicale. [Un midrash è un'analisi creativa del testo, spesso attraverso la narrazione o la parabola.] È un modo interessante di guardare quello che faccio.

Sugli scaffali dell'appartamento di Debbies, volumi consumati di Midrash e Talmud condividono lo spazio con i volumi sul pensiero ebraico contemporaneo. Sono essenziali per capire di cosa trattano queste preghiere, dice. Nel testo su cui sto lavorando in questo momento, una frase in particolare mi passa per la testa. Scrivo di ciò che mi viene in mente in relazione a queste parole, liricamente e musicalmente. Quando mette in musica il testo ebraico, trova la lingua così musicale che praticamente si scrive da sola L'ebraico ha la sua musica interna e appassionata.

La maggior parte delle sue canzoni sono create per persone e occasioni specifiche. Il suo Mi Sheberach, ad esempio, eseguito di frequente, è stato composto per una cerimonia Simchat Chochma (celebrazione della saggezza) in onore di un'amica nel giorno del suo sessantesimo compleanno. La mia amica stava attraversando un periodo molto difficile nella sua vita e anche un certo numero di suoi amici stavano lottando, spiega Debbie. Eppure era arrivata a questa età ed era determinata ad abbracciarla. Mi Sheberakh ne ha parlato. Presentato al Movimento di Riforma alla Biennale di San Francisco dell'UAHC nel 1993, Debbies Mi Sheberakh da allora è diventata la melodia liturgica adottata più velocemente nei movimenti Riforma e Conservatore.

Dal 1988, Debbie ha lottato con una condizione neurologica che ha reso necessari periodi di inattività occasionali. Si avvicina alla sua malattia con determinazione positiva. Ognuno di noi deve affrontare delle sfide, dice. Se non lo facessimo, ci stavamo perdendo un'intera dimensione della nostra vita. Se scegliamo di intorpidire e non sperimentare ciò che ci circonda, beh, sarebbe un modo piuttosto orribile di vivere.

Debbie trae forza attingendo al potere curativo della preghiera comunitaria. Essere in una comunità aiuta le persone ad affrontare il loro dolore, dice Debbie. Spesso, quando eravamo malati o depressi, ci sentiamo spiritualmente feriti. Ci ritiriamo, ci isoliamo e ci lasciamo fuori al freddo. Durante i servizi di guarigione, gli individui, a volte centinaia di persone, stanno insieme; condividere tempo, canti e preghiere; e riconoscere che erano in lutto, soffrivano ed erano solidali. Non stavamo cercando miracoli, non stavamo gettando via le nostre stampelle, stavamo trovando un modo per affrontare il fatto che potremmo non essere in grado di metterli giù. Prendiamo letteralmente le letture e la musica nei nostri corpi per sostenerci durante il trauma. Tanto canto e tanto spirito vengono dal dolore.

Nel 1995, Debbie ha raggiunto uno spartiacque nella carriera, facendo il tutto esaurito alla Carnegie Hall per celebrare il suo 25esimo anno come artista e pubblicando due record dell'evento. Nel 1998, ha registrato un album pop intitolato Its You, prodotto per Sounds Write Productions dal direttore musicale di The Manhattan Transfer. Nel 1999, Hallmark ha pubblicato una linea di biglietti di auguri, la raccolta Tree of Life, basata sui suoi testi, con cinque biglietti per Rosh Hashanah, cinque per Hanukkah e due per Pesach. E il suo ventesimo album, The Water in the Well, pubblicato nel dicembre 2001, sta rapidamente diventando il suo maggior successo.

Il lavoro di Debbie Friedman è una testimonianza della sua passione per l'unione delle persone e del potere della comunità unita nel canto.

Questo articolo è apparso per la prima volta su Reform Judaism Magazine Summer 2002, Vol. 30, n. 4, ed è ristampato con autorizzazione.

bat mitzvà

Pronunciato: baht MITZ-vuh, anche bahs MITZ-vuh e baht meetz-VAH, Origine: ebraico, rito ebraico di passaggio per una ragazza, osservato all'età di 12 o 13 anni.

kosher

Pronunciato: KOH-sher, Origine: ebraico, aderente al kashrut, le leggi alimentari ebraiche tradizionali.

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.

Shabbat

Pronunciato: shuh-BAHT o shah-BAHT, Origine: ebraico, il Sabbath, dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato.